Un funeral marciano, o cómo se verán los cementerios en el Planeta Rojo

Un funeral marciano, o cómo se verán los cementerios en el Planeta Rojo

Categorias: Cósmico

La gente ha decidido seriamente colonizar Marte en un futuro muy cercano. Por lo tanto, cientos de nuevas tecnologías se están desarrollando cada año que ayudarán a resolver varios problemas que son exóticos para la Tierra, pero relevantes para el Planeta Rojo. Una de las tareas tristes es el funeral de personas que, por desgracia, inevitablemente morirán y perecerán lejos de su planeta natal. Por supuesto, nadie enviará a los muertos a la Tierra, y por lo tanto los científicos han estudiado el efecto del entorno marciano en los cuerpos y han encontrado la mejor manera de enterrar a los muertos en Marte.

Un funeral marciano, o cómo se verán los cementerios en el Planeta Rojo

El hombre apareció en la Tierra y está perfectamente adaptado al medio ambiente de nuestro planeta tanto durante la vida como después de la muerte. Nuestro entorno hace frente perfectamente al procesamiento de la biomasa, no importa si se trata de un cuerpo humano, una fruta o un árbol viejo, es solo cuestión de tiempo.

Un funeral marciano, o cómo se verán los cementerios en el Planeta Rojo

Nicholas Passalaqua, antropólogo forense de la Universidad de Carolina del Oeste, lo expresa de esta manera:

Muchos tipos de microorganismos, insectos, aves y animales están involucrados en la descomposición del cadáver. Este proceso no se puede llamar paso a paso y ordenado-mucho en su curso depende del medio ambiente, el estado del cuerpo, su masa y, lo más importante, de la temperatura del aire. Nicholas Passalaqua describe el papel de la temperatura en el proceso de descomposición de la siguiente manera:

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La temperatura también es importante por otra razón. Melissa Connor, profesora de antropología forense en la Universidad de Colorado, aclara que el proceso de sublimación o deshidratación comienza a bajas temperaturas cuando el hielo del agua se convierte en gas, evitando la forma líquida. En la Tierra, si el agua se sublima y la autólisis se detiene debido a las bajas temperaturas, la descomposición de los cuerpos es imposible y el proceso de momificación tiene lugar.

Marte es un planeta con condiciones muy diferentes de la Tierra. Es seco y frío allí, y el aire es 95% de dióxido de carbono y sólo 0.16% de oxígeno. La temperatura promedio cerca de la superficie del Planeta Rojo es de -63 grados Celsius, pero puede ser mucho más cálida o más fría. Las mediciones realizadas en 2020 por el dispositivo InSight mostraron un máximo diurno de -4 grados y un mínimo nocturno de 96 grados Celsius.

No se han encontrado ni organismos vivos ni agua líquida en Marte, por lo que un cuerpo muerto, incluso si está enterrado en suelo marciano, no será capaz de descomponerse. Se secará fuertemente y momificará, lo que le dará la oportunidad de permanecer sin cambios durante siglos.

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Melissa Connor cree que las primeras etapas de descomposición aún vendrán. La putrefacción y la autólisis continuarán durante un tiempo muy corto, hasta que el cuerpo se congele, después de lo cual estos procesos se detendrán. Pero incluso esta descomposición a corto plazo será muy lenta, ya que la mayoría de los microorganismos involucrados en este proceso son aeróbicos. Esto significa que necesitan aire para toda la vida, y cuando la concentración de oxígeno cae por debajo del 40 por ciento, su crecimiento se detiene.

En condiciones marcianas, solo las bacterias anaerobias que no necesitan aire podrán reproducirse, pero sus capacidades son limitadas y no harán un clima especial en descomposición. Por lo tanto, un cadáver, habiendo congelado y perdido la humedad, se convertirá en una momia casi perfecta, capaz de conservarse mucho más tiempo que las momias egipcias.

Connor dice que en Marte, un cadáver nunca se convertirá en un esqueleto, como sucede en la Tierra. Es por eso que la idea de enterrar a los muertos en el suelo, como se hace a menudo en nuestro planeta, no es buena. Dado que los cuerpos no se descompondrán, no será posible reutilizar cementerios, incluso después de siglos, y si la población de las colonias marcianas continúa creciendo, en un par de siglos las necrópolis ocuparán enormes áreas.

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En este caso, podemos asumir que la cremación será la mejor manera de enterrar a los muertos en Marte, pero incluso aquí hay un problema. Para la quema efectiva del cuerpo humano, se necesita una temperatura de al menos 538 grados Celsius. No hay problemas con esto en la Tierra, pero para un Marte desértico, que todavía está siendo colonizado por colonos, tales costos de energía para la eliminación de cuerpos se convertirán en un lujo inaudito.

Entonces, ¿qué hacer con los muertos, realmente enviarlos al descanso eterno en el espacio? Los científicos de los EE.UU. ya han respondido a esta pregunta. El cuerpo humano es una materia prima valiosa para obtener biomasa en un planeta donde no hay plantas ni animales. No habrá necesidad de que los colonos marcianos destruyan el cadáver, podrán usar su potencial para el beneficio de su colonia.

Los cuerpos pueden ser procesados por equipos especiales en fertilizante y utilizados para aumentar la fertilidad del suelo en invernaderos. Este método puede parecer cínico e incluso blasfemo para nosotros, pero para las personas obligadas a luchar por la supervivencia en el Planeta Rojo, será una solución completamente normal.

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Los científicos no excluyen que en el futuro, los microorganismos aeróbicos terrestres responsables de la descomposición de los cadáveres serán capaces de adaptarse a las condiciones marcianas y el problema se resolverá de la misma manera que en la Tierra. Pero para que esto suceda, no deben pasar decenas, sino cientos de años, o la gente debe crear condiciones especiales para que las bacterias trabajen en materia orgánica. Así, lo más probable, los cementerios en Marte serán parecidos a los invernaderos terrestres.

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