Los científicos mantienen una 'conversación' de 20 minutos con una ballena llamada Twain en su propio idioma

Los científicos mantienen una 'conversación' de 20 minutos con una ballena llamada Twain en su propio idioma

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Desde hace casi 40 años, el Instituto SETI busca inteligencia extraterrestre. Como todavía no hay señales definitivas de extraterrestres, los científicos recurrieron a la siguiente mejor opción: buscar inteligencia terrestre. Resultó que lo que buscaban los científicos se escondía en nuestros vastos océanos azules.

Los investigadores conocen a una ballena jorobada hembra llamada Twain desde la década de 1980, cuando fue vista en Hawaii. Recientemente, Twain sorprendió al mundo entero cuando, por primera vez en la historia, realizó un intercambio comunicativo con humanos respondiendo 36 veces a llamadas grabadas de "whup-throp".

Más información: PeerJ

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Los científicos mantienen una 'conversación' de 20 minutos con una ballena llamada Twain en su propio idioma

1. El equipo del Instituto SETI tuvo su primera “conversación” con una ballena jorobada de 38 años, llamada Twain, en su idioma

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Créditos de la imagen: Jodi Frediani

Fue durante una expedición de 2021 a Frederick Sound, en el sureste de Alaska, cuando se transmitió la llamada social “whup-throp” grabada y las grabaciones de las respuestas vocalizadas del animal se capturaron mediante un hidrófono. Acercándose a apenas 100 metros del barco de los investigadores, Twain, la ballena jorobada, interactuó con la llamada de contacto reproducida a través de un altavoz submarino. Según el estudio, la coincidencia de las variaciones de intervalo entre cada llamada refleja un estilo de conversación humano.

"Después de reproducir la llamada de contacto tres veces, obtuvimos una gran respuesta", dijo Brenda McCowan, autora principal del estudio de la U.C. Davis. “Luego, para mantener al animal interesado, comencé a intentar hacer coincidir la latencia de sus llamadas con las nuestras. Entonces, si ella esperó 10 segundos, yo esperé 10 segundos. Terminamos coincidiendo. Hicimos esto 36 veces durante 20 minutos. Creemos que este es el primer intercambio comunicativo entre humanos y ballenas jorobadas en el 'lenguaje' jorobado”, añadió.

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Créditos de la imagen: Jodi Frediani

Jodi Frediani, que estaba documentando el importante momento, observa el comportamiento de las ballenas jorobadas desde hace más de 20 años. Cuando se le preguntó cómo empezó todo, la galardonada fotógrafa radicada en la Bahía de Monterey dijo que todo comenzó en 2002 cuando tuvo la oportunidad de nadar con ballenas jorobadas:

“Fue una experiencia que me cambió la vida poder encontrarme cara a cara con estos gentiles gigantes en su elemento acuático. Entonces decidí que necesitaba regresar, lo cual he estado haciendo todos los años desde entonces. Aprender sobre sus vidas, las amenazas que enfrentan por las acciones humanas (choques con barcos, enredos en artes de pesca, sobrepesca, contaminación plástica) y poder educar a las personas y compartir la intimidad de sus vidas y su belleza ha sido una motivación principal para seguir fotografiándolos”, compartió Jodi en una entrevista con Bored Panda.

“He amado a los animales toda mi vida. Me fascinan las otras especies con las que compartimos este planeta. Aprender a comprender sus comportamientos y conocerlos como individuos siempre ha sido un privilegio. Espero algún día poder entender su idioma. Ser parte del equipo que 'conversó' con Twain movió el listón un poco más en esa dirección”, explicó.

El océano siempre ha sido un lugar muy especial para Jodi: “Crecí no lejos del océano y desde entonces me ha fascinado. Estar sobre o en el océano siempre es rejuvenecedor. Vivimos en un planeta acuoso y los océanos exudan elementos de misterio, poder, belleza y tranquilidad que nunca pasan de moda. Compartir tiempo en el agua o en el agua con amigos y los animales que viven en el mar es como volver a casa para mí”.

Los científicos creen que la primera “conversación” del mundo entre humanos y ballenas podría ser también el primer paso para comprender a los extraterrestres.

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7. Créditos de la imagen: Jodi Frediani

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Créditos de la imagen: Jodi Frediani

Las ballenas se encuentran entre los animales más grandes y antiguos de la Tierra. Los cerebros de las ballenas contienen células llamadas neuronas fusiformes, que están asociadas con habilidades avanzadas como reconocer, recordar, razonar, comunicar, percibir, adaptarse al cambio, resolver problemas y comprender, lo que lleva a suponer que son pensadores verdaderamente profundos.

Uno de los grandes ejemplos de alta inteligencia biológica podría ser la alimentación con redes de burbujas, que es un esfuerzo complicado y altamente sincronizado de las ballenas jorobadas. Por lo general, hay una ballena que lidera al resto de la comunidad soplando burbujas en forma de espiral para mantener a los peces atrapados. Los otros miembros subirán debajo de los peces, siguiéndolos hasta la superficie con la boca bien abierta, engullendo volúmenes de agua junto con sus presas. Es importante mencionar que dicha conducta no es instintiva, se aprende; No todas las poblaciones de jorobadas saben cómo alimentarse con redes de burbujas.

Para coordinar y ejecutar eficientemente la red de burbujas, las ballenas jorobadas utilizan sus vocalizaciones para que todas puedan alimentarse. El tamaño de la red puede variar de 3 a 30 metros (9,8 a 98,4 pies) de diámetro. A medida que las ballenas nadan hasta la superficie para alimentarse, pueden contener hasta 15.000 galones de agua salada en la boca.

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9. Las ballenas son excelentes comunicadoras y muestran altos niveles de inteligencia emocional y social.

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Créditos del mago: Ivan Stecko.

La Dra. Josephine Hubbard, conductista animal que actualmente estudia su doctorado en la Universidad de California, Davis, espera comprender la complejidad comunicativa y la inteligencia de las ballenas jorobadas: “Es como experimentar otro mundo. Los oyes salir a la superficie. Luego hay un gran aliento, puedes verlo, y están todos juntos como grupo. Es simplemente increíble”.

Muchos científicos creen que los cantos de la ballena jorobada se encuentran entre los más complejos del reino animal. La primera grabación de una canción de ballena jorobada fue realizada por el ingeniero de la Marina de los EE. UU. Frank Watlington en 1952. Luego, casi 20 años después, el biólogo marino Roger Payne notó algo muy importante: estas llamadas estaban organizadas en patrones repetitivos. Esto transformó por completo la comprensión de las vocalizaciones de las ballenas y fomentó un interés que daría lugar a décadas de investigación.

Cuando los científicos escuchan a las ballenas jorobadas, las vocalizaciones se dividen en dos categorías diferentes: cantos y llamadas sin cantos. Si bien todas las ballenas jorobadas pueden "cantar", los científicos creen que sólo los machos lo hacen, y sus cantos se escuchan con mayor frecuencia en sus zonas de reproducción. Las llamadas de la segunda categoría incluyen todas las vocalizaciones que no son canciones y que hacen las jorobadas. Son relativamente cortos y no tienen una estructura repetitiva. Algunas llamadas de este tipo se han asociado con conductas alimentarias o sociales.

Según Roger Payne, biólogo marino, algunas ballenas incluso utilizan la forma sonata, común a la música humana: un tema, seguido de una variación y luego un retorno al tema. Al principio de su carrera, el biólogo presentó la controvertida idea de que, por ejemplo, una ballena azul, en las profundidades del océano y libre de la contaminación acústica humana, podría transmitir una canción que podría ser escuchada por otra ballena a una distancia de hasta 21.000 millas. A diferencia de los humanos, el sentido dominante en las ballenas no es la vista sino el oído, y también es importante mencionar que el sonido puede llegar más lejos e incluso unas 4 veces más rápido en el agua que en el aire.

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11. Se cree que los cantos de la ballena jorobada se encuentran entre los más complejos del reino animal.

Créditos de la imagen: Elianne Dipp.

Las ballenas barbadas, incluidas las ballenas jorobadas, las ballenas francas y las ballenas azules, pueden producir sonidos de frecuencia súper baja que pueden viajar distancias enormes debido a sus laringes únicas (más comúnmente conocidas como "cajas de voz"). Entre todas las ballenas, las azules pueden emitir frecuencias tan bajas como 12,5 Hz, lo que se clasifica como infrasonido y está por debajo del rango auditivo humano. Mientras que, por ejemplo, las ballenas dentadas, entre las que se encuentran los cachalotes, los delfines, las marsopas y las orcas, se encuentran entre los animales más ruidosos de la Tierra.

Trabajar con ballenas jorobadas abre una oportunidad única para estudiar la comunicación inteligente en una especie no humana que podría ayudar a desarrollar señales en la búsqueda de vida inteligente más allá de la Tierra. “Debido a las limitaciones actuales de la tecnología, una suposición importante en la búsqueda de inteligencia extraterrestre es que los extraterrestres estarán interesados en establecer contacto y, por lo tanto, apuntar a los receptores humanos. Esta importante suposición está ciertamente respaldada por el comportamiento de las ballenas jorobadas”, explicó el Dr. Laurance Doyle del Instituto SETI.

“Conversar” con una ballena jorobada de Alaska dio un paso importante hacia una mejor comprensión y exploración de la inteligencia no humana

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12. Créditos de la imagen: Elianne Dipp

Para aquellos interesados en saber más sobre las más encantadoras de estas criaturas marinas y tal vez incluso conocerlas en persona algún día, estos son algunos de los lugares que se consideran los mejores para el avistamiento de ballenas:

  • Húsavík, Islandia
  • Bahía de Hudson, Manitoba, Canadá
  • Hermanus, Cabo Occidental, Sudáfrica
  • Baja California, México
  • Bandera de Sri Lanka
  • Isla de Moorea, Polinesia Francesa
  • Archipiélago de las Azores, Portugal
  • Islas Shetland, Escocia
  • Maldivas
  • Monterrey, California, EE.UU.

https://youtu.be/yHCBJ1rWfqQ

Siempre me ha fascinado el océano, especialmente las ballenas. Me parecen tan mágicos y tan místicos como si de alguna manera pudieran contener los mayores secretos del universo dentro de ellos.

Recuerdo haber visto una y otra vez el documental de Domenic Biagini que, después del confinamiento por COVID, era como una ventana a otro mundo: increíblemente pacífico, encantador y precioso. Usaría un proyector en la pared y crearía la sensación de estar solo en el vasto océano azul.

Poder crear un vínculo y tener una conversación con estos gigantes marinos es difícil de transmitir con palabras. Creo que hay mucho por descubrir y los científicos del Instituto SETI están dando pasos de gigante en esa dirección.

Palabras clave: Científicos | Ballena | Ballena Twain | Lenguaje animal | Lenguaje de ballena | Ciencia | Bajo el océano | Ballenas

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