La inundación de Kurenevsky, el desastre provocado por el hombre más secreto de la URSS

La inundación de Kurenevsky, el desastre provocado por el hombre más secreto de la URSS

Categorias: Catástrofes | Historia

La llamada inundación de Kurenevsky, que ocurrió en Kiev en 1961, se considera la segunda mayor catástrofe provocada por el hombre después del accidente de la central nuclear de Chernobyl. A pesar de esto, pocas personas fuera de Kiev lo sabían, ya que toda la información sobre la desgracia estaba estrictamente clasificada.

La inundación de Kurenevsky, el desastre provocado por el hombre más secreto de la URSS

Sobre la inundación de Kiev no se habló en la radio ni se escribió en los periódicos: las autoridades hicieron todo lo posible para ocultar el hecho de la terrible catástrofe, cuya culpa recaía enteramente en el Estado. Hoy en día es costumbre culpar de la inundación de Kurenevsky a Alexei Davydov, presidente del Comité Ejecutivo de la ciudad de Kiev. Fue por iniciativa suya que apareció en la ciudad un vertedero de residuos de construcción a gran escala.

Pero nadie sabe por qué apareció un objeto peligroso cerca de zonas residenciales. Aún menos gente que acusa a Davydov de negligencia criminal conoce los méritos de este gerente, gracias a quien la capital de la República Socialista Soviética de Ucrania recibió el puente Paton, un nuevo circo, la primera línea de metro y el aeropuerto de Boryspil. Davydov dirigió la ciudad en 1947, cuando Kiev estaba en ruinas y Joseph Stalin supervisó personalmente de cerca sus éxitos en los primeros años.

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El colosal proyecto de construcción en el que se convirtió Kiev en los años 50 necesitaba un vertedero de residuos de construcción igualmente a gran escala. El problema del almacenamiento de pulpa (residuos líquidos de la producción de ladrillos) era especialmente grave. Aquí Davydov cometió un error al permitir la organización de un campo de entrenamiento en el área de Babyn Yar, muy cerca de Kurenevka, una zona baja y densamente poblada.

La instalación de almacenamiento de purines se vio obstaculizada por una presa de terraplén cuyo diseño estuvo sujeto a graves errores de diseño. En primer lugar, los diseñadores calcularon incorrectamente la presión de la pulpa sobre la estructura hidráulica. Esta sustancia, semilíquida y viscosa, presionó la presa con mucha más fuerza que el agua corriente. Tampoco se tuvo en cuenta que durante el deshielo y las lluvias primaverales, el contenido del almacén de celulosa aumenta considerablemente de volumen debido a la entrada masiva de agua.

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Kiev está situada sobre suelos de loess, que absorben muy mal la humedad, por lo que el agua no saturó el suelo, sino que se acumuló en el vertedero, aumentando la ya enorme presión sobre la presa. También influyó el hecho de que las autoridades locales, impulsadas por los dirigentes de Moscú, intentaron completar la tarea lo más rápido posible, lo que provocó muchas violaciones y desviaciones del ya “tosco” proyecto.

Mucho antes de la catástrofe, la presa de la instalación de almacenamiento de celulosa, donde se vertían residuos durante casi diez años, empezó a tener fugas. Los residentes de Babyn Yar se quejaron de los arroyos sucios que corren por las calles y patios durante todo el año, pero el Comité Ejecutivo de la ciudad calculó mal la magnitud del problema y decidió que la reconstrucción de la estructura podía esperar.

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El 12 de marzo de 1961, el Comité Ejecutivo de la ciudad comenzó a recibir llamadas alarmantes de que la presa se estaba literalmente resquebrajando y que el agua corría a torrentes. En la noche del 12 al 13 de marzo, la situación empeoró ante nuestros ojos, y en la mañana del 13 de marzo ocurrió un terrible desastre.

Kurenevka es un barrio obrero de Kiev y a las 6 de la mañana la vida aquí ya estaba en pleno apogeo. Algunos acababan de despertarse, mientras que otros ya estaban en la parada esperando su autobús. En la calle Frunze, la más cercana a la desafortunada presa, desde hace unos días el agua fluye en arroyos y pocas personas se han dado cuenta de que el agua en ellos ha subido. Mientras tanto, un kilómetro más arriba, cerca del estadio del Spartak, las inundaciones ya habían comenzado y las primeras casas del sector privado “flotaban”.

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Los residentes locales comenzaron a llamar al Comité Ejecutivo de la ciudad y dijeron que la presa simplemente se estaba desmoronando ante nuestros ojos, pero que ya era demasiado tarde para hacer algo. A las 8.30 de la mañana la presa se rompió por completo y la pulpa se derramó por el hueco resultante, formando un pozo de 20 metros de ancho y 14 metros de alto.

La pulpa semilíquida mezclada con residuos sólidos de construcción, restos de casas y árboles se precipitaron hacia la estación de tranvías, donde hacía tiempo que había comenzado la jornada laboral. Allí se encendieron todos los interruptores de alto voltaje y nadie sospechó siquiera que la muerte se acercaba rápidamente.

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La pulpa llenó instantáneamente el territorio de la empresa, destruyó algunos de los edificios y llenó los supervivientes hasta el techo. Las personas que lograron evitar morir ahogadas en el barro y entre los escombros de los edificios murieron por descargas eléctricas. El torrente se aceleró más e irrumpió en las calles por donde circulaba el transporte público. Así contaron sobre la inundación los testigos presenciales que sobrevivieron milagrosamente:

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El estadio del Spartak se llenó de agua hasta los topes. En algunos lugares, el barro líquido subía tanto que ocultaba la valla de hierro forjado que había debajo. El desastre cubrió por completo el distrito de Kurenevsky y no había ningún lugar al que escapar. La pesada pulpa derribó sin esfuerzo edificios de ladrillo y derribó edificios de hormigón. La gente moría no sólo por ahogamiento: una sustancia bastante densa los exprimió, provocando asfixia, y su presión dinámica rompió los huesos.

Aquellas calles donde aún no había llegado el tsunami comenzaron a ser evacuadas, pero todo estaba muy mal organizado, lo que aumentó aún más el número de víctimas. Las tropas comenzaron a reunirse urgentemente en la zona, llegando en vehículos de orugas y ruedas, que rápidamente fueron capturados por la pulpa viscosa.

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Las propiedades de la sustancia que inundó Kurenevka agravaron significativamente la situación. La pulpa se secó rápidamente y se convirtió en un monolito denso. Las personas que se encontraban bajo los escombros de las casas fueron capturadas por el lodo espesado que, al solidificarse, los aplastó y bloqueó el acceso al aire. Los capturados prácticamente no tenían posibilidades de sobrevivir.

Según los datos oficiales anunciados por las autoridades de Kiev, sólo 150 personas murieron durante el desastre provocado por el hombre. Pero todos los testigos quedaron claro que el número de muertos estaba significativamente subestimado. El historiador Alexander Anisimov, que ha estudiado la catástrofe provocada por el hombre durante muchos años, afirma que el tsunami pulpa se cobró la vida de al menos 1.500 habitantes de Kiev.

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Según el informe oficial, durante el desastre quedaron completamente destruidos 68 edificios residenciales y 13 administrativos, así como 163 casas particulares, en las que, según las estimaciones más conservadoras, vivían 1.228 personas. No hay datos sobre muertos y heridos en el documento oficial, ya que se decidió tomar las máximas medidas para ocultar la magnitud de la tragedia.

El 13 de marzo, se cortaron las comunicaciones internacionales y de larga distancia en Kiev, y la declaración oficial sobre el desastre se hizo sólo tres días después, el 16 de marzo de 1961. Los muertos fueron llevados a morgues en diferentes distritos de Kiev y luego enterrados en diferentes cementerios, sin molestarse en identificarlos ni avisar a sus familiares y amigos.

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En los monumentos se indicaban diferentes fechas y las anotaciones en los libros del cementerio no se hicieron o fueron deliberadamente distorsionadas. En la conclusión, escribieron cualquier cosa sobre la muerte excepto la verdadera causa de la muerte, por lo que tal vez nunca sea posible establecer el número exacto de muertes.

La pulpa que llenaba las calles de la región de Kiev comenzó a ser removida usando equipos militares y de construcción inmediatamente después de que la pulpa dejó de fluir. Esto lo hicieron soldados que no tenían experiencia en eliminar las consecuencias de tales desastres, lo que agravó aún más la situación. Los pocos supervivientes de los escombros murieron bajo los cubos de las excavadoras y las estructuras de los edificios movidas por grúas.

La inundación de Kurenevsky, el desastre provocado por el hombre más secreto de la URSS

Cuando todo terminó, una comisión de Moscú comenzó a investigar el desastre provocado por el hombre. Todas las acciones se llevaron a cabo en el más estricto secreto. Se sabe que seis creadores del proyecto de la presa fueron declarados culpables y condenados a prisión. La investigación determinó que los culpables fueron errores en los cálculos de los vertederos hidráulicos de la estructura.

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