Pistachos, anacardos y otros "frutos secos" que en realidad no son frutos secos

Pistachos, anacardos y otros "frutos secos" que en realidad no son frutos secos

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La próxima vez que estés en una cena y alguien ponga diferentes nueces, tómate un momento y hazles saber a todos que muchas de las deliciosas golosinas que llamamos nueces realmente no merecen ese nombre.

Pistachos, anacardos y otros "frutos secos" que en realidad no son frutos secos

Los botánicos definen una "nuez" como una fruta sincárpica inferior seca y sin apertura con un pericarpio leñoso (por ejemplo, en avellana), dentro de la cual se coloca una (rara vez dos) semillas que yacen libremente. Las nueces reales se han fusionado con la cáscara y no se abrirán naturalmente al alcanzar la madurez. Las avellanas, por ejemplo, cumplen con los criterios. Pero estos bocadillos siempre populares son más bajos, por supuesto que no.

Pistachos, anacardos y otros "frutos secos" que en realidad no son frutos secos

El ingrediente principal de la mantequilla de nueces, amado por muchos golosos, en realidad no es una nuez. Los cacahuetes pertenecen a las legumbres, junto con la soja, las lentejas y los garbanzos. Una característica externa distintiva importante de las leguminosas es una fruta seca, generalmente de semillas múltiples, de un solo nido con semillas dispuestas en una fila, que científicamente se llama frijol, pero en la literatura agrícola y popular generalmente es una vaina.

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Las almendras son semillas que se encuentran en los frutos carnosos, parecidos al melocotón, de la planta del mismo nombre. Merece un lugar en nuestra lista porque las nueces reales no están envueltas en una masa de fruta ablandada. Entonces, ¿cómo clasifican los botánicos las almendras? Como la semilla de una drupa. En resumen, una drupa es una fruta blanda con un hueso interno duro. (Recuerda los huesos de durazno.)

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Al igual que las almendras, los anacardos son semillas de drupas extraídas de paquetes de frutas blandas. Las semillas de anacardo están protegidas de forma natural por una cubierta exterior recubierta de toxinas, que se fríe para neutralizar el ácido.

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Walnut es otro miembro del clan hueso. Viven en frutos verdes en árboles del género Nuez (Juglans). La mayoría de las semillas que llegan a nuestras mesas provienen del nogal inglés Juglans regia. Incluso si no comes nueces, probablemente las encuentres a veces: sus cáscaras se usan en todo, desde productos cosméticos hasta arena para gatos.

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Hay alrededor de 20 especies de pinos, incluido el pino cedro italiano, que producen semillas grandes. Estas semillas se eliminan de los conos durante un proceso exhaustivo, lo que explica su alto costo.

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Las nueces de Brasil se pueden encontrar en todas partes de la selva amazónica, en países como Perú, Colombia, Venezuela y (por supuesto) Brasil. Se extraen de una vaina sólida que pesa de 2 a 3 kilogramos, que contiene hasta dos docenas de semillas que algún día podrían convertirse en árboles. Las vainas son tan grandes que si una de ellas cae sobre tu cabeza, será suficiente para aturdirte o incluso matarte. Sorprendentemente, las nueces de Brasil también pueden ser bastante radiactivas gracias a las raíces de los árboles que crecen en lo profundo de un suelo rico en radio.

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La ciudad de Gimpy, Queensland, Australia, tiene un interesante reclamo a la fama: alrededor del 70% de todas las nueces de macadamia en la Tierra provienen de árboles que crecen en esta ciudad. La macadamia es un alimento básico en Queensland y Nueva Gales del Sur. Pero, de nuevo, estas "nueces" son los huesos.

Pistachos, anacardos y otros "frutos secos" que en realidad no son frutos secos

Los pistachos son los huesos. E incluso tienen lavabos que se abren automáticamente con un pop cuando el contenido alcanza un cierto tamaño. Y también hablamos de por qué los pistachos siempre son caros y se venden con cáscara.

Pistachos, anacardos y otros "frutos secos" que en realidad no son frutos secos

El término algonquino para "una nuez que requiere una piedra para romperse" nos dio la palabra inglesa pecan. Las pacanas silvestres se pueden cosechar en México y los Estados Unidos son los verdaderos tesoros de América del Norte. Dejando de lado el origen del nombre, todavía no se les puede llamar nueces. Los botánicos generalmente las llaman nueces de hueso, pero debido a su cáscara dura, la etiqueta "nueces de hueso" puede ser más apropiada. En cualquier caso, las pacanas no son nueces reales. Aunque hacen grandes pasteles con ellos.

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Este es un hueso real, de un tamaño inusual. Su interior carnoso blanquecino se puede sumergir en agua caliente y luego pasar a través de un paño para obtener leche de coco. Mientras tanto, su caparazón exterior es responsable de algunas de las categorías más extrañas del Libro Guinness de los Récords. Por ejemplo: "cuántos cocos verdes puedes aplastar con la cabeza en un minuto."

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