La mayor carrera de coches de la historia: 20 mil kilómetros en carros con motor

En la fría mañana del 12 de febrero de 1908, un cuarto de millón de personas salieron a las calles de Nueva York para ver el comienzo del gran mitin con sus propios ojos. ¡El destino final de la carrera, que comenzó en Times Square, fue París! 

Seis tripulaciones-estadounidenses, alemanes, italianos y tres franceses - tuvieron que cruzar el continente norteamericano, entrar en Rusia a través del Estrecho de Bering (se suponía que el agua estaba fuertemente ligada con el hielo) y luego a través de Siberia y Europa del Este para llegar a la capital francesa. 

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Esta aventura fue decidida por temerarios notorios, cuyos trucos fueron escritos repetidamente en los periódicos. Entre ellos había personas de todas las clases, desde un simple mecánico de Búfalo hasta un representante de una noble familia alemana. El jefe del New York auto club anunció que el primer equipo en llegar a París recibiría mil dólares. Pero no fue el dinero lo que llevó a los hombres valientes por un camino peligroso, sino la sed de gloria inmortal.

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Se suponía que el general George McClellan comenzaría la carrera con un disparo de pistola exactamente a las 11 en punto. Él, sin embargo, se retrasó, y luego alguien, sin esperar a las autoridades, disparó al aire. Los coches despegaron. O mejor dicho, no se descompusieron, sino que simplemente se fueron. El más poderoso de ellos, el estadounidense "Thomas Flyer", tenía bajo el capó 72 caballos de fuerza y un pesado motor de 9 litros. El resto no tenía 40 "caballos".

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Tan pronto como la caravana salió de Nueva York, la carretera en el sentido habitual de la palabra terminó. Cargados con piezas de repuesto, combustible y provisiones, los autos atravesaban los ventisqueros a una cucharadita por hora, deteniéndose de vez en cuando para realizar reparaciones. El francés "Sezer-Nordin" abandonó la carrera, sin haber recorrido 200 kilómetros. No fue posible reemplazar el eje trasero roto en condiciones de campo.

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Solo tres coches habían llegado a Albany al final del segundo día de la carrera. Los organizadores se vieron obligados a moderar su ardor. ¿De qué tipo de Alaska y Chukotka podemos hablar si las tripulaciones no son capaces de salir del estado en 48 horas? Se decidió abandonar la idea de"De Nueva York a París sin la ayuda de un barco de vapor".

Después de muchas disputas, se acordó que los coches continuarían en su camino hacia el Océano Pacífico, y el 5 de marzo abordarían un tren en la ciudad más cercana, viajarían en tren a Seattle, y desde allí en barco a Vladivostok. Los participantes de la manifestación, presumiblemente, recibieron esta noticia con entusiasmo.

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Los estadounidenses inmediatamente tomaron la delantera. Resultó que su Thomas Flyer no solo era el más poderoso, sino también el más confiable. Mientras los competidores perdían tiempo reparando una pieza tras otra, George Schuster y Montague Roberts avanzaban. En el territorio de los Estados Unidos, no encontraron ninguna avería grave.

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Además, los lugareños siempre estaban dispuestos a ayudar a sus compatriotas cuando el Thomas Flyer, con las barras y estrellas volando, una vez más se enterró en la nieve. En su mayor parte, los extranjeros tuvieron que hacer frente al deslizamiento de tierra por su cuenta.

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Los alemanes tuvieron el momento más difícil en el Protos de 34. Cuando entraron en el estado de Illinois, su último neumático de repuesto se rompió. El cochero hizo una rueda nueva en un día, pero este retraso resultó fatal. Estaba nevando tan fuerte que la tripulación no tuvo más remedio que viajar en tren. Solo era posible moverse a lo largo de la noche, mientras los trenes no funcionaban.

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Carrera nocturna en traviesas - una prueba seria, incluso para un coche moderno. Y para las máquinas de principios del siglo XX, que el Daily Mail de Londres describió con bastante precisión como" la cosa más frágil y caprichosa de la tierra": la tortura natural. En resumen, después de un par de días en el Protos, el nudillo de la dirección se rompió. El líder ideológico de la tripulación, el teniente Hans Köppen, tomó un tren a Chicago para conseguir uno nuevo, y cuando regresó, el mecánico Hans Knappe estaba histérico: "¡No voy a ir más lejos! ¡Quieres matarnos en estas malditas nieves para tu propia gloria! "Tuvo que ser reemplazado por un debilucho.

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Pronto hubo una nueva sorpresa desagradable. La dirección de la carrera decidió que los participantes aún debían llegar a la costa oeste por su cuenta. El 5 de marzo ya no prometía una liberación temporal de la adversidad. Al mismo tiempo, prácticamente no quedaban piezas de repuesto a bordo del Protos, ya que la mayoría de ellas fueron enviadas a Seattle cuando se supo del cambio en la ruta. Parecería que no hay nada vergonzoso en renunciar a este. Además, los estadounidenses ya habían perdido 1.300 kilómetros en ese momento. Pero este no era el teniente Köppen. Protos se mantuvo en la carrera.

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En las Montañas Rocosas, Köppen enfermó de fiebre. Estaba tendido en el asiento trasero en un estado de semi-desmayo cuando el coche se enganchó en un carril en un cruce de ferrocarril. Según los cánones del género, en este momento, un tren que se acercaba apareció en la distancia. Como dijo el teniente más tarde, se las arreglaron para empujar el coche fuera del terraplén literalmente en el último momento.

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Otra semana de viaje, y dos bielas se rompieron en el Protos. No tenía ninguna de repuesto conmigo. Entonces Köppen obtuvo permiso para llevar la máquina agonizante al Océano Pacífico en tren.

Para entonces, el Thomas Flyer había llegado a San Francisco. Los estadounidenses recorrieron 4 mil kilómetros en 41 días. Solo dos carruajes los perseguían. Además de los "Protos", el italiano" Zust " aspiraba a la fama y a mil dólares.

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Los organizadores, mientras tanto, continuaron dando vueltas. Concedieron amnistía a Alaska y al Estrecho de Bering, volviendo a la ruta original. En realidad, por el bien de cruzar el estrecho en coches, la carrera se decidió que se celebrara en el invierno. Los estadounidenses recibieron el saludo, y fueron llevados a Seattle, y luego a la ciudad de Valdiz, cerca de Anchorage. Schuster y Roberts se adentraron en la tundra, pero pronto telegrafiaron: Alaska es intransitable. La tripulación fue devuelta a Seattle por el mismo vapor.

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Mientras que la corte y el caso, los estadounidenses alcanzaron a los competidores. Resultó bastante injusto, y la administración dio a las víctimas una bonificación en forma de 15 días, por los que pueden quedarse atrás del líder de la carrera y aún así ganarla. Además, los alemanes recibieron una multa de 15 días por el hecho de que no podían llegar a San Francisco sin asistencia.

El 22 de mayo, las tres tripulaciones fueron llevadas en barco a Vladivostok, desde donde una vez más partieron en una aventura. Hubo un cambio en el equipo de Köppen. Kaspar Neuberger, un mecánico de Benz, llegó de Alemania, un hombre que, se decía, podía girar un motor con los ojos cerrados. "Protos" despegó del lugar, con la esperanza de ponerse al día con la brecha de 30 días del competidor principal. "Zust" desapareció de los espejos retrovisores en Manchuria, "Thomas Flyer" se mantuvo cerca durante mucho tiempo. 

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La parte asiática del camino era mucho más fácil. Es comprensible, en el verano es mucho más agradable ir. Sin embargo, el viaje no podía ser llamado un paseo fácil. "Tuvimos muchos problemas en la carretera", recordó Antonio Scarfoglio, miembro de la tripulación italiana. "Bandidos chinos, tigres manchúes, enfermedades, hambrunas. En los bosques, mosquitos del tamaño de langostas nos abrumaban, y en las estepas del Volga, estábamos cubiertos de lluvias torrenciales, y los caminos se convirtieron en papilla."

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Los Protos volaron a toda vela, mientras que la suerte de los estadounidenses se agotó. Hasta Omsk, no pudieron resolver el problema con la transmisión, y en el lago Baikal llegaron tarde al ferry, que tomó bastante tiempo. Keppel y compañía se separaron y, como la tripulación del Ñu de la novela inmortal de Ilf y Petrov, recogieron toda la crema en el camino. En Chita, los alemanes recibieron un importante premio en efectivo de la administración del Ferrocarril Transiberiano, dejaron Ekaterimburgo salpicado de flores y se detuvieron en San Petersburgo, donde se les concedió una audiencia con el emperador Nicolás II.

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El 24 de julio, el Protos entró triunfante en Berlín, y dos días después, a las seis de la tarde, rodó hasta las oficinas del periódico Le Matin en los Grandes Bulevares de París. Los alemanes no fueron tan bien recibidos por los parisinos, pero a los viajeros no les importó particularmente. Rezaron para que los estadounidenses se empantanaran en algún lugar y no llegaran por lo menos durante un mes.

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Sin embargo, el Thomas Flyer llegó al punto de encuentro cuatro días después, zumbando salvajemente. George Schuster, el único miembro del equipo star-spangled que hizo todo el camino de Nueva York a París, siempre ha escrito su nombre en la historia del automovilismo. En un automóvil que no era más que un carro con motor en comparación con los vehículos actuales, recorrió 21.470 kilómetros en 169 días.

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Desde entonces, muchos hombres y mujeres valientes han ensillado el caballo de hierro, emprendiendo viajes arriesgados. Pero no puedes vencer a Schuster. Todo lo que puedes contar es ponerte en línea con él.

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