El tráiler no se moverá, no quedan plataformas: El camino de la muerte de Stalin en el Ártico

En los suburbios de Salejard, la capital del Okrug Autónomo Yamalo-Nenets, casi en el Círculo Polar Ártico se encuentran los restos del ferrocarril Salejard-Igarka abandonado, también conocido como el Ferrocarril de la Muerte, el Camino de la Muerte y el Camino Muerto. La longitud de esta línea de ferrocarril, según el plan de la dirección soviética, se suponía que era de unos 1300 kilómetros. Se planeó que se convertiría en parte de la Carretera Transpolar Estalinista, un ferrocarril de proporciones gigantescas que conectaría las partes occidental y oriental de Siberia, desde la ciudad de Inta en la República de Komi a través de Salejard hasta Igarka, ubicada a orillas del Yenisei. El proyecto de la línea nunca se completó, pero durante la construcción de la carretera, decenas de miles de personas murieron.

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La mayoría de los trabajadores que participaron en la construcción de la carretera eran prisioneros de los campos de trabajo del GULAG, donde se enviaba a los condenados por delitos políticos. Sin embargo, los crímenes políticos en aquellos días incluían una gama muy amplia de violaciones de la ley, desde escribir poemas que eran incorrectos desde el punto de vista de las autoridades oficiales y permanecer en campos de concentración alemanes hasta robar remolachas para alimentar a los niños hambrientos. Estas personas fueron llamadas enemigas del pueblo y enviadas a campos de GULAG, donde los prisioneros sufrieron innumerables dificultades y fueron sometidos a terribles abusos.

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Inicialmente, los planes incluían la construcción de un puerto en Salejard en el río Ob y la implementación de suministros de transporte por agua de grandes empresas industriales, como la planta de níquel en Norilsk. Sin embargo, cuando resultó que la desembocadura del río Ob era demasiado poco profunda para los buques marítimos, se decidió construir un puerto en Igarka en el río Yenisei. Con la ayuda de la primera parte de la carretera, se planeó conectar Salejard con Igarka, con una posible extensión adicional de la carretera de Igarka al sureste, al Ferrocarril Transiberiano.

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Pero la realidad era diferente de los planes de la gerencia. A pesar de los ambiciosos planes de Stalin para conquistar la naturaleza ártica, no había mucha demanda para esta línea ferroviaria. Las fábricas siberianas ya estaban bien servidas por los ferrocarriles existentes que corrían mucho más al sur, y el Distrito Autónomo de Yamalo-Nenets estaba demasiado aislado y escasamente poblado para que la carretera fuera tan necesaria.

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Las condiciones de trabajo eran muy duras. En invierno, la temperatura bajó a -60 grados centígrados, y los vientos durante las ventiscas se enfriaron hasta los huesos. En el verano, nubes gigantes de mosquitos espeluznantes trajeron enfermedades y muerte con ellos. El costo de la vida era pequeño, y las palizas no eran infrecuentes, y solo los más fuertes, más estables y de mente fuerte sobrevivían en estas condiciones.

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Graves problemas técnicos relacionados con la construcción de un ferrocarril en medio del permafrost no se resolvieron. Debido a la falta de equipo, dificultades logísticas y falta de materiales, la calidad del trabajo era muy baja. Los puentes se derrumbaron, y el agua de deshielo y la lluvia arrastraron los terraplenes.

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Con la muerte de Stalin en 1953, el trabajo se detuvo. En ese momento, la cantidad gastada en la construcción del ferrocarril polar fue de aproximadamente 42 mil millones de rublos soviéticos en 1953 (que es de aproximadamente 10 mil millones de dólares en 1950).

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Es poco probable que se conozca el número exacto de trabajadores de la construcción asesinados. It is believed that about a third of those who took part in the construction died.

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