Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Los europeos no siempre han sido ilustrados. Durante la Edad Media, la nobleza italiana, francesa y alemana comía los cuerpos en polvo de las momias egipcias. Lo hicieron siguiendo el consejo de médicos y farmacéuticos, que trataban todas las enfermedades de esta manera.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Los antiguos médicos árabes y persas creían en el efecto milagroso del betún natural, que usaban para tratar fracturas, úlceras y abscesos. Este material fue llamado la palabra "mamá", que significa"cera" en árabe. En el siglo VII, el doctor ibn Betar escribió que la "sustancia momia" es especialmente abundante en el país de Apolonia (Egipto), donde desciende de las montañas en arroyos luminosos, se endurece en la orilla del río y adquiere el olor a alquitrán.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Betún Natural

El antiguo curandero señaló que es posible encontrar un mumm milagroso en los cráneos y estómagos de los muertos egipcios, enterrados hace mil años. Durante la Edad Media, los tratados médicos de los árabes se tradujeron en las universidades europeas, desde donde el conocimiento sobre la momia se extendió por las tierras cristianas. Sin embargo, la medicina comenzó a considerarse no betún natural, sino directamente una momia.

En el siglo XIII, todos en Europa sabían que la momia era una sustancia medicinal de las pirámides egipcias, que podía curar cualquier enfermedad. El matemático medieval, médico y astrólogo Gerardo de Cremon escribió:

"Esta es una sustancia que se puede encontrar en las tierras donde se entierran los cuerpos, embalsamados con aloe, con los que se mezclan los líquidos del cuerpo y se convierten en una momia."

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Las momias se vendían en trozos, junto con vendas, y en forma de polvo, que los médicos recomendaban agregar a los alimentos. En el siglo XVI, se formó un mercado completo para la venta, procesamiento y compra de cuerpos secos.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Los nobles y comerciantes más pobres se limitaban a momias árabes, y los señores feudales más ricos solo compraban momias de las antiguas tumbas egipcias, que se llamaban mumia sepulchorum. Se creía que tales restos tenían un poder milagroso que daba vida.

Momias del Medio Oriente fueron enviadas a Europa por la tonelada. Los comerciantes árabes y judíos no entendían cómo podían comer estas cosas, pero no se negaban a ganar dinero. Los viajeros europeos escribieron que los egipcios rastrean su país durante todo el día y llevan a las momias a El Cairo, donde se las entregan a los comerciantes.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

La mayoría de las veces eran los muertos de los primeros entierros. En la época de los faraones, se utilizaba una decocción alcalina de ceniza de madera y resina para la momificación. Debido al alto costo, fue reemplazado por betún natural. La resina penetró en los tejidos, y el cuerpo se volvió negro.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Los farmacéuticos italianos, franceses y alemanes molieron una momia en polvo y la vendieron por mucho dinero. Los árabes comenzaron a vender masivamente falsificaciones de momias egipcias reales. Se utilizaron los cuerpos de criminales ejecutados, mendigos fallecidos, esclavos y niños, cuyos cadáveres se cubrían con betún natural, se secaban al sol y se vendían al por mayor desde Lisboa hasta Varsovia.

A finales del siglo XVII, la situación había cambiado y la mayoría de los médicos consideraban que el tratamiento de las momias era una charlatanería ordinaria. Sin embargo, la "medicina" no fue olvidada. En 1912, la compañía farmacéutica alemana Merck incluyó la momia en el catálogo oficial de sus productos.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Un vendedor ambulante de momias

Después de la campaña egipcia de Napoleón, hubo un fuerte aumento en el interés por la historia de la antigua civilización de los faraones en Europa. Los franceses y los británicos compraron masivamente papiros, figuras, cerámicas y, por supuesto, momias. Los árabes de nuevo comenzaron a traer a los mercados los cuerpos secos de personas muertas hace mucho tiempo, entre los que se encontraban los faraones.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

Las momias ya no se comían, sino que se usaban como entretenimiento en los bailes y reuniones de los bohemios. Los nobles franceses se reunían especialmente por las noches y observaban el proceso de desenrollar las vendas. Incluso se vendieron entradas para tales eventos.

Las momias egipcias también fueron utilizadas en el arte. Los cuerpos secos fueron molidos en un polvo, sobre la base de la cual se hizo una pintura marrón. Para la saturación y profundidad del color del pigmento, se le agregaron resina blanca y miro. La pintura se llamaba Momia Marrón, y se utilizó desde finales de la Edad Media, hasta el siglo XVIII.

Por qué los europeos comían momias egipcias durante la Edad Media

No fue hasta 1964 que la firma inglesa C. Roberson dejó de producir material artístico a partir de los cuerpos de personas fallecidas. Hoy en día, esta pintura ha sido reemplazada por el pigmento Caput Mortuum (cabeza muerta), que se hace a base de óxido de hierro.

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