Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

Se dice que Albert Pierpoint ejecutó a 433 hombres y 17 mujeres, incluidos 200 demonios nazis que difícilmente podían expiar sus pecados de esta manera. También se rumoreó que ahorcó a su mejor amigo y una vez se negó a llevar a cabo la ejecución debido a la falta de un ataúd, mostrando respeto por el condenado, a pesar de sus crímenes.

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

La personalidad de Albert Pierpoint se ha cubierto de leyendas hermosas y no muy, lo que fue facilitado en gran medida por el último verdugo del Imperio Británico. Hoy en día es difícil decir dónde está la verdad y dónde está la ficción, lo más probable es que nunca sepamos todos los secretos de este hombre corto y sonriente con una profesión muy difícil.

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

Albert Pierpoint nació en 1905 en Clayton, Yorkshire del Sur, en la familia del verdugo real profesional Henry Pierpoint. El verdugo también era el tío del niño, por lo tanto, es bastante natural que en los ensayos escolares sobre el tema "En quién me convertiré cuando crezca", el joven Pierpoint confesó abiertamente su amor por el negocio familiar. Henry Pierpoint pronto dejó su rara profesión, pero su hermano Tom continuó ganándose la vida con las ejecuciones y dedicó mucho tiempo a la parte teórica de la cuestión.

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

El futuro virtuoso del andamio fue leído por el diario de trabajo de su tío, donde describió las ejecuciones en detalle y analizó los errores cometidos en su proceso. A pesar de su interés en la muerte, Alberto no se convirtió inmediatamente en un verdugo. El joven logró trabajar en una fábrica, dominó las profesiones de un taxi tirado por caballos y un conductor de automóvil, se probó a sí mismo en el comercio. Solo a la edad de 25 años, un joven que no se había encontrado en ninguna esfera de actividad humana, escribió una petición a la Comisión de Prisiones y consiguió un trabajo como ayudante de ejecución en la prisión de Pentonville en Londres.

Por primera vez Albert Pierpoint asistió a la ejecución el 29 de diciembre de 1932, y un año después, habiendo sido promovido a verdugo, ahorcó a su primer "cliente". En aquellos días, los verdugos trabajaban en un horario libre, apareciendo en el lugar de trabajo según fuera necesario y recibiendo un pago por trabajo a destajo. Esto hizo posible que Pierpoint se casara con Annie, la dueña de tiendas de comestibles, en una de las cuales pasó tiempo como vendedor entre ejecuciones.

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

El cónyuge sabía acerca de la profesión de un ser querido, pero rara vez estaba interesado en los detalles. Mientras tanto, Pierpoint se tomó muy en serio su negocio favorito. El día antes de la ejecución, se le apareció personalmente al condenado y descubrió su peso y altura exactos. Albert necesitaba esta información para calcular con precisión la longitud de la cuerda. Un matiz tan importante podría afectar la calidad del trabajo, porque con una cuerda demasiado corta, un terrorista suicida murió de asfixia, durante mucho tiempo y dolorosamente, y demasiado tiempo mató instantáneamente, pero no estéticamente, a menudo arrancando la cabeza del cadáver.

La oportunidad de estudiar el tema en la práctica permitió a Albert desarrollar una tabla a mediados de los años 40, que es utilizada por los operadores de horcas hasta el día de hoy. Pierpoint era un virtuoso de su oficio: temprano en la mañana, el día de la ejecución, entró en la celda del condenado y lo tocó ligeramente en el hombro con las palabras "Todo estará bien, ven conmigo."Albert estaba mintiendo un poco, porque unos minutos después de despertar, el criminal ya estaba colgando en una soga.

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

Nadie antes de Albert, y más aún después, podía ejecutar a una persona tan rápida y eficientemente. El verdugo explicó la velocidad de ejecución de la sentencia por consideraciones de humanidad — no quería causar sufrimiento moral innecesario al prisionero. Fueron sus altas calificaciones las que causaron la gran confianza que los aliados depositaron en Pierpoint después del final de la Segunda Guerra Mundial: fue Alberto quien tuvo el honor de ejecutar a criminales nazis sentenciados a muerte en Nuremberg.

Los viajes de negocios a Alemania se han vuelto regulares. En total, el verdugo se fue a trabajar 25 veces, enviando 200 condenados al otro mundo. Gracias a este trabajo responsable, Pierpoint se hizo famoso, y fue venerado casi como un héroe nacional. Los ingresos de su familia también aumentaron y, después de vender ambas tiendas, los Pierpoints adquirieron un espacioso pub en Manchester Road. 

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

Sin embargo, la profesión del verdugo ha tenido sus costos durante mucho tiempo: los visitantes solo venían al pub de Albert y su esposa para mirar al héroe, pero los negocios no florecieron a partir de esto. Después de haber cambiado el lugar y el nombre, los Pierpoints no tuvieron éxito y finalmente abandonaron esta empresa.

El último verdugo del Imperio británico se retiró en 1956, debido a desacuerdos financieros con el Ministerio del Interior. Pierpoint, que sufría de una enfermedad estelar, primero se vio obligado a asistir a la ejecución en vano, que se pospuso, y luego también recibió una tarifa reducida. Obviamente, los nervios del verdugo estaban en el infierno, y se peleó con sus superiores y dejó el servicio. Se dice que Alberto fue el único verdugo en la historia de Inglaterra al que se le pidió que volviera a trabajar, pero fue inflexible.

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

Después de su retiro, Pierpoint y su esposa Annie continuaron sus intentos de establecer un negocio de comestibles, pero la historia guarda silencio sobre sus éxitos o fracasos. La pareja pasó los últimos años de sus vidas en Southport, donde Annie murió primero, y luego, en 1992, el propio Albert. El virtuoso verdugo pasó los últimos 4 años de su vida en un hogar de ancianos local, ya que no tenía parientes que pudieran alegrar su soledad.

Albert Pierpoint - el Último verdugo del Imperio

Una película biográfica "The Last Hangman" ("El último ahorcado") fue hecha sobre Albert Pierpoint, que fue lanzada en 2006.

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