¿Por qué se añadió litio al refresco 7UP?

¿Por qué se añadió litio al refresco 7UP?

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Todo el mundo conoce la bebida carbonatada 7-Up. Pero nadie puede decir por qué se llamó así. Seguramente su creador, Charles Leiper Grieg, podría responder a esta pregunta. Fue él quien patentó este producto en 1929, describiéndolo como “un remedio para siete tipos de resacas”. Grieg también pensó en añadir a la bebida litio, un metal alcalino, el tercer elemento de la tabla periódica de elementos químicos de D. I. Mendeleev.

¿Por qué se añadió litio al refresco 7UP?

Inicialmente, el refresco se lanzó con el nombre difícil de recordar "Soda de lima-limón litiada Bib-Label". Luego pasó a llamarse “7Up Lithiated Lemon Soda”, y más tarde simplemente “7-Up”. ¿Existe alguna conexión con los 7 tipos de resacas? Todo es posible. Aunque el eslogan del refresco decía: "Siete sabores naturales mezclados en una bebida sabrosa y picante". El prefijo "Arriba" sigue siendo un misterio. ¿Quizás tenga algo que ver con el litio?

¿Por qué se añadió litio al refresco 7UP?

Pero en serio, Grieg no añadió el metal en sí al refresco, sino su sal: el citrato de litio. Se trata de una sal de litio del ácido cítrico, que tiene una serie de propiedades beneficiosas para el organismo. Este medicamento todavía se usa hoy en día; forma parte de los medicamentos para la psicosis maníaco-depresiva. En la década de 1930, 7-Up a menudo se llamaba refresco de litio y limón e incluso se vendía en farmacias.

¿Por qué se añadió litio al refresco 7UP?

Además de aliviar la resaca y mejorar el estado de ánimo, al citrato de litio se le atribuyó otra propiedad. Se creía que disolvía los uratos, las sales de ácido úrico que provocan los cálculos renales. El invento de Charles Grieg dio lugar a numerosas imitaciones en los años 30 y 40. Pero la era de las bebidas saludables terminó en 1948, cuando el gobierno de Estados Unidos prohibió el uso de litio en productos alimenticios.

¿Por qué se añadió litio al refresco 7UP?

Al final resultó que, el metal, que se consideraba casi una panacea para todas las enfermedades, era peligroso en grandes cantidades. Su uso incontrolado provocó daños renales, espasmos musculares, temblores, confusión, ansiedad y somnolencia. La gente empezó a hablar de estos problemas recién a finales de los años 40, cuando la popularidad de "7-Up" era enorme y cada vez más personas acudían a los médicos con una enfermedad incomprensible.

¿Por qué se añadió litio al refresco 7UP?

Cuando se eliminó el citrato de litio de la receta, nada cambió. Nadie notó siquiera la ausencia del componente más importante de la bebida. Logró ganarse la reputación de ser útil y la gente continuó comprándolo activamente. A finales del siglo XX, 7-Up se convirtió en el tercer refresco más popular del mundo, sólo detrás de Coca-Cola y Pepsi.

Vale decir que el litio no es lo peor que se le ha añadido a las bebidas. Mucho más triste es la historia del agua con radio, que provocó una muerte dolorosa.

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