La increíble historia de cómo la Reina de Gran Bretaña se casó con el rey de los Zulúes

La increíble historia de cómo la Reina de Gran Bretaña se casó con el rey de los Zulúes

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En el siglo XIX, un pequeño error en la traducción llevó al hecho de que el rey nigeriano durante muchos años comenzó a considerar a la Reina Victoria británica como su esposa.

La increíble historia de cómo la Reina de Gran Bretaña se casó con el rey de los Zulúes

Desde la antigüedad, el pueblo Efik ha vivido en la parte sureste de África, principalmente en el territorio de Nigeria. Los representantes del pueblo Efik viven principalmente en la cuenca del río Cross, en el territorio de la provincia de Calabar. Su capital, Calabar, es la principal ciudad de este antiguo pueblo.

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Inicialmente, los Efik vivían en pequeñas tribus bajo el liderazgo de numerosos jefes y reyes, hasta que se unieron en torno a un solo rey, que todavía gobierna hoy y es conocido por el título de Obong Kalabara.

Los Efik vivían una vez de la pesca, pero en el siglo XIX se dedicaron activamente al comercio. Los barcos europeos llegaron a sus muelles e intercambiaron sus bienes por esclavos y productos de aceite de palma. Con el tiempo, el pueblo Efik se convirtió en intermediarios entre los comerciantes de esclavos de Liverpool y Bristol y los proveedores de esclavos de África continental.

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La gente de Efix estaba entusiasmada con la cultura europea y la asimiló activamente, mezclándola con su propia cultura. Ya en el siglo XIX, se vestían con ropas europeas e incluso profesaban el cristianismo gracias al trabajo de los misioneros, principalmente la famosa María Slessor en Calabar.

La influencia cultural fue tan fuerte que el pueblo Efik incluso comenzó a adoptar apellidos ingleses en lugar de los africanos tradicionales. Así, las familias llamadas Donald, Henshaw, Duke y Clark aparecieron por todo el reino.

La increíble historia de cómo la Reina de Gran Bretaña se casó con el rey de los Zulúes

Durante el reinado de la Reina Victoria, hubo dos reyes en Calabar: el rey Eyamba V de Duque y el rey Ayo Hasti II de Creek City. En ese momento, Calabar era una fuente importante de aceite de palma para la industria británica. Además, aunque la trata de esclavos fue prohibida por la ley británica en 1807, continuó existiendo extraoficialmente en muchos territorios británicos.

Se estima que entre 1720 y 1830, alrededor de un millón de esclavos abandonaron Calabar en barcos británicos. En un esfuerzo por fortalecer los lazos comerciales con este reino africano, la reina Victoria escribió directamente al rey Eyamba. She promised him support and protection if they remained trading partners, although she indicated that she was not interested in trading human cargo. En cambio, señaló la reina, quería especias, aceite de palma y cristalería.

La Reina Victoria firmó sus cartas como "Reina Victoria, Reina de Inglaterra". Desafortunadamente, el traductor malinterpretó esto al leer una carta al rey Eyamba, y la proclamó la "Reina de Todos los Hombres Blancos". Un título tan venerable atrajo la atención del rey Eyamba y le hizo pensar.

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El rey Eyamba informó a sus mayores que si aceptaba la protección de una mujer, sería correcto que la mujer fuera su esposa. Así que respondió con una oferta de matrimonio y firmó su carta como "Rey Eyamba, Rey de todo el pueblo negro".

Según la crónica de Charles Effiong Ofiong-Obo, uno de los líderes del pueblo Efik y escriba del clan Duque, Eyamba "escribió a la reina y le dijo que quería casarse con ella para que los dos pudieran gobernar el mundo. Anteriormente en sus notas, se refirió a Eyamba como un"aventurero y dictador".

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Sería lógico pensar que los diplomáticos británicos corrigieron rápidamente este malentendido. Pero, sorprendentemente, la historia resultó diferente. La reina Victoria confirmó la recepción de la carta de Eyamba, diciendo que esperaba una futura relación comercial. También le envió varios regalos, incluyendo un manto real, una espada y una Biblia. Aunque la Reina no dijo nada sobre si aceptaba su oferta, el rey interpretó el envío de regalos como un consentimiento implícito.

En consecuencia, dispuso un asiento separado junto a su trono, listo para su nueva novia, la Reina de Inglaterra. Después de eso, los dos monarcas continuaron corresponden. Algunas de sus cartas están ahora en exhibición en el Museo Nacional de Calabar.

Sin embargo, en algún momento, un comprador anónimo compró casi todos los mensajes en el museo. Muchos creen que esto se hizo a petición de la familia real británica, que trató de destruir la evidencia de un asunto epistolar entre el rey nigeriano y la reina británica.

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Incluso hoy en día, la coronación de Obong Calabar se lleva a cabo con un ojo en este "matrimonio"real. Siempre hay dos tronos en la ceremonia – uno para Obong, el otro para la Reina de Inglaterra. En su ausencia, una Biblia se coloca en la silla. La verdadera esposa de Obong está sentada detrás de él. Y con el inicio de la segunda parte de la coronación, que tiene lugar en la iglesia presbiteriana local, Obong se pone una corona y una capa que una vez fue hecha para su predecesor por orden especial en Inglaterra.

La historia fue desenterrada por Donald Duke, gobernador de Calabar de 1999 a 2007.

En 2017, Su Alteza Real el Príncipe Miguel de Kent, primo de la reina Isabel II, visitó Calabar. El actual Obong, Kalabara Edidem Ekpo Okon Abasi Otu V, al recibir al príncipe, le contó la historia del matrimonio real e incluso llamó a Miguel de Kent "su yerno".

Según los testigos, el príncipe, con la verdadera profesionalidad de un diplomático, expresó alegría por esta historia y la posible conexión entre los dos reinos. Fue nombrado jefe y recibió el título de Ada Idaga Ke Efik Eburutu, que significa "un hombre de honor y alta posición en el Reino de Efik Eburutu".

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