Reforma médica fallida, o Cómo aparecieron los "barrios locos" en los Estados Unidos

Reforma médica fallida, o Cómo aparecieron los "barrios locos" en los Estados Unidos

Categorias: Historia | Norteamérica | Salud y Medicina

Un hospital psiquiátrico no es un lugar muy agradable. Locos desapegados, médicos experimentales espeluznantes y una atmósfera general de desesperanza: no es sorprendente que estas instituciones aparezcan constantemente en películas de terror. En los años 60, se intentó reformar las clínicas psiquiátricas en los Estados Unidos. Algunos de ellos fueron cerrados, y en otros se minimizó el tiempo de estadía de los pacientes. Después de un curso de tratamiento, los enfermos mentales fueron dados de alta en casa. Este enfoque, por supuesto, no condujo a nada bueno.

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La Segunda Guerra Mundial causó la crisis económica mundial. También se refirió a los Estados Unidos, donde decidieron reducir significativamente el presupuesto para medicamentos. Este enfoque afectó de inmediato la situación de los enfermos mentales, muchos de los cuales perdieron atención médica calificada.

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En 1945-1946, el famoso periodista Albert Maisel realizó una investigación, cuyos resultados compartió en la revista Life. Maisel ha hecho un gran e importante trabajo. Entrevistó a más de 3.000 empleados de clínicas psiquiátricas que trabajaron durante la guerra y después de ella. La imagen parecía bastante deprimente.

Debido a los bajos salarios, hubo una escasez catastrófica de personal. Al mismo tiempo, los hospitales psiquiátricos estaban superpoblados y los pacientes a menudo compartían una cama para dos. Los pacientes vestían harapos, se morían de hambre y eran tratados con métodos antediluvianos, a menudo bárbaros. En ese momento, la lobotomía, la sangría y la fijación rígida de pacientes inquietos se practicaban en los Estados Unidos. En lugar de los medicamentos indispensables en psiquiatría, los neurolépticos, a menudo administraban el laxante habitual.

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Después de la investigación de Maisel, se habló del deplorable estado de la psiquiatría. Había una creciente indignación en la sociedad estadounidense por los métodos inhumanos de tratamiento y la situación general de los pacientes. Como resultado, el problema se volvió tan inquietante para los ciudadanos que las autoridades decidieron reformar el sistema obsoleto e ineficiente. Solo que aquí el camino se eligió de manera incorrecta y solo lo empeoró.

Por primera vez, la necesidad de cambiar el enfoque del tratamiento de pacientes con enfermedades mentales no se discutió en los Estados Unidos. El pionero en este campo fue el famoso psiquiatra italiano profesor Franco Basaglia. El científico creía que las clínicas para enfermos mentales, como lugares de aislamiento prolongado, deberían desaparecer. La opinión del médico fue escuchada, y países como Suiza, Suecia e Italia dejaron de mantener a las personas en los hospitales durante años.

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El descubrimiento del primer neuroléptico, la clorpromazina, jugó un papel decisivo en estos cambios. Comenzó a usarse en 1954, primero como anestesia y luego para el tratamiento de la esquizofrenia. El fármaco ha permitido lograr una mejora significativa en la condición de muchos pacientes. Por lo tanto, comenzaron a ser liberados en masa para recibir tratamiento en el hogar, así como a ser asignados a centros de rehabilitación y hogares para discapacitados.

En 1956, la clorpromazina se adoptó en clínicas de 37 estados de EE. Después del tratamiento, muchos pacientes pudieron volver a la vida normal e incluso conseguir un trabajo. Se encontró que el método de terapia era eficaz y esto jugó un papel en los eventos posteriores. En los años 60, cuando Kennedy llegó al poder, la medicina psiquiátrica estadounidense comenzó a transformarse.

En 1963, apareció la "Ley de Atención Psiquiátrica para la Población Local", diseñada para provocar una verdadera revolución en este campo de la medicina. La idea principal de las reformas fue el cierre de las clínicas presupuestarias. Se suponía que los pacientes recibirían atención ambulatoria durante los períodos de exacerbación de las enfermedades.

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En 1965, aparecieron los seguros Medicare y Medicaid para los pobres. La atención psiquiátrica también se incluyó en la lista de servicios médicos. Eso es solo que no se proporcionó en hospitales especializados, sino en hospitales generales ordinarios. Los enfermos mentales comenzaron a organizarse en sanatorios, hogares para discapacitados y ancianos, en centros de rehabilitación.

En 1975, se promulgaron otras leyes. Asignaron responsabilidades a los centros ambulatorios regionales no solo para tratar a pacientes con enfermedades mentales. Ahora las clínicas tenían que ser responsables de la adaptación social de tales pacientes. Han abierto departamentos que se ocupan de la provisión de vivienda, búsqueda de empleo, capacitación, emisión de tarjetas de alimentos y otros. Pero no hubo fondos suficientes, y después de un par de años el proyecto dejó de existir.

Mientras tanto, los hospitales psiquiátricos continuaron cerrando. En 1955, 1 de cada 300 solicitantes podía contar con una plaza en la clínica. En 2004, las cosas se pusieron tan mal que solo 1 de cada 3,000 pacientes recibió ayuda. Muchos de los desafortunados, privados de tratamiento y apoyo, murieron. El número de personas sin hogar y delincuentes con enfermedades mentales también ha aumentado.

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Durante la reforma, de 1955 a 1998, el número de plazas en clínicas disminuyó de 339 a 21 por cada 100 mil habitantes. Hoy en día, hasta 10 millones de estadounidenses padecen diversas enfermedades mentales. Pero el presupuesto de la psiquiatría estadounidense es solo el 6 por ciento del total de los gastos médicos. el 90 por ciento de las personas que podrían haber sido tratadas en hospitales antes viven entre personas comunes.

Por regla general, estas personas tienen un estatus social bajo y son personas sin hogar o habitantes de barrios marginales. Debido a esto, han aparecido "barrios locos" enteros en las grandes ciudades, donde la probabilidad de encontrarse con un paciente violento es muy alta. Solo hay una salida para estas personas: ingresar a un hospital psiquiátrico privado. Pero las instituciones comerciales se niegan a tratar con Medicare y Medicaid, y esos pacientes y sus familiares no pueden pagar el tratamiento por sí mismos. Como resultado, en 2012 hubo más pacientes en las cárceles de los Estados Unidos que en las clínicas psiquiátricas.

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El hecho de que varios estados tengan un permiso para portar armas libremente hace que el panorama sea aún más aterrador. Cada año hay casos más frecuentes de personas con enfermedades mentales que abren fuego en lugares públicos e instituciones educativas. Muchos expertos creen que si no comienza a tomar medidas en este momento, conducirá a un verdadero desastre.

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