Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece

Categorias: África

De 1988 a 1991, el fotógrafo francés Daniel Lane fotografió a 70 monarcas africanos, "cuyas dinastías marcaron la historia de África hasta mediados del siglo XX". De cientos de monarcas, Lane se centró en aquellos que continuaron "preservando una tradición y un poder espiritual que es difícil de comprender para la mente occidental". Lane recuerda la dificultad de obtener permiso para tomar fotografías y las delicadas negociaciones diplomáticas en muchas ocasiones. La guerra en Sudán impidió a Lane fotografiar al rey Shiluq, descendiente de las dinastías negras que gobernaron Egipto. Algunos, incluido el rey de Suazilandia, se negaron a ser fotografiados. Con cada impactante fotografía, Lane ofrece una breve biografía y notas históricas sobre la tribu y sus tradiciones. En el año 2000 se publicó un libro con sus fotografías y muchas de las leyendas se hicieron hace más de 20 años. Entonces, lo más probable es que la situación en el país haya cambiado y quizás algunos de los gobernantes ya no estén vivos.

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Joseph Langanfin (Benin) En representación de la dinastía Abomi, Joseph Langanfin es el presidente del Consejo de Familias Reales Abomi. Con este título, se le considera el representante oficial de los reyes Abomi. Presidió el funeral del rey Glele, que era su bisabuelo. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Oni de Ife (Nigeria) En 1980, Siyuwade se convirtió en el decimoquinto Oni (rey) de Ife, una de las dinastías africanas más antiguas. Anteriormente, durante la coronación, Oni tenía que tomar la espada de la justicia y entrar a su palacio sobre una alfombra empapada en la sangre seca de hombres y mujeres sacrificados. Hoy Oni es un rico hombre de negocios con varias propiedades privadas en Nigeria e Inglaterra. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Ngee Kamga Joseph - Fon Banjuna (Camerún) Fon (Rey) es el hermano de los valientes y poderosos animales. Por la noche, puede convertirse en pantera y cazar en el bosque, correr por la sabana y beber de los arroyos. Si un cazador mata una pantera, los fons de la región de Bamileke se asustan. Kamga Joseph, ex administrador jefe y jefe del gabinete del Ministro de Finanzas de Camerún en 1964, es el decimotercer Fon de Banjun. El día del funeral de su predecesor, dos cabezas de Bamileke, la "horca", lo detuvieron en el mercado de Banjun. Con un tocado de sisal en señal de humillación, fue llevado a la nobleza, "tafo meru", de quien aprendió a ser rey durante 9 semanas. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Khalidou Sali - Lamido Bibemi (Camerún) Khalidou Sali, el duodécimo Lamido (rey) de Bibemi, recibió su trono en 1958. Es descendiente de Aido Samba, uno de los 42 reyes de Adamawa, que portó la bandera de Jihal (guerra santa) de Osman dan Fodio en el siglo XVIII. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Oseadeyo Addo Dankwa III - Rey de Akropong-Akuapem (Ghana) Graduado por la Universidad de Londres y asesor económico de la administración ghanesa, el rey Akropong ha ocupado el “lugar sagrado” de Akuapem-Asona, uno de los siete principales clanes Akan. durante los últimos 16 años. A su derecha está su "representante" con el emblema real de un elefante, un recordatorio de que su reino fue fundado por la fuerza. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Abubakar Sidik - Sultán de Sokoto (Nigeria) Esta foto fue tomada 15 días antes de la muerte del Sultán de Sokoto. Reinó durante más de 50 años. Durante la coronación de su seguidor, elegido por un consejo especial, comenzó un conflicto. La elección del sucesor fue disputada por dos familias reales; Resultado: cien muertos. Según un periódico nigeriano, el poder del sultán es tan fuerte que la mayoría de los nigerianos preferirían ser el sultán que el presidente de Nigeria. Abubakar Sidiq no era tan rico como otros gobernantes del país. Ganaba alrededor de un millón de naira (200.000 dólares) al año. Pero con su salario, el sultán tenía que mantener a su séquito de 86 personas y alimentar a unos 150 nietos. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Hapi IV - Rey de Bana (Camerún) El Reino de Bana nació de una tragedia. A mediados del siglo XII, varios grupos bamileke establecieron asentamientos en pequeñas aldeas alrededor de lo que hoy es Bana. Según la leyenda, uno de los líderes de la aldea, Mfenge, fue acusado de brujería. Para justificarse, le cortó la cabeza a su propia madre y presentó su cadáver a los especialistas para que lo examinaran. El caso es que creen que la brujería se transmite a través del útero, pero en su caso esto no ha sido comprobado. Entonces Mfenge exigió que se cortaran las cabezas de las madres de sus compatriotas que lo acusaban. Sus cuatro hijos fueron de casa en casa, enviando a sus esposas y madres al palacio. Los que resistieron fueron asesinados en el acto. Sus rivales entraron en pánico y huyeron, y Mfenge se convirtió en rey de Bana. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Naimi Kok Mabiintshu III - Rey de Cuba (República Democrática del Congo) Naimi Kok Mabiintshu III tiene 50 años. Ascendió al trono a los 20 años. Como descendiente del dios creador, al rey se le atribuyen poderes sobrenaturales. Debido a su posición suprema, está limitado por varias reglas: no puede sentarse en el suelo y no puede caminar por campos agrícolas. Nadie tiene derecho a verlo comer excepto su cocinero. Además, nunca se queda sin su cocinero y sus utensilios de cocina personales. Lane tardó tres semanas en fotografiar al rey con su atuendo real ("bwantshi"). Este conjunto, confeccionado con tela cosida con cuentas y “kauris” (pequeñas conchas que uso como dinero), pesa 72 kg. Vestir a un rey requiere más de dos horas y dos días de preparación espiritual para purificarse adecuadamente para lucir el atuendo. El peso del conjunto es tan pesado y hace tanto calor que usarlo durante más de una hora es simplemente imposible. El rey anterior sólo lo usó tres veces en toda su vida. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Igwe Kenneth Nnaji Onyemaeke Orizu III - Obi de Nnewi (Nigeria) Cuando Kenneth Nnaji se convirtió en rey de Nnewi en 1963, era granjero y sus 10 esposas ya le habían dado 30 hijos. Al este del río Níger, en el país de Ibo, se encuentra Nnewi, una ciudad rica con varios millonarios. Este reino, fundado en el siglo XIV, está formado por cuatro grandes pueblos. Cuando los portugueses llegaron a la región en el siglo XV, surgieron muchas ciudades-estado. Al igual que Nnewi, estas ciudades surgieron de un próspero comercio de esclavos. Nacidos del comercio, vivían sólo del comercio y no les importaba crear un estado unido por la misma bandera nigeriana. Surgieron guerras étnicas y religiosas que marcaron el comienzo de la Guerra de Biafra. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Isienwenro James Yoha Inneh - Ekegbian Benina (Nigeria) James Inneh, 79 años, era un hombre de negocios. En 1962, el rey Akenzua lo nombró comandante de la guardia real "isienwenro". “Asako no s'oghionba” (las hormigas muerden a los enemigos del rey) era el nombre que se le daba a la guardia real responsable de la seguridad del rey. Durante algunos rituales rodean al gobernante como hormigas. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece El Hadj Seidou Njimoluh Njoya - Sultán de Foumban y Mfon Bamouna (Camerún) Hace 80 años, el sultán Njoya estuvo en el trono durante más de 50 años. A la edad de 29 años heredó el famoso trono de Bamun, fundado en el siglo XVI. Fue elegido por un consejo de los más sabios del país entre los 177 hijos de su padre, el famoso sultán Njoi. Su padre, el reverendo gobernante, pasó 12 años inventando su propio alfabeto, que consta de 80 caracteres. Quería aprender a escribir en el idioma bamun para poder escribir la historia del reino. Y en esa época dominaba la tradición oral de expresar pensamientos. En 1913, cuando Camerún todavía era una colonia alemana, el sultán Njoya compró su propia imprenta. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Agboli-Agbo Dejlani - Rey de Abomi (Benin) Dejlani, ex policía, esperó seis años para jubilarse y luego continuó con sus ceremonias secretas de coronación. “Oficialmente” ya no hay rey en Benín. Pero el 30 de septiembre de 1989, Dejlani se puso sus zapatos reales y, a la edad de 54 años, se convirtió en rey Abomi. Al ser monógamo, tuvo que tomar dos esposas más para hacerse cargo del hogar. Según la tradición, al salir a la calle debe estar bajo un paraguas con su emblema. Una de las esposas siempre debería estar a su lado: llevaba un cuenco para escupir. El rey también debía llevar consigo un cetro en todo momento. Lo llevaba en la mano o lo colgaba del hombro; el cetro se consideraba muy importante. El guardapolvo de plata que llevaba el rey en la nariz se originó en el siglo XIX y fue heredado del rey Gbehanzina. Protegía la nariz del rey del polvo durante las procesiones reales en Abomi. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Goodwill Zwelethini - Rey de los zulúes (Sudáfrica) El rey Goodwill Zwelethini es descendiente del famoso Shaka, el fundador del reino zulú. A principios del siglo XIX, Shaka era el jefe de un pequeño e insignificante clan de bantúes. Creyendo que la supervivencia de los zulúes dependía únicamente de la subyugación de otros clanes, Shaka llevó a toda la región a sangre y fuego. En el período de 1815 a 1828. Destruyó todas las tribus que se le oponían. Este período turbulento se llama Mfekan (terror) y estuvo acompañado de hambruna y éxodo de la mayoría de la población bantú. La crueldad de Shaka se volvió legendaria. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece El Hadj Mamadou Kabir Usman - Emir de Katsina (Nigeria) El Emir de Katsina es un apasionado amante del polo y su familia ha contribuido en gran medida a muchos campeonatos en Nigeria. En el siglo XII, Katsina era una aldea hausa gobernada por los Durbawa, una dinastía real que emigró de una región cuyo nombre ya se había perdido en los anales de la historia. Uno de los reyes de Darbawa, Janzawa, se casó con la princesa Daura de otro estado hausa. La Reina de Katsina dio su nombre al pueblo, que se convirtió en una parada de la ruta comercial transahariana desde Trípoli (Libia). (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Salomon Iguinoghuda - Oba Erediauwa de Benin (Nigeria) El 23 de marzo de 1979, el Príncipe Salomon, graduado de la Universidad de Cambridge, fue coronado Oba (Rey) de Benin. Sucedió a su padre Akenzua II y se convirtió en el rey número 38 de la dinastía del siglo XIII. "El gran palo de tiza está roto" fue la metáfora con la que se anunció oficialmente la muerte de Akenzua. Inmediatamente después de esto, los Edo de Nigeria, Inglaterra y Estados Unidos se afeitaron la cabeza. El nuevo crecimiento de su cabello simbolizaba el renacimiento del reino y la restauración de la armonía entre las personas y la naturaleza, que fue perturbada por la muerte. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Aliyu Mustapha - Lamido Adamawa (Nigeria) Un día Adama, también llamado Modibo, escuchó que un gran morabito (líder de los musulmanes) llamado Osman dan Fodio había declarado la Jihad (guerra santa) en Gobir y el país hausa. Tras la muerte de Adama, su vasto territorio pasó a ser Adamawa, que ocupa parte del suroeste de Nigeria y todo el norte de Camerún. Hoy Lamido tiene 60 hijos y es asesor de la Universidad Amadou Bello de Zari, una de las universidades más prestigiosas de África. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Oba Joseph Adekola Obunoye - Olowo Owo (Nigeria) Hace 600 años, Olowo (rey) se enamoró de Orensen, una chica muy hermosa. Desafortunadamente para el rey, ella era una diosa que no podía vivir con los humanos. Se le prohibió ver a las mujeres triturando especias, cargando agua o arrojando un brazado de maleza al suelo. Debido a su amor por la diosa y para poder casarse con ella, el rey le prometió que sus otras esposas no harían nada de lo anterior delante de ella. Unos años más tarde, las esposas del rey sintieron celos de él. Hicieron todo lo que tenían prohibido hacer delante de la diosa, y la diosa lanzó un hechizo sobre todo el reino. La diosa prometió que el pueblo de Owo moriría de hambre o de enfermedades a menos que el rey y sus consejeros celebraran una ceremonia festiva en su honor cada año. Los tambores deberían pedirle perdón y alabarla. También se le deben sacrificar un hombre y una mujer. Esta ceremonia, llamada Igogo, todavía existe hoy, pero los sacrificios humanos han sido sustituidos por ovejas y cabras. (Daniel Laine)

Reyes africanos: fotografías de una era que se desvanece Bouba Abdoulaye - Sultán de Rey-Bouba (Camerún) Baba (Sultán) Rey-Bouba gobierna más de 55.000 objetos y su territorio es tan grande como Bélgica y Luxemburgo juntos (35.000 km²). No se le puede llamar Lamido porque nunca fue vasallo de Sokoto. Bouba Abdoulaye fue diputado en la Asamblea de Camerún, pero tuvo que renunciar a todo y a la vida moderna para suceder a su padre. Su bisabuelo Bouba Njidda llegó de Mali en 1799 con sus guerreros Fulani y decidió organizar las fronteras Adamawa en el borde del río Mayo Rey. Colocó una bandera blanca, un tambor de plata, una espada y una cesta con los secretos reales y construyó un palacio con un muro circundante de 800 metros de largo y varios metros de alto. Hoy estos muros encierran una de las soberanías más tradicionales de África. Representa un poder invisible y permanente. Sólo se le permite salir del palacio tres veces al año. Baba es el centro del mundo y del reino. Él lo sabe todo y debe saberlo todo. Cientos de agentes le informan de todo lo que ocurre en su reino. (Daniel Laine)

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