La historia de Sir William Stead, un luchador contra los pedófilos, o Cómo comprar una virgen de 13 años en Londres

En Gran Bretaña del siglo 19, las niñas que alcanzaron la edad de 13 fueron reconocidas como adultos. Esto no era en absoluto sorprendente, porque en la era victoriana, los niños podían trabajar en las fábricas en igualdad de condiciones con los adultos, recibiendo centavos por ello, y también iban a la servidumbre penal en las colonias sin ningún problema si violaban las leyes del reino.

En la década de 1880, el Imperio británico estaba a punto de adoptar nuevas leyes que prohibían el trabajo y especialmente la explotación sexual de los ciudadanos menores de 16 años. El periodista William Thomas Stead fue uno de los que promovió cambios positivos, pero de una manera muy inusual para esa época.

La historia de Sir William Stead, un luchador contra los pedófilos, o Cómo comprar una virgen de 13 años en LondresWilliam Stead, periodista residente en Londres, es considerado un pionero del periodismo de investigación. Fue el primero en decidir sumergirse completamente en los temas que cubre, y esto le trajo fama, respeto y... muchos problemas. En 1885, cuando el tema de elevar la mayoría de edad se discutió activamente en el Reino Unido, Stead publicó un gran artículo en la popular revista "Pall Mall", "The Sacrifice of the Virgin in Modern Babylon" (The Maiden Tribute of Modern Babylon).

Fue una investigación periodística ejecutada profesionalmente, en la que el autor mostró lo fácil que es comprar la virginidad de una niña de 13 años en el país más avanzado e ilustrado del planeta. Stead acordó comprar un niño para los placeres sexuales por solo 5 libras, y esta cantidad incluía un examen médico para la confirmación de la virginidad.

Una chica llamada Eliza Armstrong fue llevada al consultorio del médico, quien confirmó su castidad. Después de eso, la niña fue puesta a dormir con cloroformo y llevada a uno de los burdeles de Londres, donde Stead la estaba esperando en una habitación separada. El periodista estuvo cerca hasta el momento en que Eliza despertó. Al ver a un hombre desconocido cerca de ella, la niña gritó y esto convenció a la gente cercana de que el hombre había entrado en relaciones sexuales con el niño.

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En su trabajo, Stead no solo describió los detalles repugnantes de la transacción ficticia en tercera persona, sino que también centró la atención del público en algunos detalles importantes. Insistió en que a la edad de 12-13, los niños no pueden evaluar adecuadamente la situación y no siempre entienden que sus padres traicionado y vendido a un extraño, además de un pervertido.

Después de que un niño ha sido aprovechado por un pedófilo, no tiene más remedio que pasar el resto de su vida en un burdel o salir a la calle a vagar y robar. En el artículo, Eliza Armstrong apareció bajo el nombre de Lily, y Stead no mencionó que el propio autor actuó como comprador del niño.

El artículo en" Pall Mall " produjo el efecto de la explosión de una bomba en la sociedad inglesa. La próspera sociedad victoriana, con sus puntos de vista prudentes y puritanos sobre las relaciones sexuales, estaba lejos de comprender lo que estaba sucediendo en los barrios pobres sucios de Londres, Liverpool y otras megaciudades. William Stead abrió el telón y obligó a la clase media y a los representantes de la alta sociedad a mirar en las alcantarillas, sobre las cuales era más agradable y rentable para todos permanecer en silencio.

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Rally en el Hyde Park de Londres

La publicación del material "El Sacrificio de la Virgen en la Babilonia moderna", que coincidió con la discusión en el Parlamento aprobó leyes sobre el cambio de la mayoría de edad, lo que provocó manifestaciones masivas de ciudadanos en todo el país. Los manifestantes británicos exigieron detener la demagogia y proteger inmediatamente a los niños mediante la adopción de importantes cambios legislativos.

En el mismo año, 1885, bajo presión pública, la mayoría de edad se elevó de 13 a 16 años, y se prohibió la explotación sexual de los niños. Stead se convirtió en el periodista más famoso del país, pero su triunfo no duró mucho. Sus colegas, que estaban apasionadamente hambrientos de fama, comenzaron a buscar activamente a los padres de la niña que se muestra en el artículo como Lily, y pronto pudieron llegar a su propia madre.

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Habitantes de barrios marginales urbanos en el siglo XIX

El sistema de justicia británico, indiferente a la prostitución infantil y la trata de personas, se aferró a William Stead con un agarre mortal, acusándolo de secuestrar a un niño de sus padres. Numerosos errores cometidos por el periodista y sus secuaces no les permitieron justificarse ante el tribunal. No pudieron probar que la Srta. Armstrong vendió a su hija por los placeres de un pedófilo, y todos los participantes en este caso de alto perfil fueron encarcelados.

Afortunadamente, las sentencias en estos casos en Inglaterra fueron bastante indulgentes y Stead recibió 3 meses de prisión, y sus asistentes recibieron 6 meses cada uno. Como podemos ver, si los verdaderos pervertidos estuvieran en el lugar de los periodistas, no tendrían nada que temer particularmente. Stead cumplió plenamente su corto plazo y más tarde escribió con ironía que el tiempo pasado en prisión se puede comparar con unas vacaciones prolongadas.

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La muerte de este hombre extraordinario no fue menos gloriosa que su vida. Stead fue uno de los pasajeros del Titanic durante su primer y último viaje transatlántico. Después de la colisión con el iceberg, cuando comenzó el pánico en el barco, el famoso periodista trabajó en la cubierta, ayudando a sentar a mujeres, niños y ancianos en los barcos. Cuando el barco se inclinó de modo que era imposible estar arriba, Stead fue a uno de los salones del vapor, donde valientemente aceptó la muerte en un sillón, fumando una pipa y leyendo un periódico.

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