Nathan Strauss-el hombre que salvó a medio millón de niños estadounidenses con leche

Nathan Strauss-el hombre que salvó a medio millón de niños estadounidenses con leche

Categorias: Historia | Niños | Norteamérica | Salud y Medicina

Nathan Strauss es uno de los comerciantes más famosos de la historia de Estados Unidos. Como copropietario y fundador de las cadenas de tiendas Macy's y Abraham & Straus y uno de los empresarios más exitosos de su tiempo, gastó casi todo su capital personal para ayudar a los pobres de Nueva York. Le dio a la mayoría de los niños la oportunidad de sobrevivir: leche pasteurizada. A finales del siglo XIX y principios del XX, la mortalidad infantil en Nueva York era alta, incluso debido a la mala leche.

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En ese momento, la pasteurización de la leche no solo no se pensaba, sino que incluso se la consideraba dañina para el producto y una transferencia de dinero inútil. Strauss tuvo muchos obstáculos, pero al final de su vida, se construyeron 297 estaciones de pasteurización de productos lácteos con su dinero en 36 ciudades de EE.

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El impetu para la nueva actividad fue una tragedia familiar: durante un viaje a Europa, la hija recién nacida de Strauss y su esposa Lina Gurhertz muere debido a la falta de leche. Más tarde, una vaca aparentemente perfectamente sana murió en la granja de Strauss, y una autopsia mostró que el animal tenía tuberculosis. La pareja comienza a financiar la investigación y la apertura de laboratorios para la pasteurización de la leche con sus ahorros personales.

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Strauss entiende que los niños se infectan de vacas infectadas y mueren. Y que la tecnología desarrollada en la década de 1860 por Louis Pasteur, según la cual era necesario calentar la leche y luego enfriarla rápidamente, destruiría los microorganismos peligrosos y protegería la leche.

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Strauss comenzó a construir estaciones lecheras en áreas pobres de Nueva York y a garantizar que toda la leche vendida se sometiera al proceso de pasteurización. En 1891, el 24% de los niños nacidos en Nueva York morían antes de cumplir un año. Y de los 20,111 niños que fueron alimentados con leche pasteurizada Nathan Strauss, solo seis murieron.

En 1898, Strauss se convirtió en presidente del departamento de salud de la ciudad e inmediatamente donó equipos de pasteurización al orfanato de la ciudad. En todo el país, se instalaron 297 estaciones lecheras en 36 ciudades. La mortalidad infantil en el país se redujo de 125 por mil en 1891 a 15 en 1925. En total, según algunos historiadores, Strauss salvó la vida de 445.800 niños.

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Durante la depresión económica de 1893, Strauss utilizó las estaciones lecheras para vender carbón a los precios más bajos. Los que no podían pagar recibían carbón gratis.

Strauss también abrió casas con habitaciones amuebladas para 64 mil personas, donde se servía el desayuno por cinco centavos, y organizó 50 mil cenas por un centavo. Strauss se dio cuenta de que dos subordinados de su empresa Abraham & Straus se morían de hambre para ahorrar dinero y alimentar a su familia, por lo que abrió la primera cantina pagada por la empresa.

En 1911, Nathan Strauss fue elegido delegado de los Estados Unidos al Congreso Internacional para la Protección de los Niños en Berlín, y también fue delegado al Congreso contra la Tuberculosis Infantil en Roma.

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En 1931, Nathan Strauss murió a la edad de 82 años, después de haber gastado la mayor parte de su capital en las necesidades de los pobres.

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