Un Fenómeno con un Alma Hermosa: La historia de Joseph Merrick - El Hombre Elefante

Fue la estrella del Victorian freak show y el hombre con la apariencia más deforme de la historia. Los médicos trataron de resolver el misterio de Joseph Merrick hasta su muerte en 1890. La historia no terminó ahí: siguen hablando de él hoy. Los científicos quieren encontrar la causa de la enfermedad de Merrick, y Michael Jackson incluso trató de comprar sus huesos.

Lee una historia sobre un hombre con una apariencia fea y un alma hermosa.

Un Fenómeno con un Alma Hermosa: La historia de Joseph Merrick - El Hombre Elefante

Fue objeto de interés y burla a lo largo de su vida. Fue examinado, señalado, estudiado por victorianos admiradores: desde médicos inquisitivos hasta espectadores ociosos.

Un Fenómeno con un Alma Hermosa: La historia de Joseph Merrick - El Hombre Elefante

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Joseph Merrick, el Hombre Elefante, como se le llamaba, sufría de muchas deformidades en su cuerpo. Tenía enormes crecimientos óseos en la cabeza, su brazo derecho era más grande que el izquierdo, su cadera derecha era más grande y más gruesa que la izquierda, y su columna vertebral estaba terriblemente curvada, lo que causó que el cuerpo del hombre se retorciera. Un tumor de ocho centímetros en los labios de Joseph desfiguró su boca.El hombre elefante ha estado viajando por Europa toda su vida como parte de un espectáculo de fenómenos. Murió a la edad de 27 años en el Hospital de Londres en Whitechapel. El paciente sorprendió a los médicos y al personal del hospital con su inteligencia y alma sensible. La muerte ocurrió cuando el hombre trató de acostarse a dormir: el peso de su propia cabeza lo estranguló. Ocurrió el 11 de abril de 1890.Su esqueleto se conserva en el pequeño museo del Hospital de Londres, donde falleció. El lugar de enterramiento de tejidos blandos y órganos permaneció desconocido hasta ahora. El autor de la biografía de Merrick, Jo Vigor-Mungovin, afirma que logró encontrar la tumba del Hombre Elefante en el cementerio de la Ciudad de Londres. El descubrimiento demuestra que el interés en la personalidad del fenómeno más famoso del siglo XIX no se ha desvanecido hasta ahora.

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Los resultados de la autopsia, que fue realizada por el Dr. Frederick Treves (Frederick Treves) inmediatamente después de la muerte del Hombre Elefante, indican que murió de asfixia, y las vértebras cervicales fueron desplazadas. Con la esperanza de que los médicos puedan investigar el misterio de la condición inusual del paciente con más detalle en el futuro, separó los tejidos blandos y los órganos del esqueleto y los colocó en una solución de formaldehído, y también hizo impresiones de yeso de la cabeza y los labios del paciente. Todo esto fue destruido durante el bombardeo del Blitz en la Segunda Guerra Mundial, no había esperanza de resolver el misterio de Merrick.La pérdida de muestras y documentos de archivo destruyó todas las posibilidades de establecer un diagnóstico correcto de la enfermedad que convirtió a Merrick en la persona más deforme de la historia.Anteriormente, los médicos asumieron que el hombre sufría de neurofibromatosis, un trastorno genético en el que el paciente tiene tumores. Pero estudios recientes de sus restos preservados han demostrado que este diagnóstico era erróneo.

Un Fenómeno con un Alma Hermosa: La historia de Joseph Merrick - El Hombre Elefante

Algunos médicos sugirieron que Merrick tenía un raro síndrome de Proteus, en el que los huesos, la piel y otros órganos crecen excesivamente rápido. En 2003, los científicos tomaron una muestra de ADN del cabello y los huesos de Merrick, pero no fue posible determinar con precisión el síndrome que progresó en el cuerpo del Hombre Elefante. 

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Presumiblemente, esto es lo que Joseph "Elephant Man" Merrick podría haber parecido, si no fuera por la enfermedad

Ahora se supone que sufrió de dos síndromes raros a la vez, lo que lo convierte en un ejemplo único en la historia de la medicina. Sin embargo, los científicos no han podido establecer un diagnóstico exacto.

Un Fenómeno con un Alma Hermosa: La historia de Joseph Merrick - El Hombre Elefante

Para arrojar algo de luz sobre la vida de Joseph Merrick, un grupo internacional de expertos comenzó a buscar a sus familiares. Encontraron a los bisnietos, pero sabían poco sobre su famoso abuelo. Los científicos tomaron muestras de ADN de ellos para determinar si hay algo en los genes de la familia que ayudará a resolver el misterio del Elefante Man.It se rumorea que Michael Jackson admiraba a Joseph Merrick, trazando paralelismos entre su propia vida y su vida. Después de ver repetidamente la película en blanco y negro "The Elephant Man" (1980), el rey del pop llegó a un hospital de Londres y se sentó durante horas cerca del esqueleto de Merrick. En 1987, Jackson incluso quería comprar sus huesos para añadirlos a su colección de objetos extraños almacenados en una finca de California.

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El hombre elefante perdió a su madre a la edad de 11 años. La mujer fue enterrada en una tumba sin dar un nombre, porque la familia no tenía dinero para una lápida de piedra. El lugar de su entierro fue descubierto en 2014.Algunos familiares y aquellos que no son indiferentes a la historia de Joseph Merrick están tratando de asegurar que sus restos sean enterrados en el cementerio de una manera cristiana.La corta vida de un hombre inusual, que se convirtió en el objeto de la atención de los científicos, se pasó en el dolor y el sufrimiento. El hombre elefante con un cuerpo feo y un alma hermosa fue sometido al ridículo y la burla, y solo podía ganar dinero demostrando su apariencia aterradora. El misterio de Joseph Merrick ha permanecido sin resolver, pero los investigadores esperan que algún día puedan resolverlo y descubrir la causa de la enfermedad que hizo de este hombre el más infeliz y el más famoso entre todos los fenómenos de la historia.

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