Las aventuras del sombrerero loco Boston Corbett, o cómo el castrado vengó el asesinato del presidente

Las aventuras del sombrerero loco Boston Corbett, o cómo el castrado vengó el asesinato del presidente

Categorias: Historia | Norteamérica

Mucha gente recuerda el disparo del dueño del club nocturno de la mafia Jack Ruby, quien el 24 de noviembre de 1963 le quitó la vida a Lee Harvey Oswald, quien mató al presidente John F. Kennedy. Pero casi nadie sabe que Ruby no fue la primera persona en los Estados Unidos que disparó al asesino del jefe de Estado. 100 años antes del incidente en Dallas, un hombre llamado Boston Corbett se vengó del asesino del presidente Abraham Lincoln y su historia es mucho más interesante.

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Thomas Corbett nació en 1832 en Inglaterra, en una de las zonas pobres de Londres. Cuando Tommy tenía siete años, su familia cruzó el océano como muchos europeos de la época con la esperanza de una vida mejor. Los inmigrantes eligieron vivir en la pequeña ciudad de Troy, en el estado de Nueva York, donde vivían muchos buscadores de fortuna de Europa.

En Troya, el joven Corbett fue enviado a estudiar en un taller de sombreros. La profesión de sombrerero se consideraba digna y bien pagada, aunque tenía algunos lados negativos. El hecho es que a mediados del siglo XIX se pusieron de moda los sombreros de castor, cuyo pelaje se empapaba en una solución de nitrato de mercurio.

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El proceso, en el círculo de especialistas, se llamaba "zanahoria", ya que le daba al material un tono zanahoria. En ese momento, nadie sabía sobre la toxicidad del mercurio y este metal se usaba no solo en el negocio de los sombreros, sino también en medicina. Pasarán muchos años antes de que las personas se den cuenta de que el vapor de mercurio mata, primero privando gradualmente a una persona de la razón y luego destruyendo sus órganos internos.

Para la enfermedad ocupacional de los sombrereros, incluso se les ocurrió un término médico especial: "ermtismo". Pero la gente hablaba de manera más simple, llamando a las víctimas del insidioso mercurio sombrereros locos. La enfermedad causaba alucinaciones, insomnio, ansiedad y temblor, lo que se llamaba "sacudir al sombrerero"."

El escritor y matemático Charles Lutwidge Dodgson, más conocido por nosotros como Lewis Carroll, utilizó la imagen del sombrerero loco en sus libros sobre Alicia en 1860. Lo más probable es que la enfermedad recibida mientras trabajaba en sombrererías fuera la razón del extraño comportamiento de Corbett, gracias al cual entró en la historia de los Estados Unidos.

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Pero la enfermedad llegó gradualmente y durante mucho tiempo el joven sombrerero Thomas estuvo lleno de fuerza y planes. Cambió varios talleres en diferentes ciudades de los Estados Unidos, adquirió experiencia y se convirtió en un especialista muy solicitado en su campo. En Nueva York, un chico conoció a una chica agradable y pronto la pareja se casó.

Pero el destino fue cruel con Corbett: solo un año después de la boda, su esposa murió al dar a luz. La tragedia golpeó a Thomas, quien renunció a su trabajo, se emborrachó y comenzó a vagar. Las libaciones constantes agravaron la enfermedad ocupacional del hombre y las rarezas gradualmente comenzaron a manifestarse en su comportamiento.

Durante varios años, Corbett vagó por la costa este sin un propósito, durmiendo en las calles y en refugios. Pero un día en Boston, Thomas conoció a un predicador callejero cuyos discursos tuvieron un efecto grave en el cerebro dañado por el mercurio y el alcohol.

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El ex sombrerero se unió a la abigarrada multitud de evangelistas y desde entonces ha estado constantemente dando vueltas con su abigarrada compañía en las calles, amenazando a los transeúntes con el Juicio Final y mendigando cerca de las tabernas. El fanatismo de Corbett era tan grande que fue invitado a unirse al seno de la Iglesia Metodista y convertirse en predicador.

Así que a la edad de 26 años, Thomas dejó de beber y se convirtió en una persona profundamente religiosa. Regresó a su profesión nuevamente y, como señal del comienzo de una nueva vida, cambió su nombre, convirtiéndose en Boston Corbett. El nombre en el bautismo del hermano recién hecho en Cristo fue dado por sus correligionarios en honor a la ciudad en la que se embarcó en el verdadero camino.

El hombre se soltó el pelo largo y la barba para parecer más sólido y comenzó a vivir con Cristo en su alma. Pero Boston no estaba destinado a encontrar paz mental. Un día, cuando estaba parado en la esquina de una calle en su día libre y llamaba en voz alta a la gente del pueblo a arrepentirse, pasaron dos prostitutas que, en broma, le hicieron una oferta indecente al predicador.

Lleno de justa ira, Corbett ahuyentó a las rameras, pero para su horror, se dio cuenta de que sus palabras y su apariencia lo habían despertado. Sin demora, Boston se fue a casa, donde comenzó a buscar una solución en el Nuevo Testamento. Desafortunadamente, un versículo del Evangelio de Mateo llegó a los ojos del fanático, que decía: "Si el ojo derecho te atrae al pecado, sácalo y tíralo, porque es mejor perder una parte del cuerpo que ser arrojado al infierno."

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Sin pensarlo dos veces, Corbett agarró sus tijeras para cortar el material y de un solo golpe le cortó los genitales sin anestesia. Después de la terrible operación, el predicador loco fue a la iglesia, donde leyó todas las oraciones que se deben a la tentación. Solo por la noche, Corbett acudió al Hospital General de Massachusetts en busca de ayuda médica.

En 1861, cuando estalló la Guerra Civil, Boston Corbett regresó a Nueva York, donde consiguió un trabajo de nuevo en una fábrica de sombreros. Tampoco abandonó su trabajo misionero y pasó todo su tiempo libre caminando por las calles de la ciudad y cantando salmos.

Pero un día, durante la oración nocturna, Boston de repente se dio cuenta de que simplemente estaba obligada a proteger sus libertades constitucionales de las invasiones de los Confederados. A la mañana siguiente, Corbett fue a la oficina de reclutamiento, donde se alistó en el Ejército de la Unión como voluntario.

Al principio, los colegas se burlaron de un extraño luchador que oraba todo su tiempo libre y, durante el ataque, gritó al enemigo: "Que el Señor perdone vuestras almas."Pero pronto Boston fue respetado por su coraje, disciplina y amplia perspectiva.

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Pero Corbett no pudo convertirse en un soldado modelo precisamente por su piedad patológica. No toleraba el lenguaje soez en su presencia y constantemente hacía comentarios tanto a otros soldados como a las altas autoridades. Debido a esto, estaba en mala posición con los comandantes y una vez incluso entró en la caseta de vigilancia.

Una vez casi lo fusilan por insubordinación, pero, obviamente entendiendo su condición inusual, fue indultado y expulsado del regimiento. Esto no rompió Corbett e inmediatamente se alistó en el Regimiento de Caballería de Nueva York 16 y continuó su servicio.

En el verano de 1864, el destacamento de Boston fue rodeado y se encontró en una situación desesperada. Pero el valiente sombrerero respondió a la oferta de deponer las armas con 12 disparos, parte de los cuales llegaron a la portería. Los sureños retorcieron al héroe y quisieron dispararle en el acto, pero Dios ama a los locos y antes de la masacre se decidió enviar al prisionero al campo de Andersonville, en Georgia.

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Era un verdadero campo de concentración para prisioneros yanquis, diseñado para 10 mil personas. Pero más de 30 mil personas desafortunadas que padecían hambre, enfermedades y acoso de los sureños fueron alojadas en el territorio cercado en condiciones impensables. Más de 13 mil prisioneros nunca abandonaron Andersonville, permaneciendo en sus fosas comunes.

Pero Boston Corbett sobrevivió aquí — a fines del otoño del mismo 1864, los Confederados lo intercambiaron por su prisionero. Durante varios meses de vida en el campamento, el hombre adquirió escorbuto, fiebre, reumatismo y disentería. Sintió las consecuencias del cautiverio por el resto de su vida.

Los norteños saludaron a Corbett como un héroe, otorgándole el rango de sargento y después del hospital le dieron la oportunidad de continuar sirviendo en el mismo regimiento de Caballería 16. Boston todavía estaba sirviendo cuando John Wilkes Booth le disparó al presidente Lincoln en el teatro de Ford, hiriéndolo de muerte.

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Gritando el eslogan "Sic semper tyrannis!"sobre el político derrotado ("¡Siempre traigo la muerte a los tiranos!"), Booth se mezcló con la multitud estupefacta y, aprovechando la confusión, desapareció. Logró separarse de sus perseguidores a pesar de que se rompió la pierna al saltar del palco presidencial.

Las autoridades tardaron 10 días en seguir la pista del asesino. El comandante de la operación para capturar a Booth, el teniente Edward Doherty, se enteró por sus informantes de que el criminal estatal se escondía en Virginia. Las tropas participaron en la operación para capturar al villano, incluido el regimiento 16 en el que Corbett sirvió.

Los norteños fueron a Virginia en barcos de vapor y comenzaron a peinar granjas y pueblos en busca de un criminal oculto. Pronto sus esfuerzos se vieron coronados por el éxito: Booth y su cómplice David Harold fueron encontrados en la granja de un tal Richard Garrett, ubicada cerca de la ciudad de Port Royal.

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Los fugitivos fueron encerrados en un granero de almacenamiento de tabaco y se negaron rotundamente a rendirse. Los militares no se atrevieron a asaltar el edificio, desde el cual todo el patio estaba perfectamente atravesado, y comenzaron las negociaciones con los sitiados. Después de horas de exhortación, Harold fue atraído, quien arrojó su arma y salió hacia los soldados.

Pero Booth no tenía nada que perder y persistió. Es posible que el asesino del presidente temiera que tan pronto como apareciera, los patrióticos norteños le dispararan de inmediato. No sabía que en Washington exigían llevarlo vivo para averiguar todos los detalles de la conspiración y organizar un juicio espectáculo.

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Al final resultó que, Booth no tuvo miedo en vano. Mientras le gritaba a Edward Doherty, el agente federal Everton Conger se acercó al granero y le prendió fuego. El granero seco estalló en llamas al instante y Booth no tuvo más remedio que salir a los perseguidores. Pero tan pronto como se enderezó a toda su altura y se movió hacia la puerta del edificio, Boston logró tomar una cuenta a través de un espacio entre las tablas. El ex sombrerero era un buen tirador y derribó a Booth con un tiro.

El criminal fue arrastrado fuera del granero y vio que la bala golpeó el cuello, casi en el mismo lugar donde Lincoln fue herido de muerte. Corbett tomó este hecho como una señal y exclamó: "¡Qué Dios tan asombroso tenemos, Dios vengó a Abraham Lincoln!"

Booth no murió de inmediato — estaba paralizado y sufrió y exigió que lo remataran. Pero después de vivir durante varias horas, a pesar de los esfuerzos de los médicos, murió él mismo. Corbett se ganó la fama de vengador, aunque él mismo insistió durante todos los interrogatorios en que disparara, temiendo por los soldados subordinados a él. Boston afirmó que vio el arma en manos del asesino y decidió que decidió abrirse paso con una pelea.

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Al mismo tiempo, el sargento afirmó que solo quería herir a Booth, pero se inclinó en el momento del disparo y la bala golpeó mucho más alto de lo que esperaba el tirador. Querían fusilar a Corbett de nuevo por su arbitrariedad, y de nuevo este destino lo pasó por alto. El sargento fue indultado personalmente por el secretario de Guerra Edwin Stanton, quien interrogó a Boston y se convenció de la legalidad de sus acciones.

La respuesta de Stanton a los periodistas cuando se le preguntó sobre el motivo del indulto pasó a la historia:

Boston fue liberado, no solo de la custodia, sino también del servicio militar. El ministro, a pesar del indulto otorgado a Corbett, no le perdonó la muerte de Booth, que podría convertirse en una carta de triunfo contra el presidente confederado Jefferson Davis.

se prometieron 50 mil dólares por la captura de una cabina en vivo, pero Boston recibió solo uno y medio de ellos. Además, cuando fue dado de baja del regimiento, se le permitió llevar un caballo con él, al que el sargento estaba fuertemente apegado. Corbett regresó a Boston, donde el honor y la gloria lo esperaban.

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Los retratos del ex sombrerero se imprimieron en postales, y los periodistas lo siguieron, exigiendo volver a contar la historia del disparo fatal para Booth una y otra vez. Rodeado de atención, Boston decidió no volver a la profesión de sombrerero, sino comenzar una carrera como conferencista.

Comenzó a viajar por los Estados Unidos, contando al público su historia. Pero el orador de un sargento retirado mentalmente enfermo no era importante — Corbett hablaba de manera confusa y cambiaba constantemente a la moralización cristiana. Muy pronto, los estadounidenses perdieron interés en sus desvaríos y Boston se quedó solo con los recuerdos y la locura progresiva.

Estaba abrumado por pensamientos paranoicos de que los asociados de Booth lo rastrearían y lo matarían. Se mudó a Filadelfia y consiguió un trabajo como predicador, pero empeoró aún más en su nuevo lugar. A Boston le pareció que Booth había sobrevivido y lo estaba buscando. Para complicar la vida del loco estaba el hecho de que con el tiempo tenía muchos detractores que le enviaban cartas amenazantes.

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En 1878 , Corbett, completamente angustiado, huyó a Kansas y se instaló en un agujero excavado en el suelo. Entre los lugareños, Boston tenía fama de ser un psicópata peligroso, ya que no se separaba de dos revólveres y le encantaba apuntarlos a la gente. Todo terminó con el hecho de que el ex héroe fue enviado a un hospital psiquiátrico, donde pasó dos años.

Una vez, durante una caminata, un sombrerero loco vio un pony atado a la cerca del hospital, saltó a la silla de montar y desapareció. Después de eso, las huellas del loco se pierden: alguien cree que Boston escapó a México, algo que se quemó durante un incendio forestal en 1894. Lo más probable es que nunca sepamos cómo terminó sus días el sombrerero loco que vengó a su presidente.

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