Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares

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La capa de hielo de la Tierra está desapareciendo y a un ritmo muy rápido. Por ejemplo, en el Parque Nacional Glater en Montana, debido al cambio climático, los glaciares amenazan con derretirse por completo para 2030. Desde 1850, el número total de grandes glaciares en la zona ha disminuido de 150 a 25.

Sin embargo, este grave problema también tiene la otra cara de la moneda: estos procesos naturales levantan el velo del secreto sobre hallazgos únicos que han permanecido en el espesor del hielo durante siglos. Y con cada nuevo descubrimiento, la humanidad se acerca más a desentrañar los misterios tanto del pasado como del futuro.

Estos son los increíbles descubrimientos que se han realizado gracias al calentamiento global y al derretimiento del hielo.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares La nota, que data de 1959, fue dejada en una botella enterrada bajo un montón de rocas cerca de un glaciar polar. Contenía un mensaje que demostraba el enorme impacto que el calentamiento global y el cambio climático estaban teniendo en la naturaleza.

En 1959, el geólogo estadounidense Paul Walker colocó una nota en una botella y la enterró bajo un montón de rocas en la isla Ward Hunt en Canadá. El mensaje contenía instrucciones sencillas: quien encuentre la nota deberá medir la distancia desde el lugar donde estaba la botella hasta el borde del glaciar.

En el verano de 2013, los científicos de la estación de investigación de la Universidad Laval Warwick Vincent y Dennis Sarrazin descubrieron un mensaje dejado por Walker hace 54 años. Los científicos cumplieron, en esencia, los últimos deseos del geólogo, ya que Walker murió un mes después de enterrar la botella en las rocas de la isla. Lo que descubrieron fue realmente impactante. En 1959, Walker midió la distancia desde estas piedras hasta el borde del glaciar en 51 metros. Y ya en 2013 esta distancia era de 122 metros. Vincent y Sarrazin sostienen que esta diferencia entre las dos mediciones indica las dramáticas consecuencias del actual calentamiento global.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares Dos hombres levantan el cadáver bien conservado de una cría de mamut que fue arrasado accidentalmente del permafrost en 1977.

En 2010, se encontró una hembra de mamut lanudo que pesaba una tonelada y fue llamada Yuka en Siberia, quizás la región más inexplorada de Rusia. Habiendo permanecido en el permafrost siberiano durante 39.000 años, el cuerpo del mamut estaba tan bien conservado que incluso el pelaje y el tejido muscular eran visibles, y por primera vez en la historia de la antropología, los científicos pudieron tomar muestras de sangre de un animal prehistórico.

Los investigadores sugirieron que lo más probable es que el mamut se quedara atrapado en el pantano y muriera allí, porque la parte inferior de su cuerpo permaneció intacta debido al hielo circundante. A pesar de que algunas partes del cuerpo del mamut han desaparecido por completo, tal hallazgo tiene un valor científico sin precedentes.

Científicos de Corea del Sur dijeron que gracias a las muestras de ADN obtenidas del cuerpo de Yuki, ahora tienen la oportunidad de clonar mamuts, reviviendo así a toda la especie. Si esto sucede, los investigadores ya no tendrán que viajar a Siberia en busca de mamuts lanudos.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares El hombre de hielo apodado Ötzi. La foto fue tomada el 24 de septiembre de 1991 en Innsbruck.

En septiembre de 1991, dos turistas alemanes se toparon con un hallazgo inusual: los restos bien conservados de un cuerpo humano congelado en hielo. Luego, los turistas confundieron el antiguo cadáver con los restos de un escalador que había muerto recientemente en las montañas. Sin embargo, tras la datación por radiocarbono, los científicos descubrieron que el hombre momificado tenía nada menos que 5.000 años. El descubrimiento fue único en su tipo, porque nunca antes los científicos habían restaurado un cadáver del Calcolítico completamente intacto por el tiempo.

Los investigadores llamaron al hombre de hielo Ötzi (u Ötzi, Otzi), porque el último refugio de la momia fue el valle de Ötztal. Durante muchos años, los científicos han recopilado información sobre el estilo de vida, el idioma y la causa de la muerte del misterioso anciano.

El estómago de Ötzi contenía restos no digeridos de su última comida, lo que indica que murió de forma bastante repentina. Posteriormente, gracias a los rayos X, se determinó que una punta de flecha estaba clavada en el hombro de la momia, lo que demostró que hace 5.000 años, Ötzi murió en una batalla con un enemigo.

Poco después de su muerte, el cuerpo de Ötzi probablemente fue congelado en hielo y cubierto de nieve, lo que lo salvó de los depredadores. Y como el cadáver yacía en un profundo barranco, no sufrió daños debido a los movimientos del glaciar.

Según National Geographic, los análisis de ADN demostraron que el antiguo hombre de hielo tenía al menos 19 parientes vivos y era descendiente de habitantes de Córcega o Cerdeña.

La momia de Ötzi se exhibió en el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano, Italia.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares En 2012 se encontró una valija diplomática en el lugar de un accidente aéreo indio cerca del Mont Blanc.

Un día, un escalador francés encontró inesperadamente un tesoro durante su ascenso al Mont Blanc. Era una caja de metal que sobresalía de la superficie del glaciar Bosson. La caja contenía filas de bolsas marcadas como "hechas en la India". Cada bolsa contenía aproximadamente 100 piedras preciosas: rubíes, esmeraldas y zafiros.

Se dice que esta caja de joyas está valorada en 377.000 dólares.

Pero en lugar de desaparecer para siempre con estas riquezas incalculables, el honesto escalador se las entregó a la policía. Luego, las joyas fueron trasladadas para su almacenamiento a la administración de la ciudad de Chamonix, en el este de Francia, donde las autoridades locales intentaron desentrañar el misterio de su origen.

Y la pista estaba escondida en el sello: "hecho en India". Por alguna coincidencia mística, se produjeron dos grandes accidentes aéreos de aviones indios en la zona de los glaciares del Mont Blanc.

Uno de los accidentes, ocurrido en 1950 de camino a Ginebra, se cobró la vida de 48 personas. Y 16 años después, el piloto de un Boeing 707, que se dirigía a Nueva York pasando por Ginebra y Londres, calculó mal la altitud de vuelo y se estrelló contra la cima del Mont Blanc. Los 117 pasajeros y miembros de la tripulación murieron.

Como resultado del accidente del Boeing 707, se formó un cráter en la ladera de la montaña, en el que todavía se encuentran los restos del avión y otras pertenencias de los pasajeros. Entre los efectos personales se encontró una bolsa con correo diplomático, como se muestra en la foto de arriba.

Los expertos creen que los tesoros pueden estar asociados con una empresa familiar de joyería ubicada en Londres.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares Recientemente, los científicos se toparon con un hallazgo sorprendente: un virus gigante de más de 30.000 años de antigüedad, que se encontraba en el permafrost cerca del río Kolyma en Rusia.

Según los científicos, estos virus son completamente seguros para los humanos, porque solo parasitan las amebas. Los científicos tampoco excluyen la posibilidad de que en las profundidades del permafrost se encuentren otros virus que parasitarán no sólo a los organismos unicelulares. Por ejemplo, debido al calentamiento global, los virus pueden "despertar" de su hibernación y representar un peligro potencial para los humanos.

Como señala el biólogo francés Jean-Michel Claverie de la Universidad de Aix-Marseille, que descubrió el virus: “Existe una pequeña posibilidad de que los microbios patógenos que infectaron a los pueblos antiguos puedan renacer e infectar a la humanidad moderna. Estos patógenos pueden ser bacterias comunes (tratables con antibióticos) o bacterias resistentes a los medicamentos e incluso virus peligrosos. Si desaparecieron hace mucho tiempo, entonces nuestro sistema inmunológico no está preparado para resistirlos”.

De una forma u otra, hoy en día este es el virus más grande descrito por la ciencia que "caza" amebas. El megavirus atrae a la ameba haciéndose pasar por una bacteria "sabrosa". La ameba, al consumir ese cebo, se convierte en víctima del virus y lo multiplica en muchas copias.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares Los restos de dos soldados austriacos encontrados cerca del glaciar Presena en 2012, Italia.

A medida que los glaciares se derriten cerca del pequeño pueblo montañoso italiano de Peio, la gente sigue encontrando restos de soldados, así como otros artefactos de la Primera Guerra Mundial.

En una batalla conocida como la "Guerra Blanca", los soldados del Imperio Austro-Húngaro lucharon contra las fuerzas italianas por el dominio del terreno montañoso. Los historiadores estiman que cientos de miles de soldados murieron en el campo de batalla durante la batalla, muchos de los cuales no pudieron soportar las condiciones climáticas extremas. Luego la temperatura descendió por debajo de los 22 grados y las avalanchas, denominadas “muerte blanca”, se tragaron empresas enteras. Muchos soldados que lucharon en ese lugar desaparecieron.

Y ahora, casi un siglo después, han salido a la superficie 80 cuerpos momificados enterrados bajo un glaciar que se derrite. En 2004, un guía de montaña fue testigo de un espectáculo terrible: los cadáveres de tres soldados del ejército austrohúngaro asesinados en 1918 estaban colgados boca abajo de una pared de hielo. Los restos congelados fueron encontrados cerca de San Matteo, a una altitud de 3.658 metros sobre el nivel del mar.

Y en 2013, los cuerpos de dos soldados más fueron descubiertos en un foso del glaciar Presen que se estaba derritiendo (en la foto de arriba). Dado que los cuerpos permanecieron bajo una gruesa capa de hielo durante mucho tiempo, su cabello e incluso el tejido de la piel estaban bastante bien conservados. En el glaciar también se encontraron objetos personales de los soldados, como una nota de amor dirigida a "María".

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares El glaciar Mendenhall ha estado en movimiento desde mediados de los años 1970. Es uno de los 38 glaciares ubicados cerca del campo de hielo Juneau.

El glaciar Mendenhall en Alaska ha guardado su propio secreto durante cientos de años: ramas, raíces y troncos de árboles antiguos de aproximadamente 1200-2350 años han comenzado a emerger de debajo de él.

La profesora de geología Katie Connor dijo: “Es emocionante estudiar estos árboles porque podemos determinar su edad. Básicamente, en algunas partes la gente encontró sólo pequeñas muestras de árboles antiguos. En este caso, se nos abre al mismo tiempo todo un bosque”.

Los científicos esperan que, al moverse, el glaciar liberará el resto del bosque, oculto a los ojos humanos en el fondo del hielo. La gente se enfrenta a una realidad dura pero apasionante: desde 2005, el glaciar Mendenhall ha retrocedido una media de 50 metros, lo que abre la puerta a todo un parque nacional de árboles centenarios en un futuro próximo.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares Foto aérea de un grupo de trabajo de Alaska recuperando los restos de un C-124 Globemaster del glaciar Colony.

La inconstancia y variabilidad de los glaciares se ve confirmada por la siguiente historia, que ocurrió hace 60 años. En 1952, un avión de la Fuerza Aérea de Estados Unidos se estrelló a 80 kilómetros de Anchorage, Alaska, con 52 pasajeros a bordo. Se estrelló contra la ladera del monte Gannett y luego se rompió. Un equipo de búsqueda pronto descubrió los restos del avión en la cima del glaciar Colony, pero unos días después los restos, junto con los cuerpos, quedaron enterrados bajo una gruesa capa de nieve, donde se congelaron en el glaciar. Debido al empeoramiento de las condiciones meteorológicas, la operación de búsqueda tuvo que suspenderse.

No fue hasta junio de 2012, durante una misión de entrenamiento, que un helicóptero de la Guardia Nacional del Ejército de Estados Unidos detectó restos de un avión que sobresalían de una grieta de un glaciar. Se reanudó la búsqueda y los investigadores encontraron algunas partes del avión y fragmentos del cuerpo. Sin embargo, debido al movimiento y al continuo derretimiento del glaciar, la búsqueda volvió a posponerse indefinidamente.

Luego, en el verano de 2013, los científicos descubrieron que desde 1952 los restos del avión se habían alejado 22,5 kilómetros del lugar del accidente y que algunas partes, debido al movimiento del glaciar, encontraron su refugio en el fondo del lago George.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares Así era la túnica descubierta a 2.000 metros de altitud sobre el nivel del mar en el glaciar Lendbreen.

El derretimiento del hielo del glaciar Lendbreen en Noruega ha permitido a los historiadores imaginar cómo era la ropa de la Edad del Hierro. En 2011 se encontró una túnica de lana única hecha a mano. Después de dos años de estudiarla, investigadores de la Universidad de Oslo y de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología en Trondheim concluyeron que la túnica fue confeccionada entre el 230 y el 390 d.C., hace más de 1.500 años. Hace más de 150 años se descubrió en Suecia una túnica similar del mismo período, lo que indica una tendencia a la aparición de artículos similares durante la Edad del Hierro. Según la investigadora Lisa Bender, "este es uno de los raros ejemplos de ropa completa de principios del primer milenio d.C. que se pueden contar con una mano". Es probable que la túnica de Lendbreen la usara un guerrero, un hombre delgado de unos 175 centímetros de altura.

Los científicos confían en que el calentamiento global, que acelera considerablemente el derretimiento de los glaciares, especialmente en Noruega, podría provocar un aumento del número de descubrimientos arqueológicos. Quién sabe qué descubrimientos sorprendentes nos esperan la próxima vez bajo la capa de hielo de los glaciares.

Los hallazgos más sensacionales jamás descubiertos en glaciares Así era la túnica descubierta a 2.000 metros de altitud sobre el nivel del mar en el glaciar Lendbreen.

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