Los estadounidenses liberarán 2 mil millones de mosquitos genéticamente modificados

Los estadounidenses liberarán 2 mil millones de mosquitos genéticamente modificados

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La Agencia de Protección Ambiental ha aprobado la liberación de mosquitos genéticamente modificados en Florida y California para combatir enfermedades transmitidas por mosquitos como la fiebre del dengue y el virus del Zika. Se liberarán un total de 2,4 mil millones de mosquitos, más de 2 mil millones en California y poco menos de 400 millones en Florida, en dos períodos separados entre 2022 y 2024.

Los estadounidenses liberarán 2 mil millones de mosquitos genéticamente modificados

El programa fue desarrollado por la empresa británica de biotecnología Oxitec y aprobado por la Agencia Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Los mosquitos Oxitec están diseñados para combatir el mosquito invasor Aedes aegypti, cuya aparición en 2020, 75 años después, se registró de nuevo en Florida. Y en 2013, se descubrió por primera vez en California.

Esta especie es conocida por ser particularmente agresiva cuando se trata de mordeduras humanas, y puede adaptarse fácilmente a las áreas urbanas, lo que aumenta significativamente la probabilidad de que estos mosquitos propaguen enfermedades peligrosas en comparación con sus otros primos chupadores de sangre.

Los estadounidenses liberarán 2 mil millones de mosquitos genéticamente modificados

Oxitec planea liberar mosquitos machos genéticamente modificados en dos estados que no pican, y al aparearse con hembras de especies invasoras, creará crías que nunca alcanzarán la madurez, según el sitio web de la compañía. Al mismo tiempo, como asegura Oxitec, no dañarán a "insectos útiles" como abejas y mariposas.

Los estadounidenses liberarán 2 mil millones de mosquitos genéticamente modificados

El programa Oxitec es una continuación de un proyecto piloto aprobado por la EPA para combatir los mosquitos invasores que se llevó a cabo en el archipiélago de los Cayos de Florida el año pasado. Causó una buena parte del descontento: los críticos han expresado su preocupación por las posibles consecuencias negativas del uso de la ingeniería genética para controlar insectos.

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