“Nos enfrentamos a una amenaza tangible”: los científicos hablan de “virus zombis” que podrían provocar una pandemia

“Nos enfrentamos a una amenaza tangible”: los científicos hablan de “virus zombis” que podrían provocar una pandemia

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El derretimiento del hielo ártico en Siberia puede liberar antiguos virus “zombies”, lo que plantea una posible crisis de salud mundial, advirtieron recientemente destacados científicos. El genetista Jean-Michel Claverie, profesor emérito de medicina y genómica en la Universidad de Aix-Marseille, dijo a The Guardian: “Ahora nos enfrentamos a una amenaza tangible y debemos estar preparados para afrontarla. Es tan simple como eso”.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ya ha informado que la temperatura promedio del Ártico ha aumentado a un ritmo tres veces mayor que el promedio global y es la región con la mayor tasa de cambio de temperatura promedio.

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“Nos enfrentamos a una amenaza tangible”: los científicos hablan de “virus zombis” que podrían provocar una pandemia

1. El derretimiento del hielo ártico en Siberia puede liberar antiguos virus “zombis”, lo que plantea una posible crisis sanitaria mundial

Créditos de la imagen: Jean-Michel Claverie/IGS/CNRS-AM

Según se informa, los expertos han estado colaborando con la Universidad del Ártico, una cooperativa internacional de educación y investigación, en la organización de una red de vigilancia para ayudar a determinar los casos de enfermedades causadas por los antiguos microorganismos, lo antes posible, para evitar que su propagación se dispare. de control, informó el New York Post.

La red de monitoreo proporcionaría instalaciones de cuarentena y servicios médicos para aquellos potencialmente infectados por esos virus zombies para ayudar a minimizar un posible brote, incluida la prevención de que los pacientes contagiosos abandonen la región, según The Post.

Se dice que los virus zombis, científicamente reconocidos como microbios de Matusalén, son capaces de permanecer viables durante decenas de miles de años encerrados en el suelo helado, que cubre casi el 20% del hemisferio norte de la Tierra.

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2. El permafrost es cualquier suelo que permanece completamente congelado, a 32 °F (0 °C) o menos, durante al menos dos años seguidos.

Créditos de la imagen: Freepik

El profesor Claverie dijo: “La parte crucial del permafrost es que es frío, oscuro y carece de oxígeno, lo cual es perfecto para preservar material biológico.

"Se podría poner un yogur en permafrost y aún podría ser comestible 50.000 años después".

Según la NASA, el permafrost es cualquier suelo que permanece completamente congelado, a 32°F (0°C) o menos, durante al menos dos años seguidos.

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3. Los expertos han estado colaborando con la Universidad del Ártico en la organización de una red de vigilancia para ayudar a minimizar un posible brote.

Créditos de la imagen: James Cheney

El genetista también explicó que la desaparición del hielo marino del Ártico, provocada por el calentamiento global, suponía un riesgo enorme para la salud humana, y añadió: “Eso está permitiendo aumentos en el transporte marítimo, el tráfico y el desarrollo industrial en Siberia.

“Se están planificando enormes operaciones mineras que abrirán enormes agujeros en las profundidades del permafrost para extraer petróleo y minerales.

“Esas operaciones liberarán grandes cantidades de patógenos que aún prosperan allí. Los mineros entrarán y respirarán los virus. Los efectos podrían ser calamitosos”.

“Nos enfrentamos a una amenaza tangible”: los científicos hablan de “virus zombis” que podrían provocar una pandemia

4. “Ahora nos enfrentamos a una amenaza tangible y debemos estar preparados para afrontarla. Es tan simple como eso”, dijo el genetista Jean-Michel Claverie.

Créditos de imagen: División de Salud y Medicina de NASEM

Según se informa, los científicos creen que las capas más profundas de permafrost podrían estar preservando virus que habitaron la Tierra hasta hace un millón de años, es decir, mucho antes que los ancestros más antiguos de los humanos, que se cree que hicieron su primera aparición en el planeta hace unos 300.000 años.

Como resultado, si hubiera un brote de virus zombie, no tendríamos inmunidad natural para defendernos contra él.

El profesor Claverie explicó: “Es posible que nuestro sistema inmunológico nunca haya estado en contacto con algunos de esos microbios, y esa es otra preocupación.

"El escenario de que un virus desconocido que una vez infectó a un neandertal regresara hacia nosotros, aunque improbable, se ha convertido en una posibilidad real".

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5. Los virus zombis, científicamente reconocidos como microbios Matusalén, son capaces de permanecer viables durante decenas de miles de años encerrados en el suelo helado.

Créditos de la imagen: estudio Cottonbro.

Hay mucho misterio en torno a la extinción de los neandertales, con hipótesis que incluyen la violencia, la transmisión de enfermedades de los humanos modernos a las que los neandertales no tenían inmunidad, el reemplazo competitivo, la extinción por mestizaje con las primeras poblaciones humanas modernas, las catástrofes naturales, el cambio climático y la depresión endogámica.

A pesar de que sigue siendo poco probable que estos organismos prehistóricos salgan de su hábitat congelado en las regiones más remotas de la Tierra y comiencen una nueva pandemia global, los virólogos creen que hay al menos cierto margen de preocupación, según The Post.

La viróloga Marion Koopmans del Centro Médico Erasmus de Rotterdam reveló: "No sabemos qué virus se encuentran en el permafrost, pero creo que existe un riesgo real de que haya uno capaz de desencadenar un brote de enfermedad, por ejemplo una forma antigua de polio.

"Tenemos que asumir que algo como esto podría suceder".

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6. "Aquí vamos de nuevo", bromeó un lector.

 

Palabras clave: Amenaza tangible | Científicos | Virus zombies | Medicina | Genómica | Crisis sanitaria | Crisis sanitaria global | Pandemia

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