Los hombres de una tribu etíope beben sangre con leche para obtener el título de los residentes más gordos de la aldea

Más es mejor. Esto es lo que la gente Bodi, o Me'en, creen.

La tribu, que vive en la remota región del Valle de Omo en Etiopía, practica un ritual inusual en el que los jóvenes beben leche con sangre de vaca para engordar lo más posible. Viven en aislamiento durante seis meses, y luego salen de sus chozas para mostrar orgullosamente su vientre hinchado y competir con otros por el derecho a ser llamados los residentes más gordos del pueblo. El ganador será considerado un héroe por el resto de su vida.

El fotógrafo francés Eric Lafforgue decidió contarle al resto del mundo sobre este ritual.

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Sur de Etiopía. Valle del Río Omo. Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. El territorio, que hasta hace poco no había sido tocado por la civilización, ahora está atravesado por carreteras. Los guerreros de las tribus indígenas salen con palos en lugar de ametralladoras para defender el derecho a vivir en la tierra de sus padres. "Déjanos a nosotros y a nuestras vacas en paz", dicen.

Todo comenzó hace unos años con la construcción de una cascada de presas en el río Omo. Una de las centrales hidroeléctricas en construcción — Gibe III — debería convertirse en la más grande de África, duplicar el potencial energético de Etiopía y también aportar ingresos considerables al tesoro público. Parte de los campos que han pertenecido a las tribus locales durante siglos — Bodi, Mursi, Suri, Dasanech, Hamer, Karo y otros-se inundarán, mientras que la otra parte se secará. El Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO, las organizaciones de derechos humanos y ambientales de todo el mundo se oponen al lanzamiento de la planta de energía, que amenaza con destruir el ecosistema en la parte baja del río Omo, provocar el cambio climático y la forma de vida de 200.000 pueblos indígenas. 

Son diferentes de los etíopes comunes. La ciudad los considera salvajes, porque los miembros de las tribus todavía desfiguran su piel con cicatrices, untan sus cuerpos con arcilla, insertan discos en el labio, quitando los dientes delanteros. Mantienen la tradición de las disputas de sangre, sus hijos se convierten en hombres reales solo después de matar al enemigo. Sus hombres, desnudos, luchan con rara crueldad en largos postes. Compran a sus esposas por 25 vacas y un fusil de asalto Kalashnikov…

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Mientras se preparan para celebrar el Año Nuevo en junio, los hombres Bodi beben mucha sangre y leche de vaca para engordar.

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Cada familia puede presentar un candidato soltero al concurso tradicional. El más bien alimentado se convierte en el ganador y gana el reconocimiento de la tribu durante un año.

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La competencia por el residente más gordo de la tribu comienza seis meses antes de la ceremonia.

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Cada familia puede imaginar a un hombre soltero que, después de la selección, regresa a su choza y no debe abandonarla ni tener relaciones sexuales durante seis meses.

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Las mujeres de la aldea traen regularmente a los competidores una mezcla de leche de vaca y sangre de vaca — esta es su comida.

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Las vacas son sagradas para la tribu Bodi, por lo que generalmente no se matan.

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La sangre de las vacas se toma a través de un pequeño agujero en la vena, que se hace con una lanza o hacha, y luego se cubre con arcilla.

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Debido al calor abrasador, los hombres deben beber un tazón de 2 litros de sangre con leche lo más rápido posible antes de que la sangre se coagule. Pero esto, como usted sabe, no todo el mundo puede hacer.

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Los hombres beben sangre con leche todo el día.

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El primer tazón se bebe al amanecer.

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Las moscas vuelan por todas partes.

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No todos los participantes pueden tragar leche mezclada con sangre tan rápidamente. Mucha gente está enferma.

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El día del concurso, los hombres se untan con arcilla y cenizas, luego salen de las chozas y van al lugar donde se llevará a cabo la ceremonia.

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Debido al aumento de peso y el estilo de vida inmóvil, es casi imposible para muchos superar una distancia tan corta.

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Muchas personas simplemente no pueden caminar.

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Uno de ellos incluso le pidió al fotógrafo que lo llevara en automóvil, y en la camioneta continuó bebiendo sangre con leche.

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La ceremonia en sí consiste en personas gordas caminando alrededor del árbol sagrado durante horas. Los otros hombres los observan atentamente, mientras que las mujeres les dan alcohol y se limpian el sudor.

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Una vez elegido el hombre más gordo, la ceremonia termina con la matanza de la vaca con una enorme piedra sagrada.

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Los ancianos de la aldea luego examinan su estómago y sangre para determinar si habrá un futuro brillante o no.

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Después de la ceremonia, las vidas de los hombres vuelven a la normalidad. La mayoría de ellos pronto pierden sus vientres.

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Pero en pocas semanas, la próxima generación de "concursantes" es seleccionada para participar en el nuevo ritual.

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Convertirse en el más gordo del pueblo es el sueño de todos los niños de la tribu Bodi.

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Unas semanas después de la ceremonia, el ganador vuelve a la normalidad, pero sigue siendo un héroe por el resto de su vida.

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Las mujeres ven este ritual como una oportunidad para elegir un marido potencial.

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En la tribu Bodi, gorda significa hermosa.

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Pero hoy en día, las tradiciones y costumbres de la tribu Bodi están en peligro.

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Una mujer Bodi del remoto pueblo de Hana Morsi.

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Para las mujeres, la ceremonia de elegir al residente más gordo del pueblo no es solo una ocasión para encontrar un novio potencial…

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...pero también una razón para lucir con sus mejores atuendos.

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