La historia del Gran Incendio de Londres, o cómo una pequeña vela cambió la Capital

La historia del Gran Incendio de Londres, o cómo una pequeña vela cambió la Capital

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A mediados del siglo XVII, Londres era una ciudad abarrotada de calles estrechas, en las que las casas estaban construidas de madera y cubiertas de paja. Por lo tanto, los incendios han devastado Londres más de una vez, pero el más "famoso" fue el Gran Incendio, que estalló la noche del 2 de septiembre de 1666 y destruyó un tercio de la ciudad en pocos días.

La historia del Gran Incendio de Londres, o cómo una pequeña vela cambió la Capital

Los incendios a gran escala que destruyeron grandes ciudades durante mucho tiempo fueron un fenómeno bastante extendido en Europa. A menudo, tales desastres llevaron a una reestructuración completa que cambió la ciudad más allá del reconocimiento.

Las principales causas de desastres catastróficos fueron el predominio de materiales de madera durante la construcción, así como la falta de un sistema de extinción de incendios claro y bien pensado.

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Muchas personas en Europa esperaban el inicio de 1666 con miedo, no esperaban nada bueno del "número de la bestia" en la numeración. Al mismo tiempo, las condiciones de vida en el Viejo Continente eran tales que no era difícil encontrar un problema, cuya causa podría atribuirse al "año satánico".

Sin embargo, los residentes de Londres no estaban a la altura de los nuevos temores, ya que estaban muriendo masivamente por la infección que apareció un año antes. La epidemia de peste, que estalló en 1665 en una ciudad de casi medio millón de habitantes con una falta total de alcantarillado, comenzó con el puerto al que llegaban los barcos de Holanda. Para entonces, 50.000 personas habían muerto a causa de la peste en Ámsterdam, y los británicos intentaron protegerse de alguna manera del peligro, pero estas medidas no dieron ningún resultado.

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Las primeras víctimas fueron los mendigos londinenses que vivían en el puerto, y luego la plaga llegó gradualmente a la ciudad desde las afueras pobres. El rey Carlos II de Inglaterra, junto con su familia y su séquito, abandonaron Londres y decidieron refugiarse en un lugar donde pueda protegerse de reunirse con personas infectadas.

En el otoño de 1665, la tasa de mortalidad en Londres había aumentado a 7.000 personas por semana. En la ciudad, las fosas comunes para los muertos, que eran trincheras, se llenaron antes de que los excavadores tuvieran tiempo de completar el trabajo.

En total, unos 100.000 londinenses se convirtieron en víctimas de la epidemia, es decir, uno de cada cinco residentes de la ciudad. Por lo tanto, a principios del otoño de 1666, el diablo mismo no era hermano de los ingleses; los sobrevivientes no temían ningún presagio sombrío.

Una de las razones de la rápida propagación de la plaga fue el hacinamiento de la población en áreas pobres. Ella también se convirtió en la causa de un nuevo problema.

No había un plan claro para el desarrollo de Londres en 1666. Las casas de madera, a veces construidas con los tipos de madera más baratos, se apilaban una encima de la otra. Dado que ha habido grandes incendios en Londres más de una vez, la construcción de casas de madera con techos de paja estaba oficialmente prohibida, pero esta prohibición simplemente se ignoró. Los pobres no podían permitirse casas de piedra, por lo que continuaron construyéndose chozas con los materiales más baratos.

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En la zona costera del Támesis, los barrios más pobres estaban ubicados con tiendas y sótanos que contenían materiales combustibles, con edificios de apartamentos de madera. También había almacenes con grandes existencias de pólvora.

No había protección especializada contra incendios en Londres: los lugareños se reunieron al sonido de la campana, tratando de extinguir las llamas con agua. Si esto no funcionaba, trataban de evitar el fuego rompiendo edificios de madera en el camino de la llama que aún no se habían incendiado.

El éxito de la lucha contra el fuego en tal situación dependía más del clima que de los esfuerzos humanos.

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Todo comenzó el 2 de septiembre de 1666, en la panadería de Thomas Farriner en Pudding Lane. Los panaderos comenzaron a trabajar incluso después del anochecer, usando velas comunes para la iluminación. Una de las velas cayó al suelo de madera y pronto las llamas comenzaron a extenderse rápidamente por la casa. La familia de Farriner escapó mudándose a sus vecinos a través de una ventana en el piso superior; las casas, recordamos, en Londres en ese momento a menudo estaban ubicadas una cerca de la otra. Pero la criada de Farriner estaba tan asustada que estaba literalmente paralizada y no podía salir de la casa, convirtiéndose en la primera víctima del incendio.

Los herradores extinguieron el edificio en llamas junto con sus vecinos, pero no pudieron hacer frente a las llamas. Los voluntarios que han pasado por muchos incendios han notado que es mejor destruir las casas circundantes para detener la propagación del desastre.

Pero los propietarios de las casas se resistieron, y el alcalde de Londres, Thomas Bloodworth, llegó para decidir qué hacer. Mientras el alcalde estaba arreglando, el fuego comenzó a extenderse a las dependencias.

"¿Lo estamos destruyendo?"los voluntarios preguntaron.

"Es imposible", se resistió Bloodworth, " ¡No hemos encontrado a todos los propietarios e inquilinos!"

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Aparentemente, solo tenía miedo de asumir la responsabilidad, con la esperanza de que el fuego de alguna manera se calmara por sí solo. Pero el pasado verano caluroso con una pequeña cantidad de lluvia ha creado todas las condiciones para que las casas se incendien como fósforos. Un fuerte viento, que se levantó ese día en Londres, comenzó a propagar rápidamente las llamas por la capital inglesa.

Unas horas más tarde, el incendio fue reportado al rey. Las llamas iban tan rápido que las zonas acomodadas de la ciudad también estaban amenazadas. Carlos II estaba decidido — dio la orden de destruir casas sin dudarlo. Además, la guardia real encabezada por el hermano del rey, el Duque de York, el futuro monarca James II, fue a combatir el fuego.

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Pero el momento ya estaba perdido. Los llamados tornados de fuego comenzaron a extenderse por la ciudad, cuando se unen centros de fuego individuales bajo la influencia de masas de aire, por lo que se forma un área en llamas con una temperatura muy alta que alcanza los 800 grados.Gorenje Al mismo tiempo, el tornado de fuego se mueve extremadamente rápido.

Testigos del incendio escribieron más tarde que para la mañana del 3 de septiembre, "no fue posible detener el fuego."Comenzó el pánico — la gente trató de abandonar la ciudad, sacando en carros la propiedad que lograron llevarse.

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Las esperanzas de los participantes en la extinción de que el fuego se detendría con grandes obstáculos resultaron insostenibles. Primero, cayó el Castillo de Baynards, la residencia histórica de los reyes ingleses, seguido de la Catedral de San Pablo. El templo de piedra, que se consideraba un refugio seguro, fue derribado por andamios de madera, que se colocaron para su reparación. El fuego se extendió hacia ellos, luego envolvió el techo y, después de que se derrumbó, toda la propiedad de la catedral se incendió. Había mucho allí — los lugareños llevaron sus objetos de valor allí como refugio temporal, creyendo que el edificio de piedra evitaría lo peor.

El escritor inglés John Evelyn recordó lo que estaba sucediendo:

Solo el 5 de septiembre, cuando el viento se debilitó, los esfuerzos de los bomberos voluntarios y la Guardia Real comenzaron a dar sus frutos. Las tiras de prevención de incendios creadas a partir de las casas destruidas detuvieron el avance de la llama. El gorenje abierto gradualmente comenzó a arder.

En total, se destruyeron 13.500 casas, 87 iglesias parroquiales, 44 edificios de la compañía de librea, el Royal Exchange, la Catedral de San Pablo, varias prisiones y tres puertas de la ciudad.

De hecho, Londres en su forma anterior dejó de existir, convirtiéndose en una gran ciudad.

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A pesar de la gran escala del desastre, la información sobre los muertos era extremadamente escasa. Los contemporáneos escribieron sobre solo unas pocas víctimas del incendio. Sin embargo, se supone que no es la ausencia de los muertos, sino que eran representantes de los pobres. Además, debido a la temperatura de combustión extremadamente alta, los restos de las víctimas simplemente podrían arder hasta el suelo. Gorenje.

Cuando lograron hacer frente al incendio, los residentes de Londres comenzaron a buscar una respuesta a la siguiente pregunta: ¿quién tiene la culpa? En primer lugar, se sospechaba de los extranjeros, creyendo que así podrían vengarse de Inglaterra por participar en conflictos militares. Hubo casos de linchamientos, cuyas víctimas fueron principalmente franceses y holandeses.

Un tal francés Robert Hubert fue detenido y acusado de haber cometido un incendio provocado, que provocó un incendio catastrófico. Torturado, el hombre admitió su culpabilidad. El 28 de septiembre de 1666, fue ahorcado públicamente. Solo después de la ejecución se supo que Hubert no se encontraba en Londres en el momento del incendio.

En 1667, el Consejo Real dictaminó que el devastador incendio fue causado por una combinación de circunstancias y condiciones climáticas adversas.

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La planificación de la reconstrucción de las áreas quemadas de Londres se confió al famoso arquitecto y matemático Christopher Wren. Y aunque su plan no pudo implementarse por completo debido a la falta de las finanzas necesarias en el tesoro, Londres se transformó. Las casas de madera dieron paso a las de piedra, se aumentó la distancia entre los edificios, se alejaron varios almacenes de los edificios residenciales. Gracias a Ren, la situación sanitaria en la ciudad también ha mejorado.

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El incendio de 1666 fue el impetu para el surgimiento de los servicios de seguros contra incendios en Gran Bretaña. Después del incidente, nadie necesitaba explicar por qué era necesario, y el negocio de las aseguradoras se desarrolló con gran éxito.

Se cree que el fuego ayudó a hacer frente a la epidemia de peste: después de que Londres se quemó hasta los cimientos, prácticamente no se registraron nuevos casos de la enfermedad.

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