7 datos interesantes sobre los árboles que no conocías

El hecho de que las hojas de los árboles produzcan oxígeno, a lo que debemos la vida, lo sabes desde la primera lección de historia natural. Pero si crees que los árboles majestuosos y tranquilos están inactivos durante muchos años y solo producen oxígeno, estás muy equivocado. De hecho, los árboles viven su propia vida misteriosa e intensa. Aprenda 7 datos interesantes sobre árboles que no conocía en Pictolic.

7 FOTOS

7 datos interesantes sobre los árboles que no conocías
Hecho 1. Afortunadamente, la deforestación no ocurre en todas partes de nuestro planeta. (Foto: Shutterstock).

Los árboles han servido durante mucho tiempo como un excelente material de construcción para los humanos, especialmente especies como el pino, el roble y el alerce, a partir de los cuales se construyen casas, terrazas, baños e incluso amarres ecológicos. Sin embargo, la deforestación en algunos continentes como América del Sur, África y Asia está poniendo en tela de juicio el futuro de las áreas boscosas más grandes y antiguas de nuestro planeta. Cada minuto en la Tierra, como resultado de la deforestación o la quema, los bosques con un área equivalente a 36 campos de fútbol están disminuyendo. Cada año, se talan tantos árboles en la cuenca del Amazonas que su territorio corresponde al tamaño de Bélgica. Pero los bosques producen alrededor de 26,6 mil millones de litros de oxígeno, más de la mitad del suministro anual de la Tierra. Afortunadamente, Europa es el único continente donde los recursos forestales no se agotan, sino que crecen constantemente.

¿Sabías que el pino, popular en nuestros bosques, produce suficiente oxígeno para satisfacer las necesidades diarias de 3 personas?

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Hecho 2. Los árboles pueden causar lluvia. (Foto: fotograma de la película Once Upon a Time in the Woods (2013), dirigida por Luc Jacquet).

Durante el calor, el bosque tiene un aroma asombroso. Resulta que las moléculas aromáticas, que se elevan, interceptan el vapor de agua en el aire, y esto es suficiente para que se formen nubes de lluvia sobre la selva tropical. Los árboles hacen que la lluvia sobreviva. Las raíces absorben el agua del suelo, transfiriéndola a través de capilares a las hojas, donde se forman los jugos de los que se alimenta el árbol. Cuando el agua deja de fluir hacia la copa, el árbol deja de crecer.

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Hecho 3. Los árboles saben cómo comunicarse entre sí. (Foto: foto fija de Once Upon a Time in the Woods, dirigida por Luc Jacquet).

Los árboles se comunican entre sí en secreto, pero no con la ayuda de sonidos, sino que emiten olores. Dado que combinamos palabras en frases, los árboles, para comunicar algo entre sí, combinan diferentes olores, dice el respetado botánico francés Francis Galle, quien ha estado investigando árboles durante más de medio siglo. Francis Galle cree que los árboles no solo se comunican entre sí, sino que también envían mensajes a herbívoros e insectos. Cuando alguien los ataca, envían una alarma: producen enzimas aromáticas que provocan una reacción inmediata de los árboles que crecen cerca. Sus hojas se vuelven tóxicas e insípidas, ahuyentando así a los herbívoros. Dato interesante: a veces, los elefantes africanos del bosque se ven obligados a buscar comida en otro lugar porque el árbol ha activado un mecanismo de defensa y ha cambiado drásticamente el sabor de las hojas.

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Hecho 4. Los bosques tienen una capacidad asombrosa para almacenar agua. (Foto: foto fija de Once Upon a Time in the Woods, dirigida por Luc Jacquet).

Una hectárea de bosques caducifolios se acumula y luego devuelve al medio ambiente unos 50 m3 de agua. Para acumular agua, los árboles, o más bien sus raíces, "cooperan" con las hifas (formaciones filamentosas) de los hongos. Los hongos ayudan a las raíces a recolectar agua lanzando pequeñas hifas ramificadas al suelo. Para ello, el árbol comparte con las setas su energía y nutrientes, que se producen en las hojas. Esta unión única de hongos con árboles se llama micorriza (la nota del autor es una asociación simbiótica del micelio del hongo con las raíces de las plantas superiores).

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Hecho 5. Las semillas de los árboles se mueven decenas de kilómetros al día. (Foto: Shutterstock).

Resulta que los árboles son verdaderos viajeros. Por supuesto, no se mueven como animales, sino que solo utilizan la movilidad natural del mundo natural. Envían sus semillas no solo por el viento, sino también por el agua, en las alas de los pájaros, en el estómago de los animales y en los insectos. Los árboles alimentan a los insectos y a los animales del bosque por una razón muy pragmática: esparcir sus semillas por todo el mundo. Los árboles producen frutos dulces, jugosos y aromáticos para atraer a las innumerables especies de monos y aves que viajan decenas de kilómetros al día en busca de alimento. Los árboles producen tantos frutos y semillas para brindar la mejor oportunidad de supervivencia a su descendencia y pueden adaptar su estrategia a las condiciones ambientales.

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Hecho 6. Los árboles pueden luchar entre sí de vida o muerte. (Foto: foto fija de la película Once Upon a Time in the Woods, dirigida por Luc Jacquet).

Y esto no es una broma en absoluto. Los árboles compiten entre sí por mejores condiciones de vida: luz y acceso al agua. Algunos de ellos incluso intentan “luchar cuerpo a cuerpo”: empujan a los árboles vecinos a la sombra, exponiendo sus hojas por encima de las copas de los árboles circundantes. Con tal estrategia de supervivencia, solo la tasa de crecimiento es importante.

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Hecho 7. Los árboles pueden recurrir a los animales en busca de ayuda. (Foto: foto fija de Once Upon a Time in the Woods, dirigida por Luc Jacquet).

Las hojas producen nutrientes y energía, pero si las dañan los insectos, no pueden recibir ni procesar la luz solar de manera eficiente. Algunos árboles han aprendido a llamar a los animales para que los ayuden a protegerse de los insectos que comen hojas. Un ejemplo es una cecropia que crece en bosques tropicales. Cuando suelta una nueva hoja, aparecen crecimientos en su base, imitando los huevos de hormiga. Como resultado, las hormigas se reúnen en esta planta y trepan más y más alto a lo largo del tronco y los tallos delgados, extendiéndose por todo el árbol. Y luego la cecropia puede crecer tranquilamente, porque las hormigas le brindan seguridad, ahuyentando y matando a las orugas que roen las hojas.

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