Por qué los africanos tienen la piel oscura si el negro atrae el calor

Por qué los africanos tienen la piel oscura si el negro atrae el calor

Categorias: África | Ciencias

En verano, el color óptimo de la ropa siempre ha sido el blanco. Esto es especialmente cierto en los países cálidos donde la intensidad de la radiación solar es máxima. Pero, ¿por qué, entonces, la naturaleza ha dotado de piel oscura a los habitantes de las regiones más cálidas de África? ¿No sería más fácil para ellos vivir en su clima con piel blanca?

Por qué los africanos tienen la piel oscura si el negro atrae el calor

Hemos sabido desde la infancia que cuanto más oscuro es un objeto, más intensamente absorbe los rayos del sol y se calienta más. Los propietarios de coches oscuros lo saben de primera mano. Dicho transporte se calienta al sol, por lo que es difícil estar en su cabina. Pero los objetos ligeros no son tan calientes y al mismo tiempo se enfrían más rápido. Parece que esta regla debería funcionar de la misma manera con las personas, pero de hecho todo es mucho más complicado.

Por qué los africanos tienen la piel oscura si el negro atrae el calor

El principal enemigo de una persona en el sol no es un aumento de temperatura. La radiación ultravioleta es mucho más peligrosa. Con una exposición relativamente corta, los rayos simplemente secan la piel, causan quemaduras y arrugas. Pero si la luz ultravioleta actúa sobre la piel durante mucho tiempo, cambia el ADN de las células y causa cáncer.

La evolución ha cuidado bien al hombre, proporcionando a nuestro cuerpo muchos sistemas de protección. Algunos de ellos funcionan con éxito, por ejemplo, la piel de gallina. Otros, como la lana, casi han desaparecido por ser innecesarios. También tenemos protección UV, y es bastante eficaz. La melanina es una sustancia producida por las células de la piel que ayuda a neutralizar la radiación peligrosa.

Cuanto mayor sea el nivel de UV, más melanina. Es a él a quien le debemos el bronceado. Si está bien bronceado en la playa, puede parecer atractivo, pero es poco probable que sea útil para la piel. Un bronceado, o más bien, un alto contenido de melanina, indica la lucha del cuerpo con el peligro externo.

Por qué los africanos tienen la piel oscura si el negro atrae el calor

Los habitantes de África tienen una estructura de piel diferente a la nuestra. Debido al hecho de que la gente del continente negro ha vivido bajo el sol abrasador durante miles de años, su genética proporciona un alto contenido constante de melanina en las células de la piel. Si no fuera por esta adaptación, la población de los países más calientes simplemente se habría extinguido en unas pocas generaciones.

Desde hace mucho tiempo se sabe que África oriental es la cuna de la humanidad. Es desde donde Etiopía se encuentra ahora que la gente se ha asentado en todo el mundo. Pero entonces, ¿por qué todos somos diferentes y no de piel oscura? Todo se explica de manera muy sencilla. El proceso evolutivo de oscurecimiento resultó ser reversible. Asentándose en lugares donde el sol brilla moderadamente y hay un cambio claro de estaciones, las personas gradualmente perdieron la protección y se iluminaron.

Por qué los africanos tienen la piel oscura si el negro atrae el calor

Pero aquí surge otra pregunta importante: ¿por qué los afroamericanos no se volvieron ligeros? Podemos tranquilizarlos-no hay ningún milagro sucediendo y se están iluminando gradualmente. Solo para que esto se haga evidente, más de una generación debe cambiar. Mientras tanto, la gente de África se destaca notablemente entre los blancos en países con climas templados y fríos. Pero no siempre será así.

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