La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

Categorias: África | Animales

Estamos acostumbrados al hecho de que los perros y los caballos sirven en el ejército junto con la gente, pero a veces los animales bastante inusuales, como los monos, resultan estar en las filas. La historia del cabo Jackie también es inusual en que el mandril no solo estaba al lado de su amo en el frente como mascota, sino que también llevaba a cabo tareas de combate e incluso participó en ofensivas.

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

Los oficiales que recibieron reclutas en agosto de 1915 en la estación de reclutamiento del 3.er Regimiento Transvaal de la 1. ª Brigada de Infantería Sudafricana se sorprendieron cuando el soldado Albert Marr con el número 4927 se dirigió a ellos con una solicitud extraordinaria.

El recluta pidió que se le permitiera llevar a una mascota con él al frente, un babuino chakma llamado Jackie. La petición inusual fue concedida y Alberto fue al regimiento estacionado en el norte de África, junto con el mono.

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

Albert y Jackie se conocieron unos años antes de la Primera Guerra Mundial, en un suburbio de la ciudad sudafricana de Pretoria. Marr, caminando por su granja, encontró un bebé babuino abandonado por una manada, que decidió llevarse a casa. Cuando el bebé creció y se hizo más fuerte, se convirtió en el favorito de la familia Marr, así como de sus amigos y vecinos. Jackie era ingenioso y no solo se prestaba fácilmente al entrenamiento,sino que también trataba de copiar el comportamiento de las personas.

Albert se encariñó tanto con su mascota que ni siquiera podía admitir que tendrían que separarse. Así que cuando llegó el momento de ir a la guerra, Marr decidió llevarse a Jackie con él. Ya un adulto en ese momento, el mono tenía una disposición benevolente, era obediente y sin pretensiones en la comida: ¿qué no es un soldado ideal?

Los babuinos Chakma, o babuinos oso, son primates bastante grandes, que alcanzan una longitud de 115 cm y pesan hasta 30 kg. Estos son animales fuertes y bastante agresivos, capaces de lidiar incluso con un leopardo solo. El caso de la amistad de Marr y Jackie puede considerarse único, ya que los monos de esta especie son difíciles de domar y entrenar.

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

El regimiento en el que Albert y Jackie se integraron era parte de la Fuerza Expedicionaria Sudafricana de Voluntarios (SAOEF), que estaba compuesta casi en su totalidad por residentes de la provincia sudafricana de Transvaal y Rodesia. La unidad, como parte del Ejército Británico, participó en los combates en Egipto (1916), así como en Europa, Francia y Bélgica (1916-1918).

Jackie, un mandril ingenioso, se acostumbró rápidamente a la simple vida militar. Un soldado inusual salió con su amo a construir, participó en clases de entrenamiento físico y también comió en el comedor, hábilmente usando una cuchara, un tenedor y un cuchillo. Babuino también lavaba platos después de sí mismo y de otros luchadores, dando un ejemplo de disciplina y limpieza.

En su tiempo libre, Jackie entretenía a sus colegas encendiendo cigarros y pipas para ellos y los sorprendía con poder y trucos acrobáticos. Una forma especial con un agujero para la cola fue cosida para el mono. Como cualquier otro soldado, Jackie saludó a los oficiales, y también ejecutó claramente las órdenes " ¡Atención!"y" ¡Descansen!".

La primera batalla de Alberto y Jackie tuvo lugar en Egipto, donde su regimiento marchó contra Tariqa Sanusia, hostil a los británicos. El orden político y religioso sufí apoyó a Alemania y al Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial, dando al ejército británico muchos problemas en el norte de África.

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

Las batallas con fanáticos religiosos fueron muy feroces y pronto Marr recibió su primera herida de combate. Esto sucedió en la sangrienta Batalla de Agagia el 26 de febrero de 1916. Cuando los paramédicos encontraron a Albert herido en el hombro, vieron que Jackie lo cubrió desinteresadamente con su cuerpo de los tiradores enemigos, mientras lamía diligentemente la herida.

Después de este incidente, el mandril pasó de ser una mascota inusual del regimiento a un verdadero camarada de combate. Después de salir del hospital, Marr y Jackie fueron a los campos de batalla en Francia. Aquí por primera vez Jackie tomó parte junto con el propietario en el ataque a las posiciones enemigas. Pero la bestia era especialmente valiosa en las patrullas nocturnas: la vista y el oído agudos permitían al animal determinar el peligro que se acercaba con anticipación y notificar oportunamente al propietario y a sus colegas ladrando o tirando de la ropa.

En 1918, Alberto y Jackie fueron heridos en la Batalla de Passchendaele, en Bélgica. Marr resultó levemente herido en el brazo, pero Jackie tuvo mala suerte: un fragmento lo golpeó en la pierna trasera, casi separándola del cuerpo. Sus colegas vieron cómo, antes del bombardeo, el mono intentó construir una defensa de piedra frente a él, como hicieron otros soldados, pero no pudo protegerse de los fragmentos de proyectiles.

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

El hospital de campaña nunca había encontrado babuinos heridos, por lo que no podían garantizar que el soldado Jackie sobreviviera. Al animal le amputaron la pata y se le dio el mismo tratamiento que a otros combatientes con lesiones similares. El teniente Coronel R. N. Woodsend del Cuerpo Médico Real, que realizó la operación, recuerda este caso inusual de su práctica:

Afortunadamente, el mono sobrevivió y unos días después de la operación saludó a los oficiales que pasaban de su litera.

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

La guerra terminó para Albert Marr y su amigo Jackie el 11 de noviembre de 1918. Los compañeros de armas fueron desmovilizados y enviados a Inglaterra, donde fueron recibidos como verdaderos héroes. Por supuesto, Jackie obtuvo la mayor parte de la fama: las fotos del mandril estaban en las portadas de los periódicos y miles de residentes de la capital británica querían verlo personalmente.

Todo el mundo pudo ver al soldado inusual en el Día del Alcalde de Londres, donde Jackie fue invitada como participante en el desfile solemne. Podemos decir con confianza que en 1918 Jackie se convirtió en el animal más famoso del Reino y se escribió y se habló más de él que de algunos de los políticos clave del país.

Pero después de dejar el ejército, el servicio de Albert y Jackie no terminó. La pareja participó activamente en actividades de voluntariado, participando en acciones de la Cruz Roja en nombre del Ministerio de Guerra y el Gobierno de Sudáfrica. Todos los compasivos podrían estrechar la mano de Jackie por media corona, y besar al héroe por cinco chelines. De esta manera, se recaudaron sumas importantes para los soldados heridos y los inválidos de guerra.

Después de disfrutar de la hospitalidad británica al máximo, Albert y Jackie regresaron a Sudáfrica en abril de 1919. Los honores esperaban a dos soldados allí: Albert recibió una medalla, y Jackie recibió el rango militar de cabo y el derecho a usar insignias y rayas para las heridas en su uniforme. Un mes más tarde, en mayo, Jackie el mandril se convirtió en el primer mandril de la historia en recibir un premio estatal. El 31 de julio de 1920, en el Desfile de la Paz en la Plaza de la Iglesia de Pretoria, Jackie recibió una Medalla por Servicio a los ciudadanos de Pretoria.

La historia del Cabo Jackie, el héroe más inusual de la Primera Guerra Mundial

En el verano de 1919, Marr y su compañera de armas Jackie regresaron a su granja nativa en las cercanías de Pretoria, donde no habían estado durante 4 largos años. Me gustaría escribir que su vida fue larga y feliz, pero no es así. El mandril, que recibió graves lesiones psicológicas y físicas en la parte delantera, pronto murió de un ataque cardíaco durante una tormenta eléctrica normal. Marr enterró a su amigo con honores militares, y él mismo vivió una larga vida en la que ya no había lugar para aventuras y choques. Albert Marr murió de vejez en su propia granja en 1973, habiendo vivido 84 años.

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