“Las hijas del rey”: cómo las novias francesas resolvieron el principal problema de Quebec

“Las hijas del rey”: cómo las novias francesas resolvieron el principal problema de Quebec

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Hoy en día no es de extrañar que se casen personas de diferentes continentes. Pero hace 300 o 400 años, incluso las alianzas con residentes de países vecinos eran raras. Por lo general, se elegía una pareja entre los residentes de su ciudad, pueblo o sus alrededores. Sólo los nobles y monarcas que contrajeron matrimonios dinásticos podían permitirse el lujo de buscar un compañero de vida en otro país. Pero aún así, hay un caso conocido en la historia en el que en el siglo XVII varios cientos de mujeres encontraron cónyuges en el extranjero.

“Las hijas del rey”: cómo las novias francesas resolvieron el principal problema de Quebec

En el siglo XVII, Francia poseía muchas colonias en todas partes del mundo. Entre ellos se encontraba Nueva Francia, ubicada en la provincia de Quebec, en el moderno Canadá. Era un lugar increíblemente prometedor e igualmente desfavorable. La colonia subsistía de animales peleteros, producción de madera y pesca.

“Las hijas del rey”: cómo las novias francesas resolvieron el principal problema de Quebec

El clima en Nueva Francia no era en absoluto un centro turístico y, además, en los bosques operaban tribus de indios guerreros. Los indígenas tenían actitudes encontradas hacia los colonos. O comerciaban con ellos o organizaban sangrientas redadas. Pero los cazadores, pescadores, empresarios y aventureros que se establecieron en Quebec no se quedaron atrás y no se quejaron particularmente de la vida.

Esta gente severa y trabajadora tenía un problema: la falta de mujeres. Las damas se mostraban reacias a ir al extranjero, porque la lejana colonia se consideraba un lugar salvaje y para cruzar el océano había que gastar mucho dinero. Por tanto, en la colonia había una mujer por cada 6-7 hombres. Está claro que incluso las damas más feas y gruñonas tenían muchos caballeros.

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Los hombres resolvieron el problema lo mejor que pudieron. Algunos tomaron como esposas a esclavas de piel oscura, muchachas indias locales y mujeres de las colonias británicas vecinas. Pero la escasez de hembras seguía siendo grave. Aquellos desesperados por formar una familia incluso hicieron un viaje a través del Atlántico hasta su tierra natal. Después de casarse, no siempre regresaban, lo que socavó gravemente la economía de Nueva Francia. La población de las nuevas posesiones de ultramar no creció, sino que disminuyó.

La situación actual molestó al rey Luis XIV y obligó a sus asesores a utilizar su cerebro. Como resultado surgió una idea brillante por su simplicidad, de la que todos se beneficiaron. Decidieron enviar a Estados Unidos a niñas sin dote que tenían mínimas posibilidades de encontrar un compañero de vida en su tierra natal.

En 1663 se inició el programa. Las mujeres que querían encontrar la felicidad personal y un nuevo hogar en el extranjero eran buscadas principalmente en París y el noroeste del país. La edad realmente no importaba, tenía que estar a punto de tener hijos. Todo lo que se exigía a las novias era un certificado de nacimiento y un documento de un magistrado o sacerdote que confirmara que la niña no estaba casada.

“Las hijas del rey”: cómo las novias francesas resolvieron el principal problema de Quebec

Las mujeres fueron motivadas asignando 100 libras a cada una para viajes y alojamiento y 50 libras como dote. No es demasiado dinero para Francia, pero sí sustancial para una colonia en la que reinaba la agricultura de subsistencia. El propio rey se convirtió en el patrocinador del evento, por lo que las novias de los colonos fueron llamadas "hijas del rey". Su edad promedio era de 24 años.

Hoy en día se puede escuchar a veces que mujeres de fácil virtud y casi convictas fueron enviadas al extranjero. Pero eso no es cierto. El buen carácter moral era una condición importante para recibir una dote real. Entre las niñas había personas de familias pobres, incluidas familias nobles en quiebra, así como huérfanas.

Las primeras 36 "hijas del rey" llegaron al puerto de Quebec el 22 de septiembre de 1663. Durante los años siguientes, unas 1.000 mujeres más llegaron a Nueva Francia. La mayoría de ellos, 560, permanecieron en la ciudad de Quebec, en la desembocadura del río San Lorenzo. 75 se dirigieron a la localidad de Trois-Rivières y finalmente 133 se instalaron en la ciudad de Montreal.

“Las hijas del rey”: cómo las novias francesas resolvieron el principal problema de Quebec

Las mujeres se instalaron en pequeños grupos en las casas de los agricultores. Los hombres venían por las noches y elegían novias. Los novios ricos fueron invitados al espectáculo primero y luego todos los demás. Además, ninguna de las “hijas del rey” fue obligada a contraer matrimonio. Todo sucedió sólo por consentimiento mutuo. Después de conocerse, la pareja tuvo tiempo para charlar y conocerse mejor. El matrimonio, como era de esperar, se celebró en una iglesia y fue registrado por un notario local.

Desde el momento de su llegada a Quebec hasta el matrimonio, transcurrieron una media de 4 a 5 meses. Algunas novias se casaron al cabo de un mes. A veces las uniones se rompían, pero la mujer no se quedaba sola e inmediatamente se volvía a casar. Los documentos conservados muestran que de 1.000 mujeres, 737 encontraron la felicidad. El resto murió por diversas razones, fue a monasterios o simplemente regresó a casa, incapaz de soportar las dificultades de la vida en Quebec.

“Las hijas del rey”: cómo las novias francesas resolvieron el principal problema de Quebec

Nacieron entre 10 y 12 niños en nuevas familias y la colonia comenzó a crecer. El rey Luis XIV fomentó las familias numerosas asignando fondos del tesoro. Los descendientes de las “hijas del rey” todavía representan el 75 por ciento de la población de Quebec. ¡Eso es alrededor de 5 millones de personas! También se establecieron por todo el continente y viven no sólo en Canadá, sino también en Estados Unidos. Por cierto, Angelina Jolie proviene de la "hija del rey" Denise Colin, y Madonna proviene de Anna Signore.

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