Por qué se plantan girasoles en lugares de desastres nucleares

Por qué se plantan girasoles en lugares de desastres nucleares

Categorias: Catástrofes | Ciencias | Ecología

El desastre que ocurrió en la central nuclear de Chernobyl en 1986 conmocionó al mundo entero. Sus consecuencias afectaron a toda Europa, por lo que no es de extrañar que los mejores especialistas del planeta se sintieran atraídos por combatir la contaminación radiactiva. Es imposible enumerar todas las medidas para reducir la radiación. Comenzaron tan pronto como se eliminó el incendio en la estación, y continúan hasta el día de hoy. Entre ellos hay muy inusuales, por ejemplo, la plantación de girasoles.

Por qué se plantan girasoles en lugares de desastres nucleares

8 años después del accidente, en 1994, científicos de los Estados Unidos llegaron a la zona de exclusión de Chernobyl. Estos eran especialistas en fitotecnología, y trajeron semillas de girasol con ellos. A solo un kilómetro del reactor destruido de la central nuclear, los estadounidenses organizaron un pequeño huerto con un área de solo 75 metros cuadrados y plantaron plantas en él.

Aterrizaron, instalaron señales de que un experimento estaba en marcha y se fueron. Pero no por mucho tiempo, cuando los girasoles se levantaron y se fortalecieron un poco, regresaron y tomaron muestras de plantas y tierra. Vinieron varias veces, a medida que crecían los girasoles. Después de un tiempo, los representantes de la ciencia publicaron noticias asombrosas. El conocido cultivo resultó ser un luchador irreconciliable contra la radiación.

Por qué se plantan girasoles en lugares de desastres nucleares

Las raíces de girasol absorbieron el cesio metálico radiactivo del suelo, y los tallos y las hojas, estroncio no menos peligroso. En solo 10 días, las plantas en el sitio experimental eliminaron el 95 por ciento de los radionucleidos del suelo. Después de eso, tuvieron que ser eliminados como desechos peligrosos, ya que los girasoles se volvieron increíblemente radiactivos.

Dos años más tarde, se repitió el experimento. Solo que ya no han plantado una parcela, sino un campo entero de girasol. Todo volvió a suceder: la tierra se despejó. Como resultado de experimentos, los científicos descubrieron que las plantas de esta especie reducen significativamente la concentración de isótopos radiactivos de cesio y estroncio en el suelo en solo unas pocas semanas. Al mismo tiempo, curiosamente, después de haber recibido una dosis colosal de radiación, los girasoles se sintieron geniales, florecieron e incluso trajeron una cosecha mortal. ¿Por qué sucede esto?

La respuesta a la pregunta vale la pena buscarla en una época alejada de nosotros hace cientos de millones de años. Cuando la vida comenzó en la Tierra, el nivel de radiación natural era mucho más alto. Las plantas tuvieron que adaptarse a esto y aprender a sobrevivir incluso en tales condiciones. Algunos representantes de la flora perdieron gradualmente esta habilidad, y algunos la retuvieron. El girasol en el curso de la evolución ha desarrollado un sistema complejo y extremadamente poderoso de absorción de sustancias radiactivas. Sigue funcionando ahora.

Por qué se plantan girasoles en lugares de desastres nucleares

Por esta característica, los biólogos han clasificado a los girasoles como plantas hiperacumulativas. Se les recomendó plantarlos donde haya radiación y contaminación química. Pero hay una pregunta más: ¿por qué los girasoles necesitan metales peligrosos contenidos en el suelo? Resulta que la planta los absorbe... por error. Confunde los metales pesados con otros que son vitales para él.

Por ejemplo, el cesio se percibe como potasio, sin el cual la fotosíntesis es imposible. El estroncio imita al calcio, que es necesario para el desarrollo. Los girasoles infectados con radiación se eliminan del suelo junto con la raíz. Se llevan a las plantas de procesamiento de residuos radiactivos con todas las precauciones. Allí, las plantas se destruyen por pirólisis a una temperatura enorme. Los girasoles se convierten en una sustancia similar al vidrio y se entierran en vertederos para desechos.

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