Río Tinta: el río "marciano" en la Tierra

El entorno insólito de las minas cercanas al Río Tinta en la provincia de Huelva (España) recuerda sorprendentemente al paisaje marciano. Durante muchos años, se creía que el color característico "marciano" del suelo y el agua era causado por la contaminación ambiental como resultado de las operaciones mineras.

Río Tinta: el río "marciano" en la Tierra

Río Tinta: el río "marciano" en la Tierra

A finales del siglo XIX, los británicos fundaron aquí la Empresa Minera Río Tinto, que funcionó durante varias décadas. Después de que la extracción de mineral de cobre no resultó rentable, las minas se cerraron.

Río Tinta: el río "marciano" en la Tierra

Ahora los científicos creen que el color del suelo local se debe principalmente a causas naturales.

Río Tinta: el río "marciano" en la Tierra

La cuenca del Río Tinto es rica en minerales metálicos. Y aunque aquí se presenta casi toda la tabla periódica, predomina el hierro, cuyos óxidos dan un peculiar tono rojizo al suelo y al agua.

Río Tinta: el río "marciano" en la Tierra

Es el hogar de extraños microorganismos llamados quimiolitótrofos que se alimentan de compuestos inorgánicos. También oxidan el sulfito de hierro, que se encuentra en exceso en el suelo local, convirtiéndolo en ácido sulfúrico y cloruro de hierro.

Río Tinta: el río "marciano" en la Tierra

Hace tres años, la cuenca del Río Tinto incluso probó equipos que se pueden usar para estudiar Marte en condiciones, por así decirlo, lo más cercanas posible a las condiciones reales: el rover Eurobot y la prueba de nuevos trajes espaciales.

"La cuenca del Río Tinto es casi perfecta para tales pruebas. Además, esta zona está muy cerca de zonas habitadas, lo que facilita la organización de expediciones", dijo a El Mundo Felipe Gómez, investigador del Centro de Astrobiología, coordinador del proyecto Europlanet.

Palabras clave: Río | Europa | Agua | España | Marte | Minas

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