Sal, plumas, conchas: el dinero más inusual en la historia de la humanidad

Sal, plumas, conchas: el dinero más inusual en la historia de la humanidad

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Hubo momentos en que cualquier dinero era grande, incluso el más pequeño. Esto está lejos de ser una alegoría: la historia conoce suficientes ejemplos en los que, para ir de compras, tuvo que contratar mudanzas. ¿Cómo se veía el dinero en diferentes países en diferentes épocas, y son las monedas y billetes modernos tan convenientes?

Sal, plumas, conchas: el dinero más inusual en la historia de la humanidad

Según la versión oficial de los historiadores, el primer dinero apareció a más tardar hace 4,5 mil años. El dinero más antiguo conocido por los científicos hoy en día eran las varillas de plata utilizadas para los asentamientos en Mesopotamia. Los productos tenían la misma longitud, diámetro y peso, que se controló cuidadosamente durante la fabricación y en el momento de la transacción. La contabilidad en aquellos tiempos lejanos se realizaba en tablillas de arcilla, por lo tanto, los trabajadores comerciales y financieros tenían que ser físicamente fuertes.

Sal, plumas, conchas: el dinero más inusual en la historia de la humanidad

Los espartanos usaban las mismas varillas, pero de hierro, para calcular. Como unidad monetaria, se utilizaron 6 varillas, que un hombre adulto podía tomar en un puñado, en griego "dracma". La unidad monetaria moderna de Grecia, por cierto, heredó este antiguo nombre.

China, durante varios miles de años de su historia, ha utilizado una variedad de artículos como dinero. Quizás fue en el Reino Medio donde aparecieron las monedas por primera vez: a los chinos les encantaba ese dinero y mostraban una imaginación considerable en su fabricación. Se conocen monedas redondas, cuadradas, poligonales, dinero con un agujero en el medio, en forma de pequeños cuchillos e incluso campanas.

Sal, plumas, conchas: el dinero más inusual en la historia de la humanidad

Pero el dinero chino más inusual puede considerarse las conchas del molusco tsiprei o cauri, utilizado hace 3,5 mil años. En ese momento, tal solución era ideal: los cauries no se podían forjar y ese dinero pesaba bastante. En general, el dinero del mar fue a muchos pueblos, por ejemplo, los mismos cauríes se usaban en el sur de la India en 1900.

La comida en el mundo antiguo siempre estuvo en demanda — las guerras, los desastres naturales y las malas cosechas llevaron al hecho de que incluso con oro, se podía morir de hambre. Es por eso que los antiguos egipcios abordaron el tema de la manera más pragmática posible, comenzando a usar el grano como dinero: centeno o trigo.

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Este método de cálculo era tan conveniente que aparecieron bancos de granos en las grandes ciudades, donde era posible depositar granos para su almacenamiento y, si era necesario, recogerlos. Los bancos daban recibos en pergamino y papiro, que podían reemplazar las tarjetas de crédito cuando iban al mercado.

La sal siempre ha sido muy valorada. Este producto no solo le dio sabor a la comida y ayudó a hacer suministros, sino que también se usó con fines rituales.  Por lo tanto, no es de extrañar que en algunos lugares del planeta se adivinara que la sal se usaba como dinero.

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En Etiopía, la sal se valoraba por encima del oro y se podía cambiar por cualquier cosa, incluida una novia. Los lingotes de sal también se calcularon en la Europa medieval y en la Antigua Rusia.

Los anillos hechos de hierro, cobre y metales preciosos se usaron en África Occidental como dinero hace relativamente poco tiempo, en 1948. Si el hierro y el cobre estaban destinados a pagar alimentos, equipos y servicios, los anillos de oro y plata se usaban solo para comprar esclavos y rescatar prisioneros.

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Pequeñas plumas de aves tropicales fueron ampliamente utilizadas como monedas por los nativos que habitaban las Islas Salomón. Para no perder la moneda ligera, se pegó o se ató en paquetes y cintas. Para las plumas, puedes comprar una canoa o una lanza y, si es necesario, pagarlas con la familia de la novia como un kalym.

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Los isleños ricos iban de compras con carretes enteros de plumas tejidas en cintas fuertes. Tal dinero, tevau, estaba en uso en las Islas de Santa Cruz a mediados del siglo XX.

Las hojas de té prensadas en ladrillos o briquetas redondas se usaban en la antigüedad como dinero en la India, varias regiones de China y el Tíbet. Para excluir la falsificación, se aplicaron varios signos y escudos de armas a sus superficies mediante estampado.

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El archipiélago de Micronesia, formado por muchas pequeñas islas volcánicas dispersas en uno de los rincones más remotos del Océano Pacífico. ¡Pero una vez hubo mucho dinero en islas pequeñas! Los micronesios tallaron monedas de toba volcánica en forma de piedras de molino de diferentes tamaños.

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En la isla de Yap, este dinero todavía se puede ver hoy, invariablemente atraen a turistas que lograron llegar tan lejos. Las monedas más grandes, llamadas "rai" aquí, alcanzan un peso de 5 toneladas, y las más pequeñas caben cómodamente en la palma de su mano.

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