Sebastian Steudtner pudo haber batido su propio récord al montar una ola de 93,73 pies en Nazaré

Sebastian Steudtner pudo haber batido su propio récord al montar una ola de 93,73 pies en Nazaré

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No hace mucho, terminé de ver la serie documental “100 Foot Wave” sobre Garrett McNamara, conocido por descubrir y ser pionero en las olas más grandes del mundo en Praia do Norte, Nazaré. Este pequeño pueblo de pescadores no era tan conocido entre los surfistas hasta que McNamara hizo historia en 2011. Poco después, todo el mundo empezó a cazar el Everest en el océano, y Sebastian Steudtner era el mejor de ellos.

El actual récord mundial ya pertenece a Steudtner después de que montara una ola de 26,21 metros (86 pies) en Nazaré en 2020. Y ahora puede haberlo batido tras surfear una gigante salada que se midió provisionalmente en 28,57 metros (93,72 pies), pero aún debe esperar la declaración oficial.

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Sebastian Steudtner pudo haber batido su propio récord al montar una ola de 93,73 pies en Nazaré

1. Si se confirma, el surfista alemán Sebastian Steudtner alcanzará el nuevo récord mundial Guinness al montar una ola de 93,73 pies.

Créditos de imagen: Porsche

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2. Créditos de la imagen: @drivemetotheocean

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3. Créditos de la imagen: Sebastian Steudtner

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4. Créditos de la imagen: Porsche

“Para mí, el récord es secundario a montar la ola y todo lo que conlleva”, compartió Steudtner. “Creo que lo especial de este último gran día de febrero fue que surfeamos en condiciones que nunca antes se habían surfeado”, añadió.

El Cañón Norte de Nazaré (227 km de largo y 5 km de profundidad) es uno de los submarinos más grandes de la Tierra, lo que convierte al pequeño pueblo portugués en un lugar espectacular para aquellos que desean surfear algunas de las olas más grandes del mundo. Además, el 24 de febrero hubo condiciones verdaderamente tormentosas.

“No fue sólo la tormenta más grande y las olas más grandes de los últimos tres o cuatro años, sino que también fue una tormenta real. Era una especie de 50/50 si íbamos a surfear o no, pero tan pronto como salimos al océano y vimos las olas, Eric, mi compañero de Big Wave que conducía la moto acuática, y [yo ] inmediatamente entró en modo de caza y se encendió”, dijo Steudtner. “Por primera vez estábamos surfeando las olas más grandes en condiciones de tormenta que se consideraban insurfables. Lo hicimos posible y eso para mí es lo especial de ese día”, añadió.

La altura de la ola gigante que Steudtner tuvo la oportunidad de domar ese día se midió utilizando tecnología de drones de última generación desarrollada por Porsche Engineering y el equipo Steudtner.

El proyecto se centró en el desarrollo de un dron de medición que pueda determinar de forma rápida y precisa la altura de las olas porque, hasta ahora, dichas mediciones se realizaban analizando secuencias de vídeo e imágenes fijas. El nuevo dispositivo puede medir todas las áreas de la ola y del surfista en un radio de unos 100 m.

Sebastian Steudtner pudo haber batido su propio récord al montar una ola de 93,73 pies en Nazaré

5. Créditos de la imagen: Porsche

“Estamos muy contentos de haber creado una solución innovadora que puede hacer avanzar el deporte del surf. Fue un desafío desarrollar un dron que pueda medir no solo la altura de las olas, sino que también sea capaz de seguir al surfista dentro del radio durante todo el recorrido de la ola”, compartió Marcus Schmelz, gerente de proyectos en Porsche Engineering. Estamos abiertos a compartir nuestros conocimientos técnicos sobre el desarrollo del dron con expertos oficiales. Nuestro objetivo es aumentar aún más la transparencia en el surf de olas grandes y proporcionar datos de medición precisos más rápidamente”, añadió.

En los últimos años, para ayudar a surfear las olas más grandes posibles, Steudtner también ha desarrollado tecnología de tablas de surf en asociación con Porsche Engineering y Schaeffler, que se presentó al público por primera vez en Cascais, Portugal.

Dado que se necesita una mayor velocidad para surfear olas más grandes, el equipo se centró en cómo mejorar el manejo de la tabla de surf en el agua, así como la aerodinámica tanto de la tabla como del surfista. Esto permitió a Steudtner alcanzar velocidades más altas en la tabla: de 70 a 80 km/h en el pasado hasta potencialmente hasta 100 km/h en la actualidad.

"Para reducir la resistencia y estabilizar la tabla, se agregaron accesorios patentados conocidos como bordes aerodinámicos en la parte delantera y trasera de la tabla", explicó Schmelz. “Este principio lo conocemos de los automóviles: también aquí se definen los bordes de rotura, por ejemplo mediante el uso de spoilers. Reducen las turbulencias del aire, haciendo que el coche sea más estable y aerodinámico a altas velocidades”, añadió.

“Estoy muy agradecido con Porsche por la asociación cooperativa durante los últimos tres años. Fiel a "Driven by Dreams" y con Porsche como socio, he podido cumplir mi sueño de contribuir al desarrollo de mi deporte", comparte el agradecido Steudtner.

Sebastian Steudtner pudo haber batido su propio récord al montar una ola de 93,73 pies en Nazaré

6. Un nuevo dron puede medir no solo la altura de las olas sino también rastrear al surfista dentro de un radio determinado durante todo el recorrido de la ola.

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7. Créditos de la imagen: Porsche

Créditos de la imagen: Sebastián Steudtner

Si bien la mayoría de nosotros probablemente nos aterrorizaríamos sólo con imaginarnos montando olas tan enormes, Steudtner, en estos momentos, no siente miedo. Según el surfista, en cambio, alcanza un "estado de fluidez" en el que no tiene que pensar, sólo actuar.

“Es un caos total y, como forastero, uno podría pensar que es aterrador. Casi como una experiencia horrible, pero es muy pacífica para mí. Todo se vuelve sencillo. En la vida en general, ya sabes, estás lidiando constantemente con cientos de cosas diferentes y luchando contra problemas y desafíos, y te estás moviendo muy rápido. Estar expuesto a esta energía radical, física y descomunal, y sentirme humillado por ella me hace sentir realmente en paz”, explicó Steudtner.

Nacer lejos del océano, en Nuremberg, Alemania, no le impidió perseguir el sueño: “No crecí junto al océano. No tuve padres ricos que viajaran conmigo cuando era niño, no soy de Hawaii, Australia, Estados Unidos; ni siquiera soy de Francia o Portugal. Soy de Alemania y aun así logré establecer un récord mundial, y espero que eso inspire a alguien”, compartió Steudtner.

Cuando Sebastian tenía sólo 13 años, les dijo a sus padres que quería mudarse a Hawaii para perseguir su sueño de convertirse en surfista profesional. Le tomó 3 años, pero de alguna manera logró convencer a sus padres.

“Encontré un mentor, un nativo hawaiano local que me acogió en su familia y se convirtió en mi mentor. Aprendí la cultura del surf, el deporte del surf de los compañeros del deporte, de la gente de donde viene el deporte. Eso fue el comienzo de mi viaje y seguí y seguí”, recordó Steudtner.

En 2010, con sólo 24 años, Sebastian tomó la ola más grande del año en Pe'ahi, Maui (Jaws), convirtiéndolo en el primer europeo en ganar el premio XXL Biggest Wave. Luego, en 2014, surfeó una ola de 71 pies en Nazaré y ganó el premio XXL Biggest Wave por segunda vez, lo que lo colocó en una clase de surfistas de élite de olas grandes de todos los tiempos.

Sebastian Steudtner pudo haber batido su propio récord al montar una ola de 93,73 pies en Nazaré

8. El proyecto Mission Wave Alpha de Steudtner con Porsche, Porsche Engineering, Schaeffler, O2 Alemania, Deutsche Vermögensberatung y X-BIONIC intenta subir el nivel del surf

Créditos de la imagen: SurferToday

Cada vez que pienso en Nazaré, todavía recuerdo este lugar de cuando estuve allí por primera vez hace muchos años. Sin fotógrafos, sin surfistas, sólo naturaleza salvaje y una playa interminable.

En ese momento, era posible bajar las escaleras al lado del faro y ver esas olas gigantes rompiendo a pocos metros de ti. ¿Quién hubiera pensado que en tan solo unos años todo cambiaría tanto y se convertiría en la meca de los surfistas de todo el mundo?

Mientras que Garrett McNamara fue el primero en descubrir y domesticar las olas gigantes de Nazaré, Sebastian Steudtner, en colaboración con Porsche, está demostrando que la tecnología, así como la voluntad indomable de los humanos, puede aportar una perspectiva y resultados completamente diferentes, haciendo avanzar el deporte hacia nuevos horizontes.

Palabras clave: Sebastian Steudtner | Montar olas | Surf | Olas más grandes | 100 Foot Wave | Serie documental | Océanos

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