"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

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Oliver Sacks fue uno de los psicólogos más famosos de nuestro tiempo. Publicamos su última columna, escrita seis meses antes de su muerte. Créeme, vale la pena leerlo.

"Hace un mes, me parecía que mi salud era buena, incluso fuerte. Tengo 81 años, pero todavía nado una milla al día. Pero mi suerte se acabó. Hace unas semanas descubrí que hay metástasis múltiples en mi hígado. Hace nueve años, se descubrió que tenía un tumor ocular raro. Debido a la radioterapia y los láseres utilizados para extirpar el tumor, finalmente me quedé ciego de un ojo. En mi caso, la probabilidad de que el tumor del ojo hiciera metástasis era pequeña, pero tuve mala suerte."

"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

Tengo que averiguar cómo vivir los meses que me quedan. Tengo que vivirlos de la manera más rica, profunda y productiva. Me inspiro en las palabras de uno de mis filósofos favoritos, David Hume, quien, a la edad de 65 años, al enterarse de que estaba en estado terminal, escribió una breve autobiografía. Le tomó solo un día en abril de 1776. Lo llamó " Mi vida."

"Sufrí muy poco de mi enfermedad y, lo que es aún más curioso, a pesar del severo agotamiento del cuerpo, mi equilibrio mental no me dejó ni un minuto", escribió Hume. - He conservado la misma pasión por la ciencia, la misma vivacidad en la sociedad que antes."

"Yo", continúa Hume, " se distinguía por una naturaleza mansa, autocontrol, una disposición abierta, sociable y alegre, la capacidad de apegarse, la incapacidad de alimentar la enemistad y una gran moderación en todas las pasiones."

Aquí soy diferente de Hume. Aunque he disfrutado de una relación cálida y amistad, no tengo enemigos reales, no puedo decir que soy una persona mansa. Por el contrario, soy una persona bastante beligerante, a menudo estoy abrumado por ataques de entusiasmo violento y completa desmesura en todos mis pasatiempos.

En los últimos días, he podido ver mi vida desde una gran altura, como un paisaje, y un sentido de la conexión de todos sus componentes se ha profundizado en mí. No significa que la vida haya terminado para mí. Por el contrario, me siento extremadamente vivo, y quiero y espero lograr una amistad aún más profunda en el tiempo restante, despedirme de todos los que amo, escribir algo más, viajar, si tengo la fuerza suficiente, alcanzar nuevos niveles de comprensión y significado.

Esto requerirá audacia, claridad y franqueza del habla. Tendré que tener claridad en mi relación con el mundo. Pero tendré tiempo para divertirme (e incluso para algo de estupidez).

Esto no es indiferencia, sino falta de afecto: todavía estoy profundamente preocupado por la situación en Oriente Medio, el calentamiento global y la creciente desigualdad. Pero ya no es asunto mío, estas cosas pertenecen al futuro. Estoy encantado cuando me encuentro con jóvenes talentosos, incluso aquellos que me han hecho una biopsia y me han diagnosticado. Siento que el futuro está en buenas manos.

En los últimos diez años, he estado prestando más y más atención a las muertes de mis contemporáneos. Mi generación se está yendo, y cada muerte me pareció un descanso, cortando una parte de mí mismo. No habrá más gente como nosotros. Pero nunca habrá gente como tú. Cuando la gente muere, no puede ser reemplazada. Dejan agujeros que no se pueden llenar, porque el destino — tanto genético como neuronal - de cada ser humano es convertirse en un individuo único, encontrar su propio camino, vivir su propia vida, morir su propia muerte.

Y lo más importante, yo era un ser consciente, un animal pensante, en este hermoso planeta, y eso en sí mismo era un privilegio colosal y una gran aventura.

"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

Estoy agradecido por nueve años de vida saludable y productiva después de ese diagnóstico inicial, pero hoy estoy cara a cara con la muerte. El cáncer ha consumido un tercio de mi hígado, y aunque su propagación se puede ralentizar, ya no se puede detener.

"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

Tuve la suerte de haber vivido más de 80 años, 15 años más que Hume, y esos años fueron igual de ricos en términos de trabajo y amor. Durante este tiempo, he publicado cinco libros y completado una autobiografía (es más larga que unas pocas páginas de Hume), que se publicará esta primavera. Y casi he terminado algunos libros más.

"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

Y sin embargo, una línea del ensayo de Hume me parece sorprendentemente cierta: "Es difícil estar menos apegado a la vida de lo que estoy ahora."

"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

De repente me siento concentrado y veo una perspectiva. No hay tiempo para nada sin importancia. Tengo que centrarme en mí, en mi trabajo y en mis amigos. Ya no veré las noticias por las noches. Ya no malgastaré mi atención en política o argumentos sobre el calentamiento global.

"No habrá más gente como nosotros."Oliver Sacks sobre la vida, la muerte y el significado

No puedo fingir que no tengo miedo. Pero mi principal sentimiento es la gratitud. Amé y fui amado. Se me ha dado mucho, y he dado algo a cambio. Leí, viajé, pensé y escribí. Me comuniqué con el mundo de la forma en que solo los escritores y lectores se comunican.

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