Annette Kellerman: nadadora que batió récords y la primera actriz de cine en aparecer desnuda

Annette Kellerman: nadadora que batió récords y la primera actriz de cine en aparecer desnuda

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Annette Kellerman es una mujer increíble con muchos logros a su nombre. Fue la primera en intentar cruzar el Canal de la Mancha a nado junto con los hombres y se ganó el derecho a llevar un traje de baño ajustado en lugar de un voluminoso vestido de playa. Se la considera la fundadora de la natación y el buceo sincronizados modernos. ¡Y estos son solo logros en el campo del deporte! Kellerman también hizo una brillante carrera en Hollywood y fue la primera en la historia del cine estadounidense en protagonizar una película completamente desnuda.

Annette Kellerman: nadadora que batió récords y la primera actriz de cine en aparecer desnuda

Annette Kellerman nació en 1886 en Australia, Nueva Gales del Sur, y la familia Kellerman era completamente antideportiva. Su padre era violinista y su madre era pianista. La niña nació con las piernas débiles. Debido a esto, tuvo que usar estructuras especiales que sostienen las articulaciones de sus rodillas hasta los 6 años.

Annette Kellerman: nadadora que batió récords y la primera actriz de cine en aparecer desnuda

Annette no podía correr porque incluso caminar le resultaba doloroso. Los médicos recomendaron que la niña se moviera más para fortalecer sus músculos y los padres llevaron a su hija a la piscina. A la niña de 7 años inmediatamente le gustó nadar y pronto se dio cuenta por completo de que nadar era su vocación. Muchos años después, el ya homenajeado nadador Kellerman recordó:

Gracias al deporte, Annette se recuperó por completo a los 13 años y a los 15 ya ganó su primera competición. En 1902 su familia se mudó a Melbourne. Allí, Kellerman también se interesó por el buceo. Allí encontró su primer trabajo: una niña que hacía el papel de sirena en el centro de entretenimiento Princess Court. Annette tenía que sumergirse dos veces al día en el fondo de un enorme acuario y chapotear con los peces.

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A la niña le pagaron poco dinero, pero fue una gran ayuda financiera para su pobre familia. Y luego los directores del Royal Melbourne Theatre notaron a Kellerman y le ofrecieron el primer papel en la obra "Superando la sequía". Pero el deporte seguía siendo la principal ocupación de Annette.

En 1903 viajó con su padre a Inglaterra. La niña tenía un objetivo ambicioso: cruzar a nado el Canal de la Mancha. Ninguna mujer había intentado hacer esto antes. La preparación llevó mucho tiempo y Annette no hizo su primer intento hasta el 24 de agosto de 1905. Desafortunadamente, no tuvo éxito, como los dos siguientes. Kellerman era bastante resistente, pero carecía de fuerza física.

Annette Kellerman: nadadora que batió récords y la primera actriz de cine en aparecer desnuda

Aunque nunca fue posible cruzar a nado el estrecho de Kellerman, en uno de los intentos la niña estableció un récord. Nadó tres cuartas partes de la distancia de Inglaterra a Francia en sólo 10 horas. Para prepararse para nadar, Kellerman también nadó 21 km a lo largo del Támesis, algo que ninguna mujer había hecho antes.

Después de conquistar sin éxito el Canal de la Mancha, la nadadora viajó a Francia, donde participó en un nado de siete millas por el Sena. Sus competidores eran 16 hombres, pero Annette quedó en tercer lugar. Posteriormente, la australiana estableció un récord femenino de buceo bajo el agua, aguantando la respiración durante 3 minutos y 27 segundos.

Kellerman es la primera persona en realizar un salto con múltiples rotaciones desde una torre. Mucha gente cree que Kellerman inventó la natación sincronizada. En su tiempo libre de las competiciones practicaba “ballet submarino”. Todo esto hizo que el atleta fuera increíblemente popular. Annette fue entrevistada y sus fotografías aparecieron en las portadas de revistas femeninas y deportivas.

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La fama le permitió a Annette comenzar actividades sociales. Se pronunció por el derecho de las mujeres a participar en competiciones y aparecer en la playa con mallas deportivas y trajes de baño ajustados. En aquella época no se producían bañadores y la deportista cosió ella misma el primero.

Contrariamente a las leyes vigentes en ese momento, las piernas del nadador eran visibles por encima de las rodillas. Por ello, Kellerman fue arrestado por la policía en una competición en Massachusetts en 1907. El deportista fue acusado de comportamiento indecente y se enfrentaba a una fuerte multa o incluso a una pena de prisión. Annette afirmó ante el tribunal que la ropa pesada era peligrosa para la vida, especialmente al bucear. El juez tuvo opiniones progresistas y absolvió al deportista.

A la edad de 22 años, Kellerman anunció inesperadamente el final de su carrera deportiva. Se interesa por el teatro y comienza a recorrer teatros de todo el mundo, interpretando a una sirena. Al comienzo de su carrera, le pagaban 1.250 dólares semanales, lo que era una suma considerable a principios del siglo XX. Más tarde, los honorarios de Annette aumentaron aún más.

Annette Kellerman: nadadora que batió récords y la primera actriz de cine en aparecer desnuda

La popularidad de Annette Kellerman alcanzó su punto más alto cuando fue reconocida como el ideal mundial del cuerpo femenino. El profesor Dudley A. Sargent de la Universidad de Harvard tomó medidas y afirmó que el nadador se acercaba lo más posible a las proporciones de la Venus de Milo. Después de eso, las entradas para las actuaciones de Annette ya no estuvieron disponibles: miles de personas querían ver el ideal de la belleza femenina.

Además del teatro, Kellerman también apareció en las pantallas de cine. En 1913, había desempeñado varios papeles en cortometrajes mudos basados en la natación. Y en 1914 fue invitada a Hollywood, ofreciéndole el papel principal en la película "La hija de Neptuno". En 1916, apareció en otra película de Hollywood, "La hija de los dioses". Annette interpretó a una doncella del mar y apareció completamente desnuda en el cuadro. Fue la película más cara de esos años: el rodaje costó un millón de dólares. En gran parte gracias a la belleza del cuerpo de Kellerman, la película no sólo dio sus frutos, sino que también generó buenos beneficios.

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En total, Annette protagonizó 4 películas de Hollywood, y todas ellas fueron un gran éxito comercial. Kellerman recibió honorarios fabulosos y pronto se convirtió en millonario. Abrió su propio negocio: lanzó su línea de trajes de baño Annette Kellerman. En la presentación afirmó que sus productos son un símbolo de la libertad de la mujer.

A pesar de su considerable capital, Annette Kellerman participó en espectáculos acuáticos hasta los años 40. Durante la Segunda Guerra Mundial, hizo obras de caridad e incluso cuidó a pacientes de polio y soldados heridos. Cuando terminó la guerra, Kellerman se interesó por viajar y dio conferencias motivadoras durante sus visitas a diferentes ciudades. En su tierra natal, Australia, la mujer abrió secciones para niños y escuelas deportivas.

Annette Kellerman: nadadora que batió récords y la primera actriz de cine en aparecer desnuda

En sus últimos años, Annette Kellerman escribió el libro “La belleza física y cómo mantenerla”, que se convirtió en un éxito de ventas. Annette y su esposo tenían una tienda naturista en California que era muy popular entre los clientes. Por cierto, el marido de la mujer era su ex manager James Sullivan. Annette le propuso matrimonio ella misma. La pareja vivió en perfecta armonía durante muchos años, aunque nunca lograron tener hijos.

Toda su vida, Annette Kellerman practicó deportes, no bebió alcohol y siguió siendo vegetariana. Vivió hasta los 86 años y murió el 6 de noviembre de 1975 en un hospital de Gold Coast, Queensland, Australia. Según el testamento de la mujer, su cuerpo fue incinerado y sus cenizas esparcidas sobre la Gran Barrera de Coral.

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