Millones de flamencos rosados

Millones de flamencos rosados

Categorias: África | Animales | Naturaleza

El Parque Nacional del Lago Nakuru se encuentra en Kenia, a 160 km al noroeste de Nairobi. "Nakuru" significa "lugar polvoriento" en el idioma maasai. De hecho, el lugar es bastante pantanoso, y el lago es poco profundo y salado. Pero a veces su superficie turbia está cubierta con una manta rosa oscilante, y el aire por encima de ella comienza a temblar con el ruido de los pájaros.

Millones de flamencos rosados

Solo en Nakuru se pueden ver millones de flamencos. Esta es la razón por la que fotógrafos de todo el mundo vienen aquí.

Millones de flamencos rosados

Las tierras de África Oriental, por donde pasa la zona de profundas fallas, son famosas por sus lagos, cada uno de los cuales conserva un mundo natural virgen, a diferencia de cualquier otra cosa. Entre ellos se encuentra el lago Nakuru de Kenia. 

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Una vez en este lugar había un enorme depósito de agua dulce. Hace unos diez mil años, el clima se volvió más seco, el embalse se volvió poco profundo y se dividió en tres pequeños lagos: Elmenteita, Naivasha y Nakuru, a 60 km de ellos. Con el tiempo, los manantiales volcánicos calientes saturaron el lago Nakuru con soda, y sus aguas se volvieron bastante acre.

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Los lagos de Soda no son el lugar más favorable para vivir. Por lo general, solo están habitados por invertebrados y algas verdeazuladas. Pero son precisamente esas aguas poco profundas las que atraen a los flamencos. El lago Nakuru es un lugar de reunión para los pequeños flamencos. Hay más de ellos aquí que en cualquier otro lugar de la Tierra-millones de ellos. Aterrizando y despegando cerca de la costa, las innumerables criaturas forman un patrón en constante cambio de diferentes tonos de rosa.

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Los flamencos se alimentan con la cabeza colgando y moviéndolos de lado a lado, como el agua que pasa a través de un pico curvado especialmente adaptado para la recolección de algas. Sus bordes de pico y lengua están equipados con pequeñas placas de cuerno que atrapan algas planctónicas, pequeños crustáceos y otros invertebrados. 

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Polluelos flamencos eclosionan. Están cubiertos con un plumón grueso y corto de color marrón, y su pico es recto y comienza a redondearse solo después de dos semanas. Mientras que los bebés no pueden filtrar el agua por sí mismos, los padres los alimentan con una especie de" leche de pájaro": alimentos regurgitados semi — digeridos junto con secreciones de las paredes del esófago y el estómago. 

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Los flamencos jóvenes permanecen blancos sucios durante mucho tiempo y se vuelven rosados solo en el tercer año de vida. El característico color rojo o rosa de su plumaje da un pigmento especial de las conchas de pequeños crustáceos. Con la comida, entra en el cuerpo del ave, y luego en el plumaje. Si el suministro de alimentos se agota o la" floración " del agua termina (y termina espontáneamente, como comienza), los flamencos se retiran de su lugar y vuelan a otro lago.

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Estas aves de patas largas y elegantes se encuentran entre las más bellas del mundo. No es de extrañar que el lago Nakuru atrajo a muchos ornitólogos y amantes de la naturaleza. Para preservar la naturaleza prístina del lugar, Nakuru fue declarada área protegida en 1957, y en 1960 su costa sur se convirtió en un santuario de aves para pequeños flamencos. Un año más tarde, el embalse adquirió el estatus de parque nacional en Kenia, y en ese momento la lista de aves acuáticas ya no se limitaba a los flamencos. 

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Anteriormente, en 1952, un pez tilapia tolerante a la sal de la familia de los cíclidos fue introducido al Nakuru sin peces del Lago Magadi. Se arraigó, y fue seguido por aves que se alimentan de peces, incluyendo el gran pelícano blanco y el cormorán. Ahora el lago y sus orillas son el hogar de unas 70 especies de aves, cuya vida está conectada con el agua. Cada año, el parque es visitado por aves migratorias de Eurasia, que pasan el invierno en el lago o descansan en el camino hacia el sur.

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Pero la principal atracción local sigue siendo los flamencos. Sin embargo, lo que es un objeto de admiración para las personas, para las águilas depredadoras-gritadores-presa. Cazan flamencos y marabúes carroñeros. Matan a la víctima con sus picos-dagas. El pico de un marabú perfora la piel de un búfalo muerto, y más aún la espalda de un pequeño flamenco.

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En la década de 1970, el área del parque se amplió gracias al Fondo Mundial para la Naturaleza, que recaudó medio millón de dólares para la compra de tierras. Incluso los niños enviaron dinero. Ahora el parque incluye pastos de hierba, matorrales de arbustos, bosques de acacias y montañas cubiertas de algodoncillo. 

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En todas partes, la vida habitual de África está en pleno apogeo. Las jirafas de Rothschild pican en las copas de los árboles, manadas de ungulados vagan, son cuidadas por depredadores, leones y leopardos, y los carroñeros vagan en busca de depredadores. Hay pitones gigantes en el bosque. A veces se arrastran a través de la carretera frente a los turistas que admiran o cuelgan pintorescamente de las ramas.

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En 1983, el parque se convirtió en un santuario de rinocerontes. El territorio destinado a ellos tuvo que ser cercado de los cazadores furtivos. Nakuru es ahora el hogar de 45 rinocerontes negros y 31 rinocerontes blancos. Los blancos fueron reasentados desde Sudáfrica. Vamos a descubrir el secreto de su "blancura": de hecho, son casi del mismo color que el negro — gris-marrón. Y fueron llamados blancos porque alguien una vez confundió la palabra inglesa "white" ("white") con" weide "— en Afrikaans"large".

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El rinoceronte blanco no es pequeño, su longitud corporal alcanza los 5 metros, su altura es de 2 metros y su peso es de 3.600 kilogramos. Negro-más pequeño, pesa solo una tonelada y media, pero tiene hasta cinco cuernos, y son los cuernos los que atraen a los cazadores furtivos.

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Fuera del parque hay pequeñas granjas y plantaciones de café que cultivan el famoso Arábica keniano, reconocido por catadores de todo el mundo.

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Sin embargo, hoy este idilio está en peligro. Los lagos de Soda son sensibles a los cambios climáticos, por lo que el nivel del agua en Nakuru es muy variable, varias veces se secó casi por completo. En 1971-1973, el lago sufrió otra poca profundidad. Su profundidad en ese momento no superaba los 10 centímetros. Este cataclismo afectó la composición de especies de algas verdeazules. 

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La espirulina y arthrospira han sido reemplazadas por microcystis y anabens, y estas algas producen venenos. Desde 1974, peces y flamencos han estado muriendo por envenenamiento por toxinas y metales pesados que ingresan al cuerpo junto con algas. En millones de paquetes, hubo enormes pérdidas. Así, en 1993, veinte mil flamencos pequeños murieron en Nakuru y el vecino lago Bogoria. Durante dos décadas, su población ha disminuido en un 20%. Si la situación no cambia, dentro de cien años no quedarán aves aquí.

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La situación se ve agravada por la contaminación del agua, en la que las algas venenosas se multiplican rápidamente y no hay escasez de contaminantes. En los últimos 30 años, la cuenca del lago Nakuru ha comenzado a ser intensamente poblada. Cerca de un millón de personas viven alrededor del Parque Nacional, un tercio de ellos en la ciudad de rápido crecimiento de Nakuru. La ciudad se encuentra a solo un kilómetro del lago, y sus aguas residuales domésticas e industriales fluyen directamente a Nakuru. Especialmente el agua sufre durante la temporada de lluvias. Numerosos turistas también contribuyen su parte de tierra.

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Los conservacionistas están haciendo todo lo posible para preservar la reserva. Los expertos están constantemente monitoreando su ecología y buscando una manera de detener la rápida floración del agua. Enseñan a los lugareños formas racionales de agricultura, una actitud razonable y cuidadosa con la tierra y la vida silvestre con la esperanza de que su hermosa isla, el lago Nakuru, no se hundirá en el mar de la civilización.

Palabras clave: Animales | Naturaleza | áfrica | Aves | Reserva natural | Lago | Flamenco | Parque nacional

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