Puente de hierro fundido de Shropshire

Puente de hierro fundido de Shropshire

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El primer puente de hierro fundido del mundo sigue en pie en Shropshire, Inglaterra, al otro lado del río Severn. Tiene más de doscientos años.

Aunque el hierro fundido se ha utilizado desde la antigüedad para fabricar ollas y sartenes, balas de cañón y elementos decorativos como rejillas de ventanas y chimeneas, nunca se utilizó con fines estructurales hasta que el arquitecto Thomas Farnolls Pritchard propuso un puente de hierro fundido para cruzar el desfiladero de Severn. en Shropshire. Severn Gorge, más tarde rebautizado como Ironbridge Gorge después del puente, es rico en carbón, mineral de hierro y piedra caliza, y el área desarrolló una importante industria para explotar estos recursos en la segunda mitad del siglo XVIII.

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Puente de hierro fundido de Shropshire

1. A medida que crecía la industria alrededor del desfiladero, se necesitaba un puente fuerte y confiable para transportar mercancías a través del río. Debido a que el desfiladero era profundo y las orillas inestables, el puente tenía que ser de un solo tramo y lo suficientemente alto para permitir el paso de barcos altos, y el río era una ruta comercial clave. El hierro fundido era el único material aceptable, pero nadie había construido antes un puente de hierro fundido de esta magnitud. Se inició un puente de hierro en Lyon en 1755, pero se abandonó debido al costo, y desde 1769 existe una pasarela de hierro forjado de 22 metros de luz a través de un canal ornamental en Kirklees, Yorkshire.

Puente de hierro fundido de Shropshire

2. El intrépido arquitecto Thomas Farnalls Pritchard propuso un puente de hierro que uniría Madeley y Benthall a través de uno de los ríos más concurridos del país. Los diseños de Pritchard fueron aprobados por una ley del Parlamento y la construcción comenzó en 1777.

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3. Abraham Darby III, un herrero de Coalbrookdale, recibió el encargo de fundir y construir un puente. Cuando Pritchard murió solo un mes después de que comenzara el trabajo, se le dio a Darby la responsabilidad del proyecto.

Puente de hierro fundido de Shropshire

4. Darby fundió todas las piezas necesarias para el puente, más de 1700 componentes individuales, el más pesado de los cuales pesaba 5 toneladas, en su propia fundición, y cada componente se fundió individualmente para que encajara entre sí.

Puente de hierro fundido de Shropshire

5. Cuando se completó el puente en 1779, medía 30 metros de ancho y pesaba poco menos de 400 toneladas. Curiosamente, no hay registros confiables ni relatos de testigos oculares que describan con precisión cómo Darby logró levantar una montaña de lingotes de hierro y colgarla sobre el río.

Puente de hierro fundido de Shropshire

6. El éxito del puente de hierro fundido inspiró el uso generalizado del hierro fundido como material estructural en Europa y América, que no tuvo éxito porque el hierro fundido es quebradizo y tiene poca resistencia a la tracción. A lo largo del siglo XIX, se derrumbaron muchos puentes de hierro fundido. El más infame fue el desastre del puente Tay en 1879, cuando murieron 75 personas.

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