Momias de fuego únicas de Kabayan

Momias de fuego únicas de Kabayan

Categorias: Asia | Historia

La momificación-un rito antiguo relativamente bien estudiado de preservación de los cuerpos de los muertos - se asocia principalmente con las momias egipcias embalsamadas. Sin embargo, sorprendentemente bien conservados restos descubiertos en Filipinas han arrojado luz sobre la existencia de otro tipo de momia-fuego. La singularidad de las momias de fuego Kabayan es que, a diferencia de la mayoría de las antigüedades, todavía se encuentran en un entorno natural. Las cuevas que guardan su secreto han sido saqueadas repetidamente y ahora se consideran un lugar en peligro de extinción.

Momias de fuego únicas de Kabayan

Cabayan es un municipio en la provincia de Benguet en el norte de Filipinas. Alrededor del 30% de la población de la provincia es el pueblo Ibaloi, cuyos antepasados poseen el secreto del proceso único de momificación. Los Ibaloi están convencidos de que los muertos pueden ayudar a los vivos a resolver problemas complejos de la vida y compartir su sabiduría adquirida, pero solo si sus cuerpos permanecen incorruptibles. Es por eso que cientos de cuerpos secos de sus antiguos antepasados, que se remontan al siglo XIII, se encuentran en las montañas.

Momias de fuego únicas de Kabayan

Las cuevas fueron descubiertas por primera vez por los madereros a principios del siglo 20, cuando la actividad industrial comenzó en los bosques del norte de Filipinas. Quedaron desprotegidos, como resultado de los cuales fueron parcialmente saqueada. Ahora están abiertos al público, pero no son tan fáciles de encontrar, porque los residentes locales y el gobierno de Filipinas están tratando de preservar su ubicación. A las cuevas más interesantes, debe escalar las montañas a pie durante mucho tiempo con un guía local, que necesariamente debe ser un descendiente de ibaloi, de lo contrario las momias se enojarán.

Momias de fuego únicas de Kabayan

La entrada a la cueva está cerrada por bares, pero con un guía se puede entrar directamente y estar literalmente a distancia de las momias, que han guardado su secreto durante muchos siglos. Los tatuajes en la piel de las momias son claramente visibles, algunos tienen dientes conservados e incluso cabello.

Momias de fuego únicas de Kabayan

Todos los órganos internos se conservan en el cuerpo de las momias de fuego. Se cree que el proceso de momificación comenzó durante su vida, cuando a la persona moribunda se le dio una bebida salada, que gradualmente comienza a deshidratar el cuerpo. Después de la muerte, un proceso complejo continuó, a veces tomando varias semanas o incluso meses. 

El cuerpo fue lavado a fondo y colocado sobre una fuente de calor en posición sentada. Así que el Ibaloi podría caber más restos en una cueva estrecha. Los cuerpos nunca fueron expuestos directamente al fuego abierto, sino simplemente "fumados" sobre un fuego ardiente. El calor del humo gradualmente eliminó por completo todos los líquidos del cuerpo, dejándolo rígido y seco.

Momias de fuego únicas de Kabayan

Cuando el exterior del cuerpo se secó completamente, pasaron a la etapa final: secarlo desde el interior. El Ibaloi sopló humo de tabaco en la boca de la momia para secar los órganos internos. Después de eso, el cuerpo completamente seco fue frotado con hierbas y colocado en un pequeño ataúd de madera de forma ovalada dentro de una de las cuevas.

Momias de fuego únicas de Kabayan

A pesar de la obvia antigüedad y fragilidad de los restos, algunas momias kabayan fueron robadas y vendidas en Europa por mucho dinero. Un problema de esta magnitud obligó a la Filipina Ministerio de Asuntos Exteriores a intervenir para garantizar que, como muchos sigue siendo posible, fueron devueltos a su lugar de enterramiento. En 2004, ocho momias fueron devueltas a las cuevas, pero muchas siguen sin ser descubiertas.

Momias de fuego únicas de Kabayan

Una desaparición extremadamente notable ocurrió en 1919. Era el cuerpo intrincadamente tatuado del jefe Apo Annu, que había muerto unos 500 años antes. Como resultó más tarde, la momia fue secuestrada por un pastor filipino durante una visita a las cuevas y después de un tiempo apareció como una exhibición en un circo en Manila. 

Momias de fuego únicas de Kabayan

Después de eso, la momia cambió de dueño varias veces, hasta que en 1984 fue finalmente transferida al Museo Nacional. El museo notificó inmediatamente al gobierno, y el cuerpo fue devuelto a la cueva y vuelto a enterrar con todos los rituales apropiados. 

Momias de fuego únicas de Kabayan

Al igual que muchos otros sitios funerarios antiguos, las cuevas de Kabayan están rodeadas de muchas supersticiones. Los lugareños están seguros de que como resultado de la profanación de la tumba de Apo Anna, hay una maldición en su tierra que causa sequía, terremotos y hambruna. Para garantizar la seguridad continua de la momia, el gobierno construyó una valla especial alrededor del lugar de su entierro y se ofreció a pagar por cualquier otra medida de seguridad necesaria. 

Momias de fuego únicas de Kabayan

Aunque los ibaloi ya no practican la momificación (este arte se perdió con la llegada de los colonialistas españoles en el siglo XVI), todavía veneran a las momias como sus antepasados, consideran que las cuevas son un territorio sagrado y realizan rituales allí.

Palabras clave: Asia | Historia | Fuego | Filipinas | Cuevas | Momias

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