Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

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Desde la antigüedad, el estudio de la medicina está inextricablemente vinculado con la autopsia, es decir, la autopsia de cadáveres. Antes de comenzar la práctica, los médicos estudian la estructura del cuerpo humano en cadáveres. Para el estudio más eficaz del cuerpo por un gran número de personas, se inventaron los teatros anatómicos.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

En las universidades médicas, se equipan salas especiales donde los futuros médicos observan cómo el maestro realiza una autopsia. Recientemente, muchas instituciones educativas han adoptado un método más progresista: transmiten autopsias en línea.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

En los viejos tiempos, las cosas eran mucho más complicadas. Y ni siquiera se trata de Internet y tecnología. Un cadáver para la autopsia era una verdadera rareza, ya que la iglesia estaba extremadamente desaprobando cualquier manipulación de cadáveres y sus partes.

El emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico II (1194-1250)emitió un decreto por el que cada médico tenía que estar presente en la autopsia de los cadáveres antes de que se le permitiera practicar. Pero en realidad, esto no fue fácil de implementar: la iglesia permitió que cada universidad realizara solo unas pocas autopsias al año.

Esto llevó a que estudiantes y maestros robaran cadáveres de los muertos de hospitales, desenterraran a los enterrados en cementerios y sacaran los cuerpos de los ejecutados de la horca. Había un negocio ilegal. Los vendedores de cuerpos profesionales podrían matar a una persona para obtener ganancias. Está muy claro que cualquier autopsia en la Edad Media se convirtió en un verdadero evento para la universidad y el mayor número de personas posible trató de asistir a ella.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

Es por eso que comenzaron a construir teatros anatómicos, salas especiales equipadas para observar una autopsia o operación quirúrgica por un gran número de espectadores. La primera de estas premisas apareció en el siglo 15 en Italia, que era considerado en ese momento el centro europeo de ciencias y artes.

El famoso cirujano y anatomista del Renacimiento Alexander Benedetti en 1493 describe la organización ideal del teatro anatómico de su época:

Como puede ver, la autopsia no fue solo un proceso de aprendizaje, sino también un espectáculo para los curiosos, que estaban dispuestos a pagar por ella. Y esto es bastante normal, porque la elección del entretenimiento para la gente en la Edad Media era muy modesta y específica.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

Los teatros anatómicos eran en su mayoría edificios independientes, a menudo ubicados fuera del campus universitario. Al principio, cualquier local adecuado se utilizó para este propósito, alquilándolos para la autopsia. Más tarde, comenzaron a construir edificios diseñados para este propósito.

El primer teatro anatómico permanente apareció en la Universidad de Padua en el norte de Italia en 1594. Tenía seis filas, con capacidad para al menos 250 espectadores. Las primeras filas fueron las más honorables. Fueron ocupados por profesores universitarios, rectores, funcionarios de la ciudad e invitados distinguidos. Los asientos en las otras filas estaban reservados para observadores ordinarios.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

No había sillas en el teatro anatómico de Padua. Todos los presentes, independientemente de su rango y edad, tuvieron que ponerse de pie durante la autopsia. El proceso de autopsia con la extracción de órganos, su demostración al venerable público y una conferencia fue largo. A veces una autopsia completa tomaría dos semanas. En tales casos, el público acudía al teatro diariamente.

Durante la autopsia de los cadáveres, se organizó una especie de "intermedio", durante el cual los invitados fueron entretenidos por músicos y narradores. Como no había sistemas de ventilación en esos días, y las corrientes de aire que paseaban por las aberturas naturales de la habitación no siempre hacían frente a los olores, velas perfumadas y braseros enteros con incienso se encendían en teatros anatómicos. La mayoría de las veces, la temporada de autopsias era en los meses más fríos del año, ya que el cuerpo desmembrado se descomponía muy rápidamente en el calor.

El Teatro Anatómico de Padua se utilizó hasta 1872, cuando la facultad de medicina de la universidad se separó y se trasladó a las instalaciones del Monasterio de San Mateo. A pesar de esto, el teatro se conservó en su forma original, y todavía se considera el orgullo de la institución educativa.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

Fuera de la Italia progresista, el primer teatro anatómico apareció tres años más tarde, en 1597, en la ciudad holandesa de Leiden. Fue fundada por Peter Pau, profesor de Anatomía en la Universidad de Leiden. En la sala del teatro, tradicionalmente había seis filas, pero se hacían más anchas que en el teatro Padua.

El espacio adicional era necesario para permitir que el teatro se utilizara no solo para autopsias, sino también para otras actividades educativas. La sala era polivalente: en invierno, se realizaban autopsias tanto para médicos como para espectadores, y en verano, exposiciones de ciencias naturales se colocaban entre las filas.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

El Teatro Anatómico de Leiden mostró esqueletos de personas y animales, momias egipcias, hallazgos arqueológicos y curiosidades de todo el mundo. Era una verdadera atracción turística en Leiden, que todos los que visitaban la ciudad por negocios o por entretenimiento estaban seguros de visitar. El Teatro Anatómico funcionó hasta 1821, cuando el Departamento de Anatomía de la universidad se trasladó a otra ubicación.

En 1636, el teatro anatómico apareció en Londres, en un edificio con un nombre inusual para los oídos de la gente moderna: "The Hall of Surgeons – Hairdressers". Los barberos en ese momento casi siempre trabajaban como médicos y tenían algunos conocimientos médicos, por lo que no era extraño para nadie.

El Teatro Anatómico de Londres copió el Teatro Paduan de muchas maneras, pero estaba equipado con solo cuatro filas para el público. Al reducir el número de filas, los arquitectos ingleses las ampliaron significativamente, lo que hizo posible colocar sillas para todos los presentes.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

Este fue el primer teatro anatómico, que, además de la funcionalidad, también fue llamativo en su diseño. Las paredes de la sala estaban revestidas de madera y decoradas con símbolos zodiacales, y los asientos para el público estaban cubiertos con elaboradas tallas. En las paredes del teatro anatómico, se disponían nichos en los que se colocaban cráneos y esqueletos. Sobre todo, el busto del rey Carlos I dominó en un receso especial bajo el techo, con el permiso más alto del cual se creó el teatro.

Incluso entonces, a los británicos les encantaba el sistema y el orden en todo, por lo que las autopsias se dividieron en tres etapas y se llevaron a cabo durante tres días. Una vez finalizada la autopsia, se retiraron los restos y se ventiló la sala, tras lo cual comenzó allí una fiesta en honor a la finalización de importantes trabajos. Qué se puede hacer, la gente entonces no era tan escrupulosa y menos aprensiva que hoy.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

Pero el teatro anatómico más lujoso fue construido en la ciudad italiana de Bolonia. Fue construido y decorado durante 12 años. La primera autopsia en sus paredes se llevó a cabo en 1637. El teatro no estaba ubicado en la universidad, sino en el palacio privado de la familia Archiginnacio. Las paredes de la habitación estaban decoradas con madera de abeto, y el techo era de cedro. En un estrado de tres metros de altura había una silla de profesor que se parecía a un trono.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

El teatro en sí era más como una sala ceremonial-estaba decorado con esculturas y pinturas. Sobre la silla del profesor había un dosel de figuras. La ciencia de la anatomía fue representada por una escultura alegórica de una mujer y un Cupido sosteniendo una tibia humana en su mano.

Teatros anatómicos: no es exactamente una performance, pero sí un arte

Durante trescientos años, el mundo no ha sabido nada como esto. Ningún teatro anatómico podría superar la sofisticación y la pomposidad del teatro de Bolonia. Durante la Segunda Guerra Mundial, este maravilloso monumento del arte y la ciencia fue casi completamente destruido y los especialistas tuvieron que gastar mucho esfuerzo y muchos años para recopilar los detalles del interior y restaurarlo en su forma original. Ahora el teatro Anatómico de Bolonia está nuevamente disponible para el público, pero esta vez como un museo.

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