Mamihlapinatapai es la palabra más misteriosa y difícil de traducir de un idioma casi extinto

Mamihlapinatapai es la palabra más misteriosa y difícil de traducir de un idioma casi extinto

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En 2002, Christina Calderón, una de los 1.600 descendientes de la tribu indígena Yagan que aún viven en las tierras de sus antepasados, estableció la tradición anual el 25 de noviembre de encender tres hogueras en la playa de Playa Larga en Ushuaia, donde una vez se reunieron sus antepasados. La acción se asemeja a la costumbre de avisar por fuego sobre la llegada de una ballena o sobre un festín de peces, donde todos eran tratados. Las señales en forma de humo eran visibles para todos los miembros de la tribu, para quienes era costumbre compartir una comida en la orilla.

Mamihlapinatapai es la palabra más misteriosa y difícil de traducir de un idioma casi extinto

En 1520, el explorador portugués Fernando de Magallanes, navegando por el estrecho (que más tarde recibió su nombre), que separa el continente sudamericano y el archipiélago abierto a todos los vientos, probablemente observó tal espectáculo desde su barco, porque le dio al lugar el nombre de Tierra del Fuego. Durante miles de años, las tribus yagan que viven allí han estado quemando hogueras para mantenerse calientes y transmitirse mensajes entre sí. El fuego ardía en los bosques, en las montañas, valles y ríos, e incluso en las largas canoas de los indios.

Mamihlapinatapai es la palabra más misteriosa y difícil de traducir de un idioma casi extinto

Ahí es donde entra la palabra del casi extinto idioma Yaganov: mamihlapinatapai. Significa un momento de meditación en el pusakí (fogata en Yagan), donde la generación mayor transmite experiencia e historia a los jóvenes. Este es el momento en que todos se callan.

Pero desde el siglo XIX, la palabra ha tenido un significado ligeramente diferente. El que la gente de cualquier país entenderá.

Después de que Magallanes descubrió la tierra con hogueras, misioneros y viajeros vinieron aquí. En la década de 1860, el lingüista y misionero británico Thomas Bridges fundó una parroquia en Ushuaia. Vivió entre tribus locales durante 20 años y compiló un diccionario inglés-Yagan con 32 mil palabras y expresiones. En la traducción de Bridges, la palabra "mamihlapinatapai" significaba "mirarse el uno al otro con la esperanza de que la otra persona se ofrezca a hacer lo que ambos realmente quieren, pero ninguno de los dos quiere ser el primero"."

El diccionario de Bridges también tiene la palabra "ihlapi" — "incomodidad", de la cual proviene" ihlapi-na " — "sentirse incómodo"," ihlapi-na-ta " — " causar incomodidad "y" mom-ihlapi-na-ta-pai "— traducido literalmente "hacer que un amigo se sienta incómodo"."Según Yoram Meros, uno de los pocos lingüistas en el mundo que estudia el idioma yagan, la traducción de Bridges de la palabra "mamihlapinatapai" es más libre, idiomática.

Mamihlapinatapai es la palabra más misteriosa y difícil de traducir de un idioma casi extinto

Sin embargo, la misteriosa palabra no apareció en el diccionario del lingüista británico. Tal vez porque rara vez se usaba, o tal vez planeaba incluirlo en la tercera edición del diccionario, pero no tuvo tiempo, ya que murió en 1898.

Lo más probable es que escuchara la palabra una o dos veces, la escribiera, pero no entendiera completamente su significado. Bridges conocía el idioma yagan mejor que cualquier europeo de la época, y el nuestro también. Pero sus traducciones a menudo se deslizaban más hacia lo exótico y sufrían de verbosidad.

Precisa o no, la traducción de Bridges de la palabra "mamihlapinatapai" despertó un gran interés en él, que no se ha desvanecido hasta el día de hoy. Gracias a Bridges, la palabra se hizo popular en todo el mundo, su ensayo fue citado repetidamente en fuentes en inglés.

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En numerosas interpretaciones, la palabra ha llegado a tener el significado de una mirada especial que los amantes intercambian. El cine, la música, el arte, la literatura y la poesía le dieron un toque romántico. En 1994, "mamihlapinatapai" se incluyó en el Libro Guinness de los Récords como la palabra más amplia del mundo.

Pero lo que esta palabra realmente significaba para los yagans, muy probablemente, seguirá siendo un misterio. Ahora Kristina Calderón tiene 89 años y es la última persona que habla yagan con fluidez, un idioma cuyo origen aún se desconoce. Christina nació en Chile, en la isla de Navarino, que se encuentra al otro lado del estrecho de Ushuaia. Hablaba español solo a la edad de 9 años. A petición de los lingüistas, tradujo grabaciones de Yagan, pero cuando se le preguntó la traducción de la palabra "mamihlapinatapai", Kristina respondió que no conocía esa palabra. Probablemente, por la razón de que la mayor parte de su vida tuvo pocas oportunidades de hablar su idioma nativo.

La pregunta sigue siendo si no resultará que una sola palabra permanecerá de un idioma antiguo y casi muerto.

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Cristina Calderón y su nieta, Cristina Sarraga, de vez en cuando dan clases de español al aire libre en Puerto Williams, una ciudad portuaria en la isla de Navarino, cerca del lugar donde Cristina nació en 1929. Los hijos de la familia Calderón fueron la primera generación que creció hablando español. En ese momento, los que hablaban Yagan eran ridiculizados y burlados. Sin embargo, ahora el Gobierno chileno fomenta el uso de lenguas indígenas, y ahora el yagán se enseña en los jardines de infancia locales.

Las dificultades para traducir del Yagan se deben principalmente al hecho de que la vida de las tribus antiguas estaba estrechamente entrelazada con la naturaleza. Calderón describió el vuelo de los pájaros, usando un verbo para un pájaro solitario y otro para el vuelo de una bandada. De manera similar, se usan diferentes verbos para una y varias canoas.

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Hay diferentes palabras para describir el proceso de comer: hay un verbo para comer en general, hay una palabra separada "comer pescado" y una palabra completamente diferente para "comer mariscos".

En el siglo XIX, el contacto de europeos y yagans se hizo más cercano, lo que trajo nuevas enfermedades y una reducción en la población de tribus y condujo a la pérdida de territorio. El bisabuelo de Viktor Vargas, el guía del "Museo del Borde del Mundo", fue uno de los últimos yagans que vivieron como tribu. Pescaba en una canoa, tomaba el sol con sus miembros de la tribu junto al fuego. Vargas recuerda haber escuchado el idioma hablado por la generación mayor de su familia:

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Vargas a menudo va a la playa del Estrecho Beagle de 240 kilómetros que separa Ushuaia y la isla Navarino, donde se reunieron sus antepasados. Enciende hogueras en lugares especialmente designados y hace lo que considera mamihlapinatapaya.

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