Jóvenes y viejos, o Cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad

Jóvenes y viejos, o Cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad

Categorias: Historia | Sociedad

Durante muchos años, nos enseñaron que incluso en el siglo 19, una persona era considerada un anciano a la edad de 30 años, y la esperanza de vida era casi la mitad que hoy. La investigación moderna ha demostrado que esto es un concepto erróneo y es causado por una mala interpretación de los datos estadísticos. Le diremos cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad y de dónde vino la información sobre la corta vida de nuestros antepasados.

Jóvenes y viejos, o Cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad

Cuando oímos hablar de la esperanza de vida promedio, a menudo malinterpretamos este término. De hecho, tenemos que hablar de la esperanza de vida promedio, que no puede decir correctamente cuánto tiempo vivió la gente en épocas pasadas.

Se trata de la alta tasa de mortalidad infantil, que se cobró muchas vidas en la primera mitad del siglo 20. Fue ella quien arruinó la duración promedio general, haciéndola terriblemente baja. Los científicos dicen que en la era paleolítica, la esperanza de vida promedio era de 20 años. ¿Pero esto significaba que un hombre de la Edad de Piedra en sus 20 años era un anciano decrépito de pie en el borde de la eternidad?

Jóvenes y viejos, o Cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad

Por supuesto que no, y de nuevo se trata de una cuestión de mortalidad infantil, que fue particularmente alta en los primeros años de vida. Habiendo vivido hasta 5 años, el hombre antiguo bien podía contar con otros 30-35 años de vida. El paleoantropólogo Eric Trinkaus examinó los restos de personas de la era paleolítica y determinó que la mayoría de ellos pertenecen a hombres y mujeres que vivieron de 20 a 40 años. Al mismo tiempo, una cuarta parte vivió incluso más de 40 años. Curiosamente, los neandertales y los cromañones murieron aproximadamente a la misma edad.

Los científicos dicen que incluso 40 años no es el límite para las personas de la era Paleolítica Media. Muchas personas antiguas podrían haber vivido mucho más tiempo, pero los ancianos estaban mal equipados para la búsqueda constante de alimentos. Los restos de ancianos a menudo se encuentran en los lugares de estacionamiento, lo que sugiere que simplemente se quedaron atrás de sus jóvenes miembros de la tribu y murieron de hambre o fueron víctimas de depredadores.

Puede parecer increíble, pero los representantes modernos de las tribus de cazadores-recolectores que viven en partes remotas del mundo viven no menos que el ruso o ucraniano promedio, a pesar de la dura vida y la falta de medicina. Los antropólogos Michael Gurven y Hillard Kaplan han pasado mucho tiempo investigando los pueblos Hiwi (Venezuela y Colombia), Yanomamo (Brasil) y Hadza (Tanzania). Toda esta gente ni siquiera tiene ropa y herramientas primitivas, pero viven lo suficiente. La tribu pakistaní Hunza, que vive en condiciones muy espartanas, es conocida por sus residentes de 120 años.

Jóvenes y viejos, o Cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad

Al nacer, la esperanza de vida de los representantes de estos pueblos no supera los 35 años, y esto es una consecuencia de la enorme mortalidad infantil. Pero habiendo conseguido vivir solamente hasta 3 años, los representantes de las tribus modernas primitivas reciben la posibilidad excelente de encontrar la vejez y alcanzar 70. En los países de la antigua Unión Soviética, la mortalidad infantil no es ahora más del 1%, pero al mismo tiempo, no todo el mundo vive a 70.

Los representantes de la mayoría de las civilizaciones antiguas también tenían una esperanza de vida de unos 30 años al nacer. En la antigua Roma, Grecia y Egipto, al menos el 30% de los niños murieron en el primer año de vida. Un residente de Roma, Atenas o Corinto, habiendo alcanzado los 15 años, bien podría vivir otros 40, o incluso más. Sí, estas son cifras promedio y hay muchas razones para creer que la gente acomodada de esa época vivió aún más tiempo.

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La Momia de Ramsés II

Los antiguos egipcios, que amaban la contabilidad y el orden en los registros, dejaron mucha evidencia documental sobre la esperanza de vida de sus faraones. De sus fuentes, podemos aprender que Pepi II Neferkare de la 6ª dinastía murió a la edad de 68, Thutmosis III (18ª dinastía) vivió durante 56 años, y Ramsés II (19ª dinastía)-y falleció completamente en 90.

Por supuesto, sería posible asumir que los escribas egipcios mintieron por adulación, pero esta información es confirmada por los investigadores modernos. El profesor Michael Zimmerman de la Universidad de Manchester realizó autopsias a más de 300 momias egipcias de diferentes épocas y, según él, muchos de sus "pacientes" fallecieron en los años 80-90. Al mismo tiempo, tenían un sólido bagaje de dolencias, como la diabetes, la artritis y la osteoporosis.

Fuentes militares también confirman la alta esperanza de vida en el mundo antiguo. En las ciudades de Hellas, los hombres entre las edades de 18 y 60 fueron llamados a la guerra, lo que significa que en sus setenta, los antiguos griegos eran lo suficientemente fuertes como para sostener una espada y un escudo, montar a caballo y caminar largas distancias con sus propios pies.

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Sócrates tomó veneno a la edad de 70

Había hígados largos entre las personalidades famosas de la antigua Grecia. Pitágoras murió en 75, Hipócrates, Demócrito y Sófocles en 90, y Jenófanes, en general, vivió hasta 95. En Roma, las cosas no eran peores - el primer emperador Octavio Augusto vivió hasta el 75, y su sucesor Tiberio-hasta el 77. Al mismo tiempo, Tácito sospecha que este último no murió completamente por su propia voluntad, sino que fue envenenado o estrangulado para dar paso a Calígula.

Relativamente cerca de nosotros en el tiempo, la Edad Media dejó una gran variedad de información sobre la vida de las personas. Una arqueóloga de la Universidad Nacional Australiana, Christine Cave, ha estudiado de cerca la duración del viaje de la tierra y las causas de muerte de las personas que vivieron en la Alta Edad Media.

Jóvenes y viejos, o Cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad

Además de los registros, Cave estudió los restos de tres cementerios ingleses de 475 a 625 y, utilizando un nuevo método para determinar la edad por el grado de desgaste de los dientes, determinó que muchas personas que habían cruzado la marca de 70 años yacían en las tumbas. Los investigadores ucranianos, después de haber estudiado los entierros de Kiev, encontraron que en la Edad Media, un residente de la ciudad que celebró 20 años, bien podría esperar vivir al menos el mismo tiempo.

Entre la nobleza inglesa medieval, había muchos hígados largos. En el siglo 13, un aristócrata que tenía 21 años podía vivir en promedio por otros 43 años. Pero en el siglo 14, esta cifra cayó bruscamente a 24,5 años, gracias a la" peste negra " que llegó a Europa. En el siglo XV, relativamente próspero en términos de epidemias, a la edad de 15 años, un joven podía contar con otros 48 años de vida. Resulta que los aristócratas medievales vivieron durante unos 70 años.

En promedio, los plebeyos vivían menos que los nobles, pero la diferencia no era muy crítica: en ese momento, lo principal era sobrevivir los primeros años de vida. Al igual que en el Mundo Antiguo, en la Europa de la Edad Media, hasta el 30% de los bebés murieron. En Inglaterra del siglo 13, 650 de cada 1000 niños vivían hasta la edad de 10, 550 a la edad de 30, y 300 a la edad de 50. En 75 y más tarde, 70 de 1000 murieron, lo que, estarán de acuerdo, es muy bueno.

Jóvenes y viejos, o Cuánto tiempo vivió la gente en la antigüedad

Resulta que en todo momento en el mundo había suficientes centenarios, y no solo de entre la élite, sino también de la gente común. Sobreviví a mis años de infancia, por lo que la oportunidad de vivir hasta la vejez es bastante alta.

Palabras clave: Antropología | Arqueología | Grecia | Centenarios | Longevidad | Investigación | Roma | Peste

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