La trágica vida y muerte del pigmeo Ota Beng, una exposición viviente del zoológico

Fue el último de su tribu, todos cuyos miembros fueron asesinados por soldados belgas. A pesar de que la esclavitud en los Estados Unidos ha sido prohibida durante mucho tiempo, terminó en una jaula en un zoológico estadounidense, donde se le mostró como un "hombre mono". El pigmeo Ota Benge es una exhibición humana y un ejemplo trágico de una persona desafortunada que ha sido robada de su tierra natal. 

La trágica vida y muerte del pigmeo Ota Beng, una exposición viviente del zoológico

Uno de los períodos de desarrollo humano se llama con razón la "Edad Media oscura" debido a los prejuicios y salvajismo que prevalecían en ese momento. Resultó que algunas manifestaciones de este salvajismo migraron "con seguridad" a los siglos XIX y XX. Un ejemplo es la dramática historia de un pigmeo congoleño del pueblo Mbuti-Ota Benga, cuyo nombre se traduce como"amigo".

El libro" El origen del hombre " de Charles Robert Darwin hizo un verdadero revuelo en la comunidad científica. Los científicos evolucionistas comenzaron a buscar activamente posibles restos de simios. Sin embargo, algunos de sus posibles colegas creían firmemente que también había representantes vivos de la etapa intermedia del desarrollo del mono en un ser humano. El comienzo del siglo XX estuvo marcado por un nuevo estallido de entusiasmo en la búsqueda de representantes vivos de la forma transitoria, que a veces llegó al absurdo.

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Pigmeos

Algunas fuentes afirman que Benga fue liberado del cautiverio de los traficantes de esclavos del Congo por el misionero Samuel Phillips Werner, quien lo compró por una libra de sal y un trozo de tela. Según otras fuentes, el desafortunado pigmeo fue capturado por la fuerza por el mismo "explorador evolutivo" en 1904.

Ota Benga, un pigmeo de 23 años, era un hombre casado con dos hijos, aparentemente igual que la gente común. Un día fue a cazar, y cuando regresó, descubrió que toda su tribu, incluida su familia, había sido asesinada por soldados belgas. 

El misionero Werner se negó a considerar a los pigmeos como representantes de pleno derecho de la raza humana y se mostró muy feliz de conocer a una tribu de" monos "que aún no habían" pasado " la etapa de evolución en el camino hacia el hombre moderno.

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Ota Benga (segundo desde la izquierda) con sus miembros de la tribu

Little Beng, who was 140 cm tall and weighed 46 kg, was chained up and put in a cage. De hecho, se convirtió en esclavo, a pesar de que era el siglo XX. Fue enviado a la ciudad estadounidense de St. Louis, Missouri, para la Feria Mundial, donde se convirtió en parte de la exposición antropológica como una "exposición viviente" junto con varias especies de monos. Intentaron presentarlo como una" forma evolutiva de transición", la más cercana a los humanos modernos.

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Feria Mundial de San Luis 1904

En 1906, en el Bronx, Nueva York, tuvo que actuar en la exposición del "human zoo". Chimpancés, gorilas y orangutanes estaban en la casa de los monos con él. Contra su trasfondo, fue presentado como un ejemplo vivo de un antepasado antiguo del hombre. Miles de personas vinieron a la actuación con la esperanza de ver a un "animal" extravagante, y otros lo trataron como a un animal.

Los medios racistas, que creían firmemente en la superioridad indiscutible de los blancos, estaban felices de publicar informes sobre Ota Beng-el eslabón perdido descubierto en la forma de un medio mono, medio hombre.

El jefe del parque zoológico, el evolucionista William Hornady, en sus discursos "ardientes", argumentó que era un gran honor para su institución tener un espécimen a su disposición, que representa la" forma de transición " del mono al hombre.

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Debido al hecho de que Ota había afilado los dientes, fue presentado al público como un ogro

Esta práctica era común en esos años. Los cuidadores del zoológico a menudo mostraban ejemplos de personas "no occidentales" como un ejemplo de la "etapa temprana" de la evolución humana. Pero esta vez, por primera vez, una persona fue puesta en una jaula en un zoológico americano. Fue una verdadera barbarie medieval.

Al principio, el ingenuo, de buen carácter y alegre Beng se le permitió caminar por el parque, ayudar a cuidar de los animales, pero la mayor parte del tiempo estaba en la casa de los monos. Incluso se le dio un arco y una flecha para atraer nuevas multitudes de espectadores y ganar aún más dinero de la exposición.

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Ota Benga en el Zoológico del Bronx en 1906

Los afroamericanos decidieron ayudar al pobre pigmeo, del que se hablaba mucho en los periódicos de esos años. El pastor MacArthur, un representante de la iglesia para los Negros, logró asegurar la liberación de Ota Beng, y el jefe del Orfanato Howard, James M. Gordon, tomó al pigmeo bajo su cuidado.

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Ota Benga comenzó a usar ropa americana y aprendió inglés con bastante éxito. Con el tiempo, fue contratado para un trabajo normal. Pero el sueño más preciado del "eslabón perdido de la evolución" permaneció en casa. Desafortunadamente, el sueño de Ota Beng no estaba destinado a hacerse realidad: el comienzo de la Primera Guerra Mundial llevó a una reducción significativa de los vuelos de pasajeros a través del Atlántico, lo que le imposibilitó regresar a África. Y después de descubrir cuánto cuesta un boleto a África, Ota llegó a la conclusión de que nunca lo ganaría.

A medida que pasaron los largos meses, la depresión se convirtió en una depresión profunda, seguida de una crisis nerviosa. Como resultado, en 1916, Ota Benga, que en ese momento tenía 32 años, se suicidó, porque la idea de no poder regresar a casa era insoportable para él. Así terminó la triste historia de un hombre alegre.

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