La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

Categorias: Agua | Diseño y Arquitectura | Historia

El abandonado hotel flotante Haegumgang está anclado frente a la costa de Corea del Norte, a solo 20 minutos en coche de la frontera de la RPDC y Corea del Sur. Las ventanas de este complejo inusual están oscuras y su futuro sigue siendo incierto. Mientras tanto, este complejo flotante único una vez deleitó a turistas de todo el mundo. ¿Por qué el hotel, que no tiene análogos, es olvidado por todos hoy?

La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

El hotel flotante recibió a sus primeros huéspedes en 1988. Se llamaba Four Seasons Barrier Reef Resort y estaba anclado en John Brewer Reef, frente a la costa del estado australiano de Queensland. El propietario del hotel, Doug Tark, buceador profesional y empresario, nació y se crió en Queensland. Adoraba la Gran Barrera de Coral y era muy consciente de su potencial turístico.

La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

En 1983, Tark fundó la compañía Reef Link, que organizaba inmersiones en el arrecife. Pronto el empresario se dio cuenta de que era mucho más rentable y más cómodo para los clientes no llegar al lugar de buceo en barco o hidroavión, sino vivir cerca de él. Por lo tanto, los clientes de Reef Link podrían disfrutar de la belleza del arrecife de coral durante más tiempo, así como bucear de noche.

Al principio, Doug Tark iba a comprar cruceros fuera de servicio y anclarlos en John Brewer Reef. Pero luego decidí que no sería sólido. La idea del primer hotel flotante del mundo nació en su cabeza, ofreciendo a los huéspedes las máximas comodidades y una amplia gama de entretenimiento. Los inversores se encontraron muy rápidamente y en 1986, el astillero Bethlehem Steel en Singapur comenzó a construir un barco hotel.

No era un placer barato. El costo estimado del proyecto fue de $45 millones (today 100 millones en la actualidad). Pero el juego valió la pena: el interés en un objeto turístico inusual comenzó a aparecer incluso durante su construcción. A principios de 1988, un buque de muelle remolcó el hotel a las costas de Queensland y comenzó a prepararse para su apertura.

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Era una estructura increíble que se adelantó a su tiempo. El hotel se mantuvo en su lugar mediante siete anclas instaladas para no perturbar el ecosistema del arrecife. El sistema de alcantarillado estaba cerrado: las aguas residuales no se descargaban al océano, sino que se recogían en tanques. Junto con los desechos sólidos domésticos, fueron transportados al continente y destruidos allí.

El hotel de 5 estrellas con 176 habitaciones tiene capacidad para 350 huéspedes. A su servicio había dos restaurantes, una discoteca, una biblioteca, un laboratorio científico, tiendas, un punto de alquiler de equipos de buceo y una cancha de tenis. El hotel también tenía su propio submarino "El Submarino Amarillo" para excursiones submarinas.

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La gran inauguración del Four Seasons Barrier Reef Resort tuvo lugar el 9 de marzo de 1988. No hace falta decir que para entonces todas las habitaciones estaban reservadas. Aquellos que deseen relajarse en el Brewer Reef incluso crearon una cola para las próximas semanas. Parecía que la idea era un éxito y que el negocio sería rentable. Pero pronto quedó claro que los invitados no estaban muy contentos con sus vacaciones.

Poco después del descubrimiento, comenzaron a surgir problemas que Tark y sus compañeros no habían previsto. El primero de ellos fue la ubicación del Four Seasons Barrier Reef Resort. El hotel flotante estaba ubicado en un rincón del paraíso, pero no era fácil llegar allí. Los invitados tenían que montar las olas durante dos horas en un catamarán de alta velocidad o volar en helicóptero, pagando $ 350 cada uno.

La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

Durante el mal tiempo, el hotel estaba aislado de todo el mundo, ya que ni un helicóptero ni un catamarán navegaban. Al mismo tiempo, incluso una pequeña tormenta creó serias molestias para los huéspedes del complejo. El hotel flotante se balanceaba violentamente sobre las olas y muchos turistas sufrían de mareo. La pesadez se sintió con más fuerza en el piso superior. Es por eso que el personal se colocó allí, que tampoco estaba emocionado.

Pronto, apareció el rumor de que había un depósito de municiones de la Segunda Guerra Mundial a solo dos millas del hotel. Supuestamente, los proyectiles y las minas que contiene están tan dañados por el tiempo y el agua de mar que todo puede explotar en cualquier momento. Todo esto afectó seriamente la popularidad del establecimiento y el hotel comenzó a estar vacío.

Quizás un marketing reflexivo y un cambio en el enfoque del servicio habrían cambiado algo, pero nadie lo hizo. En comparación con otros hoteles ubicados en la costa, Tarka's floating brainchild también ofrecía una modesta variedad de entretenimiento. Resultó que no era posible realizar un viaje de buceo: los turistas quieren variedad.

La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

Por lo tanto, resultó que un año después, el Four Seasons Barrier Reef Resort dejó de pagar incluso los costos de mantenimiento. El hotel era una pesada carga sobre los hombros de los inversores y no lo soportaron durante mucho tiempo. El complejo flotante fue vendido a una empresa de Vietnam, y pronto abandonó el arrecife para siempre.

El hotel ha recorrido más de 5.500 kilómetros y estaba atracado en el río Saigón. Los nuevos propietarios vietnamitas no eran originales y lo llamaron Saigon Hotel. El hotel flotante sirvió a sus nuevos propietarios durante casi 10 años y tuvo una gran demanda entre los turistas. Quizás jugó un papel importante el hecho de que el hotel estaba a la orilla del río y los huéspedes no sufrían de lanzamientos.

La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

A pesar de los años de popularidad, el Hotel Saigon todavía llenaba los dientes de todos, y la demanda cayó. Pero inmediatamente se encontró un comprador para él: las autoridades de la RPDC querían comprar el hotel flotante. En ese momento, Corea del Norte estaba desarrollando activamente la zona turística de Geumgansan y la compra fue remolcada allí. Habiendo superado otros 4.500 kilómetros, el hotel se instaló en una pintoresca bahía rodeada de montañas.

El hotel fue transferido bajo la administración de la compañía surcoreana Hyundai Asan, que recibió el derecho de desarrollar el turismo en el territorio de su duro vecino del norte. El hotel fue renombrado de nuevo y esta vez se llamó Hotel Haegumgang. Hizo una contribución significativa al calentamiento de las relaciones entre la RPDC y Corea del Sur. La región turística de Geumgansan se convirtió en un lugar donde las familias coreanas que se encontraban en diferentes lados de la frontera se reunían por un tiempo.

El Hotel Haegumgang ha recibido a más de 2 millones de huéspedes y seguramente habría florecido aún más. El final de su éxito lo puso un trágico incidente que ocurrió en 2008. Luego, un soldado norcoreano disparó a un invitado de Corea del Sur. Una mujer de 53 años abandonó accidentalmente el área reservada para turistas y se metió en la zona fronteriza. Después de que estalló un escándalo internacional, Hyundai Asan dejó de vender tours a Haegumgang y el hotel se vació por tercera vez.

La triste historia del primer hotel flotante, que estuvo plagado de fracasos

Hubo rumores de que figuras del partido y militares de la RPDC descansaron en el hotel hasta 2018. Luego, Kim Jong-un se reunió con el presidente de la República de Corea, Moon Jae-in, y supuestamente acordó la reactivación del complejo. No se sabe exactamente lo que está sucediendo a bordo del Haegumgang. Es posible que el hotel sea reconstruido y volvamos a saber de él, o tal vez no.

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