La tragedia en la plataforma de Delfines de Byford, la peor muerte en el lugar de trabajo

La tragedia en la plataforma de Delfines de Byford, la peor muerte en el lugar de trabajo

Categorias: Catástrofes | Producción

Si usted piensa que sus condiciones de trabajo dejan mucho que desear, entonces definitivamente necesita familiarizarse con trabajos como la inmersión con saturación. Este no es solo el trabajo físico mejor pagado del mundo, sino también el más peligroso. Los submarinistas de esta especialidad trabajan en plataformas de petróleo y gas en mar abierto. Habitualmente por tal trabajo reciben de 1400 dólares de los EE.UU. por día. Pero créeme, reciben este dinero por una razón. Después de todo, estas personas corren el riesgo de morir una muerte terrible cada minuto.

La tragedia en la plataforma de Delfines de Byford, la peor muerte en el lugar de trabajo

Imagínese que usted está en un tubo de metal apretado bajo el agua, a una profundidad de más de 100 metros, y alrededor de ella es oscuro y frío alrededor de cero grados. Usted respira una mezcla de gases y se está congelando constantemente, y la comida se le pasa a través de una pequeña ventana. Solo tienes unas pocas horas de descanso entre salidas al abismo. Y allí, a una profundidad bajo el agua, tienes que torcer las tuercas y trabajar con soldadura. Y esta no es una descripción de un día. Así que necesitas vivir y trabajar durante meses, porque subir a la superficie es mortal.

La tragedia en la plataforma de Delfines de Byford, la peor muerte en el lugar de trabajo

El buceo de saturación es una forma de trabajar a gran profundidad. Fue desarrollado por el ejército de los Estados Unidos en la década de 1960 como parte del programa Sealab de la Armada de los Estados Unidos. La tarea principal de los especialistas era superar el peligro de la enfermedad de descompresión (caisson). Y siempre ha sido y sigue siendo una de las principales causas de muerte de los buceadores.

Cuando una persona inhala aire comprimido a una profundidad, el nitrógeno que contiene se disuelve en el cuerpo. Pero con un rápido ascenso a la superficie, una fuerte disminución de la presión puede causar la formación de burbujas de nitrógeno en la sangre. Causan dolor articular insoportable, accidente cerebrovascular, parálisis y a menudo causan la muerte.

Para evitar este peligro, los submarinistas suben a la superficie lentamente. Hacen paradas de descompresión para que el nitrógeno salga del cuerpo sin causar daño. Este método es bueno para inmersiones a corto plazo. Pero si un buceador tiene que trabajar en profundidad, no es práctico. En este caso, un especialista altamente remunerado pasará más tiempo subiendo gradualmente a la superficie que realizando sus tareas.

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Para bucear a una profundidad de 100 metros, se necesitan 50 horas de descompresión. Hoy en día, se lleva a cabo en cámaras de cajones especiales con una presión que disminuye gradualmente. Cuando se bucea con saturación, los buceadores se sumergen durante varias semanas. Realizan las tareas que se les asignan, y descansan en cámaras submarinas especiales con alta presión.

No importa cuánto tiempo una persona esté en profundidad. La descompresión siempre toma el mismo tiempo. Por lo tanto, al final de su largo reloj, los buzos suben a la superficie en una caja sellada. Después de eso, se descomprimen solo una vez en una cámara especial. Por lo tanto, se minimiza el riesgo de enfermedad del cajón y otras condiciones peligrosas que amenazan a los buceadores.

Los especialistas submarinos se enfrentan a muchos peligros. Entre ellos se encuentra el envenenamiento por nitrógeno o la euforia desorientadora, que se produce al inhalar nitrógeno en profundidad. Esta condición es muy similar a la intoxicación por alcohol. Puede causar un comportamiento inapropiado del buceador e incluso la pérdida de conciencia.

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Cabe agregar que a profundidades de más de 80 metros, el oxígeno se vuelve tóxico para los seres humanos. Por lo tanto, los buzos utilizan el llamado trimix para respirar. Es una mezcla de gases en la que se utiliza helio en lugar de oxígeno. Este gas no puede ser llamado un sustituto ideal. Y todo porque causa pérdida de calor debido a que los buceadores se congelan constantemente.

Además, el helio cambia la voz de una persona más allá del reconocimiento, haciéndola muy delgada. Para entender el habla de los buceadores, se utilizan decodificadores especiales. A una profundidad de más de 300 metros, el helio se vuelve potencialmente peligroso. Causa un efecto neurológico conocido como síndrome de alta presión.

Pero estos no son todos los riesgos que corren los buceadores cuando bucean a grandes profundidades. El mayor peligro cuando se bucea es un entorno de alta presión. En 1983, una tragedia ocurrió en la plataforma de perforación semisumergible Byford Dolphin. Como resultado, ha cambiado las normas de seguridad de los buceadores de todo el mundo.

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La plataforma Byford Dolphin fue construida por Aker Engineering en Oslo en 1974. Era un verdadero gigante, con un peso de 3.000 toneladas, que fue atendido por un equipo de 100 personas. El equipo único permitió la instalación de la plataforma para perforar el fondo del océano a una profundidad de 460 metros. Pero para el buen funcionamiento del sistema, el mantenimiento profesional y la reparación en la parte submarina eran necesarios.

Para los buceadores que trabajan para Byford Dolphin, la compañía francesa COMEX ha creado un sistema de buceo de saturación. Fue considerado revolucionario para los años 80 del siglo pasado. El equipo funcionó a la perfección hasta el 5 de noviembre de 1983. Pero fue en este día que el factor humano llevó a un terrible accidente con víctimas humanas.

La plataforma de perforación estaba perforando en el campo de gas Frigg en la parte noruega del Mar del Norte. A las 4 de la mañana, dos buzos británicos, Edwin Coward y Roy Lucas, descansaban en una cámara de descompresión en cubierta. En ese momento, dos buzos noruegos, Bjorn Bergersen y Truls Hellevik, regresaban a la superficie en una cápsula de desplazamiento.

Los operadores William Crammond y Martin Saunders retiraron la cápsula con los noruegos del agua y los acoplaron a la cámara con los británicos para que pudieran unirse a ellos y comenzar un largo procedimiento de descompresión. Bergersen y Hellevik cruzaron la sección corta a Coward y Lucas. Después de eso, los buzos tuvieron que cerrar la esclusa de aire y sellar la cámara antes de que los operadores liberaran la presión y la desconectaran de la cápsula.

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Pero Hellevik dudó y no tuvo tiempo de cerrar la escotilla de la cámara. Mientras tanto, el operador Crammond desconectó la cápsula de la esclusa de aire. La presión en la cápsula cayó de nueve atmósferas a una en una fracción de segundo. Alejándose de la cámara, corrió como un torpedo a través de la cubierta de la plataforma de perforación.

Crummond murió en el acto, y su compañero Saunders resultó gravemente herido. El Hellevik que estaba en el compartimiento fue simplemente destrozado y sus restos esparcidos por toda la cubierta. Los otros buzos que estaban en la celda murieron instantáneamente. Las autopsias de los cuerpos de Coward, Lucas y Bergersen mostraron que sus venas y arterias estaban obstruidas con coágulos de materia blanca. Estas eran proteínas que se habían coagulado debido a la ebullición de la sangre causada por la caída de presión.

Los expertos creen que los buzos murieron sin siquiera tener tiempo para entender lo que sucedió, y no sufrieron antes de la muerte. La investigación del incidente en la plataforma Byford Dolphin mostró que Krammond era el culpable de las muertes de personas. Fue él quien soltó la pinza antes de que los buzos sellaran la escotilla de la cámara. Since the operator was killed, there was no one to make a claim. Sólo queda sacar las conclusiones apropiadas.

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El sistema de buceo de saturación COMAX utilizado en la plataforma de perforación no tenía ningún dispositivo de seguridad para evitar un accidente en caso de emergencia. Los investigadores sugirieron que Krammond cometió el error no por negligencia, sino por exceso de trabajo y exposición a factores externos, como el ruido en la plataforma.

Uno de los principales culpables de la emergencia fueron los jefes de los servicios técnicos de Byford Dolphin, quienes, contrariamente a las instrucciones del regulador noruego de petróleo y gas DNV, no equiparon las cámaras y la cápsula con dispositivos de seguridad y manómetros. Pero, como sucede a menudo, los trabajadores muertos fueron culpados de todo. As a result, their families did not receive any compensation.

The relatives and friends of the victims did not accept this. Crearon la Alianza de Buceadores del Mar del Norte, que ha estado buscando una decisión justa en los tribunales durante muchos años. Fue solo en 2008, un cuarto de siglo después de la tragedia, que fue posible obtener una confesión de culpabilidad y una compensación de los propietarios de Byford Dolphin.

La tragedia en la plataforma de Delfines de Byford, la peor muerte en el lugar de trabajo

La plataforma de perforación Byford Dolphin fue operada hasta 2019 y el buceo de saturación se practicó en ella, como antes. Pero un caso ocurrido hace casi 40 años obligó a los gerentes de la empresa propietaria de la plataforma a reconsiderar las reglas para el uso de cámaras y equiparlos con sistemas de seguridad. Ahora es un nuevo estándar en todo el mundo, reduciendo ligeramente el riesgo del trabajo ya peligroso de los buceadores.

En general, cualquier trabajo en una plataforma de perforación puede considerarse peligroso, ya que hay una variedad de accidentes en estas estructuras. La mayoría de las veces sufren incendios que, en condiciones de aislamiento total en alta mar, representan la máxima amenaza para el personal.

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