Nathan Strauss-el hombre que salvó a medio millón de niños estadounidenses con leche

Nathan Strauss-el hombre que salvó a medio millón de niños estadounidenses con leche

Categorias: Historia | Niños | Norteamérica | Salud y Medicina

Nathan Strauss es uno de los comerciantes más famosos de la historia americana. Como copropietario y fundador de las cadenas de tiendas Macy's y Abraham & Straus y uno de los empresarios más exitosos de su tiempo, gastó casi todo su capital personal para ayudar a los pobres de Nueva York. Le dio a la mayoría de los niños la oportunidad de sobrevivir: leche pasteurizada. A finales del siglo XIX — principios del XX, la mortalidad infantil en Nueva York era alta, incluso debido a la mala leche.

En ese momento, la pasteurización de la leche no solo no se pensó, sino que incluso se consideró perjudicial para el producto y una transferencia inútil de dinero. Strauss tenía muchos obstáculos, pero al final de su vida, se construyeron 297 estaciones de pasteurización lechera con su dinero en 36 ciudades de Estados Unidos.

Nathan Strauss-el hombre que salvó a medio millón de niños estadounidenses con leche

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El impulso para la nueva actividad fue una tragedia familiar: durante un viaje a Europa, la hija recién nacida de Strauss y su esposa Lina Gurhertz muere debido a la mala leche. Más tarde, una vaca aparentemente perfectamente sana murió en la granja de Strauss, y una autopsia mostró que el animal tenía tuberculosis. La pareja comienza a financiar la investigación y la apertura de laboratorios para la pasteurización de la leche de sus ahorros personales.

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Una de las estaciones lecheras de Strauss en Nueva York. La leche se embotellaba en botellas limpias y se vendía a un precio mínimo. A los que no podían permitírselo se les daban cupones.

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Strauss entiende que los niños se infectan de vacas infectadas y mueren. Y que la tecnología desarrollada en la década de 1860 por Louis Pasteur, según la cual era necesario calentar la leche y luego enfriarla rápidamente, destruiría microorganismos peligrosos y protegería la leche.

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Strauss comenzó a construir estaciones lecheras en áreas pobres de Nueva York y a asegurar que toda la leche vendida fuera sometida al proceso de pasteurización. En 1891, el 24% de los niños nacidos en Nueva York murieron antes de cumplir un año. Y de los 20.111 niños que recibieron leche pasteurizada de Nathan Strauss, solo seis murieron.

En 1898 Strauss se convirtió en presidente del departamento de salud de la ciudad e inmediatamente donó equipos de pasteurización al orfanato de la ciudad. En todo el país, se instalaron 297 estaciones lecheras en 36 ciudades. La mortalidad infantil en el país disminuyó de 125 por mil en 1891 a 15 en 1925. En total, según algunos historiadores, Strauss salvó la vida de 445.800 niños.

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Durante la depresión económica de 1893, Strauss utilizó estaciones lecheras para vender carbón a los precios más bajos. Los que no podían pagar recibían carbón gratis. Strauss también abrió casas con habitaciones amuebladas para 64 mil personas, donde se sirvió el desayuno por cinco centavos, y organizó 50 mil cenas por un centavo. Strauss notó que dos subordinados de su compañía Abraham & Straus se morían de hambre para ahorrar dinero y alimentar a su familia, por lo que abrió la primera cantina pagada por la compañía.

En 1911, Nathan Strauss fue elegido delegado de los Estados Unidos en el Congreso Internacional para la Protección de los Niños en Berlín, y también fue delegado en el Congreso contra la Tuberculosis Infantil en Roma.

Palabras clave: Seguridad | Caridad | Leche | Rescate | EE.UU.

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