El dios leopardo de la India, Waghoba, ayuda a la conservación de la vida silvestre en el país

El dios leopardo de la India, Waghoba, ayuda a la conservación de la vida silvestre en el país

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"La gente en otras ciudades tiene perros y gatos, pero aquí tenemos leopardos salvajes como compañeros. Los leopardos son nuestra familia. También rezamos a Waghoba, nuestra deidad leopardo, que nos mantiene a salvo de todos los males". - Prakash Bhoir, residente de Mumbai.

De hecho, la bulliciosa metrópolis de Mumbai, la capital financiera de la India, es una ciudad como ninguna otra. Si bien alberga una población humana de más de 20 millones, ¡también tiene un corazón lo suficientemente espacioso como para albergar a más de 40 leopardos salvajes! Mumbai también tiene templos donde las comunidades indígenas o Adivasis adoran a estos grandes felinos en forma de Waghoba. Y según la ciencia, esta reverencia cultural por los depredadores permite que las personas compartan espacio con los animales salvajes, facilitando la conservación a largo plazo. Por lo tanto, comprender dichas instituciones culturales es esencial para la implementación de prácticas de conservación modernas.

10 FOTOS

El dios leopardo de la India, Waghoba, ayuda a la conservación de la vida silvestre en el país

1. Los dioses y la gente del bosque de Bombay

La familia Bhoir está frente a su casa de barro con pinturas Warli en las paredes. La pintura Warli es una forma de arte tribal que se centra en los elementos de la naturaleza. Crédito de la imagen: Mahesh Yadav/JY Brothers

"Nosotros, los Adivasis de Mumbai, adoramos a Hirwa Dev o Dios Verde que bendice nuestras vidas con recursos naturales que nos mantienen vivos. También rezamos al Waghoba o Dios leopardo/tigre. Él es el Rey del Bosque. La fuerza y la el coraje de los Waghoba mantiene seguros nuestros bosques. Y todos sabemos que los bosques son necesarios para nuestra supervivencia", dijo Chaitali Bhoir, una mujer joven y miembro de la comunidad adivasi, mientras nos mostraba su hermosa casa de barro en Kelti pada en el corazón de la colonia boscosa de Aarey Milk.

El dios leopardo de la India, Waghoba, ayuda a la conservación de la vida silvestre en el país

2. Waghoba pintado sobre una losa de piedra y decorado con una guirnalda de flores de caléndula en un templo tribal en la colonia Aarey de Mumbai. Tanto los tigres como los leopardos son adorados como Waghoba. Crédito de la imagen: Oishimaya Sen Nag.

Los Adivasis de Mumbai son comunidades indígenas pertenecientes a varias tribus como Warlis, Kolis, Dubbas y otras. Tienen una conexión profundamente arraigada con la naturaleza. En Mumbai, viven en pequeñas aldeas llamadas padas, principalmente dentro y alrededor de los parches boscosos como el Parque Nacional Sanjay Gandhi y la colonia de leche Aarey adyacente. Los leopardos deambulan salvajemente en esos lugares, pero esta gente apenas se queja. Al contrario, se enorgullecen de convivir con los depredadores.

"Respetamos a los animales salvajes y su forma de vida. Sabemos que una vez que cae la noche, debemos permanecer en el interior y no aventurarnos solos. Es hora de que los leopardos deambulen. A veces, se alimentan de nuestro ganado. Así que , cada vez que un leopardo ruge cerca de nosotros, rompemos la cáscara de un coco y le rezamos al Waghoba para que salve nuestro ganado pero sigamos protegiendo nuestro bosque y nuestras vidas como lo ha hecho durante milenios", dijo Prakash Bhoir, el suegro de Chaitali. Prakash, un adivasi, también trabaja en la corporación municipal local.

El dios leopardo de la India, Waghoba, ayuda a la conservación de la vida silvestre en el país

3. Un leopardo descansando en una repisa por la noche en Aarey Milk Colony de Mumbai. Crédito de la imagen: Mahesh Yadav/JY Brothers

Según él, la mayoría de los ataques de leopardos a humanos en Mumbai ocurren cuando la gente no respeta las reglas del bosque. A medida que los inmigrantes de otros lugares invaden las tierras boscosas, no prestan atención a las formas de la naturaleza. Talan árboles, arrojan basura de manera irresponsable y cambian el paisaje de maneras que descarrilan el buen funcionamiento del ecosistema. Con espacio reducido y presas naturales, los leopardos ahora se sienten atraídos por perros y cerdos que se alimentan de basura, lo que los pone en estrecho contacto con los humanos. En ocasiones, estos depredadores terminan atacando a los humanos, lo que lleva a la demanda pública de sacar a los leopardos de la zona.

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4. Cerdos alimentándose de basura arrojada irresponsablemente a lo largo de los límites del Parque Nacional Sanjay Gandhi en Mumbai. Crédito de la imagen: Oishimaya Sen Nag.

"A diferencia de nuestros vecinos no adivasi, le damos la bienvenida al leopardo. Mantenemos nuestro entorno limpio y libre de basura para que cuando el leopardo nos visite, se quede por un tiempo y luego se vaya. Hace un par de meses, un leopardo visitó mi patio trasero. un día antes de la boda de mi hijo. Se quedó allí unos minutos y luego se fue en silencio. ¡Le dije a mi esposa que aquí está el Waghoba para bendecirnos antes del evento! dijo Bhoir señalando donde estaba el leopardo a unos pocos metros de su casa.

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5. Los Bhoir cultivan sus propias verduras en un huerto fuera de su casa, plantan árboles nativos y mantienen su entorno limpio y verde, llevando un estilo de vida sostenible. Crédito de la imagen: Mahesh Yadav/JY Brothers

Bhoir también considera desafortunado que los canales de noticias a menudo muestren historias de leopardos entrando en hogares humanos cuando, en realidad, los humanos han invadido el territorio de los leopardos. Le preocupa que el miedo de la gente a los leopardos pueda significar la ruina del bosque. Para él, los leopardos son animales hermosos y no las bestias feroces y sedientas de sangre que la gente suele pensar que son. La naturaleza los ha diseñado para ser carnívoros, por lo que necesitan cazar para sobrevivir. Eso no puede hacerlos peligrosos. Si eso es así, los humanos también son peligrosos. Sin embargo, para Bhoir y otros miembros de su comunidad, los leopardos son una familia.

"Nuestro apego a este hermoso animal es tal que si no vemos o escuchamos sobre avistamientos de leopardos en nuestra área durante aproximadamente una semana, nos preocupamos. Nos preocupa que alguien pueda haberlos matado o haberles causado cualquier otro daño", dijo Bhoir.

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6. La boscosa colonia lechera Aarey en Goregaon, Mumbai.

Este profundo vínculo con el bosque y sus leopardos mantiene alerta a Bhoir y a los miembros de su comunidad tribal. Cada vez que hay una amenaza a los bosques de Mumbai, los Adivasis se levantan en protesta. Durante el Movimiento Save Aarey, muchos de ellos fueron arrestados por la policía mientras protestaban contra la tala de árboles en Aarey para construir una instalación de vehículos subterráneos. Sus protestas, sin embargo, no fueron en vano. El proyecto tuvo que trasladarse a una nueva ubicación y una parte de Aarey fue declarada bosque de reserva.

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7. La ciencia de la conservación y las creencias de las personas: la conexión

Santuario Waghoba en Varwade en Talasari, Maharashtra. Créditos de imagen: Proyecto Waghoba/Ramya Nair

El culto a los waghoba y otros elementos de la naturaleza no se limita a los adivasis de Mumbai, sino que está más extendido. Un estudio publicado en Frontiers in Conservation Science en 2021 documentó más de 150 santuarios dedicados a los Waghoba en aldeas de las tribus Warli en Mumbai y otras partes del estado de Maharashtra. El estudio fue realizado por investigadores de WCS-India, WCT-India, INN Univ., Noruega y NINA, Noruega.

El estudio descubrió que el origen de la institución de Waghoba tiene sus raíces en lo que la ciencia de la conservación moderna de hoy denomina "conflicto entre humanos y vida silvestre" y "depredación del ganado por parte de grandes felinos". Aunque la historia del origen tiene muchas variantes, la mayoría representa a Waghoba como alguien nacido humano. Con el tiempo, los Waghoba exhibieron rasgos del "wagh o tigre/leopardo" y mataron al ganado de la aldea. Los aldeanos asustados querían matar a Waghoba, pero su madre negoció un trato con ellos. Según el acuerdo, los Waghoba permanecerían en el bosque y no matarían ganado. A cambio, la gente adoraría al Waghoba en los santuarios de Waghoba y ocasionalmente le haría ofrendas en forma de sacrificios de animales para apaciguarlo. Así, según los investigadores, la propia historia del origen de Waghoba infunde un sentimiento de parentesco con los grandes felinos en los corazones de los adoradores de Waghoba. La institución del Waghoba actúa como un mecanismo de fomento de la tolerancia que permite a las personas compartir espacio con depredadores como tigres y leopardos.

El dios leopardo de la India, Waghoba, ayuda a la conservación de la vida silvestre en el país

8. Una ceremonia de adoración a Waghoba. Crédito de la imagen: Ramya Nair.

"India ha estado practicando la conservación a través de su cultura durante miles de años. Las instituciones culturales como el culto Waghoba han servido como fuerza impulsora detrás del arraigado movimiento conservacionista que prevalece en el país", dijo el Dr. Anish Andheria, coautor del estudio. . También es el presidente de Wildlife Conservation Trust, India, y uno de los principales conservacionistas de la vida silvestre de la India.

"Las antiguas escrituras indias representan a los animales como dioses. En el país se adora a animales que van desde elefantes y tigres hasta hormigas y ratas. Tal reverencia por los animales actúa como un catalizador para salvaguardar nuestros ecosistemas y la vida silvestre", dijo.

Según el Dr. Andheria, ahora es más importante que nunca reconocer las afiliaciones culturales de las personas antes de que desaparezcan en una era de consumismo y globalización, rompiendo su conexión con la naturaleza. Es necesario rejuvenecer y preservar el vínculo entre las personas y la naturaleza antes de que se pierda. También cree que la participación de las comunidades locales es vital para promover los objetivos de conservación en la India.

El dios leopardo de la India, Waghoba, ayuda a la conservación de la vida silvestre en el país

9. Leopardo Aarey. Crédito de la imagen: Ranjeet Jadhav/AareyGP

"En las últimas cinco décadas, la conservación en la India se ha centrado principalmente en proteger los paisajes boscosos de la población. Sin embargo, sólo alrededor del 5% del área del país podría protegerse de esa manera. Eso no es suficiente. Ahora la protección debe ser gestionada por la comunidad. Las conversaciones sobre conservación deben incluir a las comunidades locales y sus opiniones integradas al diseñar programas de conservación", dijo.

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10. Aferrándose al culto a la naturaleza

Hoy en día, el escenario socioeconómico de la India está cambiando a un ritmo rápido. En todo el país se está produciendo una rápida urbanización. La integración de comunidades indígenas como los adivasis de Mumbai en la sociedad en general está diluyendo sus culturas basadas en el culto a la naturaleza. Pero personas como los Bhoir están decididas a aferrarse a sus tradiciones y creencias.

Los leopardos desempeñan un papel importante en la vida de los aadivasis de Mumbai. Aquí, un pintor Warli pinta un leopardo en la fachada de una casa en Aarey Milk Colony. Crédito de la imagen: Mahesh Yadav/JY Brothers
"La gente llama a los adivasis pobres y analfabetos. Pero nuestros hogares están rodeados de miles de árboles y una rica biodiversidad. ¿Cómo podemos ser pobres cuando tenemos tanta riqueza natural? También estamos orgullosos del conocimiento heredado de nuestros antepasados. Somos conscientes de que "El bosque nos mantiene vivos. Nos da oxígeno, alimento y más. Y por eso adoramos el agua, el suelo, los bosques y la vida silvestre. Estamos orgullosos de nuestras creencias, ya que ayudan a proteger y preservar los recursos naturales para nuestras generaciones futuras", dijo. Prakash Bhoir.

"Somos como invitados en esta Tierra. Debemos agradecer a la Madre Tierra por nuestra vida. Así que no le causéis ningún daño. Ninguna otra especie lo hace", es el mensaje de Bhoir para todos nosotros.

Palabras clave: India | Dios Leopardo | Waghoba | Vida Silvestre | Conservación de la Vida Silvestre | SIDA | Leopardos

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