La historia del azúcar, o Cómo comenzó la "dulce vida" de la humanidad

La historia del azúcar, o Cómo comenzó la "dulce vida" de la humanidad

Categorias: Comida y Bebidas | Historia

Aunque hoy en día es costumbre regañar duramente al azúcar, la gente aún no ha aprendido a prescindir de él. La historia de la humanidad está inextricablemente ligada a este producto ambiguo, que sana, mata, ayuda a hacer descubrimientos y simplemente hace la vida más dulce. ¿Qué sabemos sobre el origen del azúcar y su papel en diferentes épocas?

La historia del azúcar, o Cómo comenzó la "dulce vida" de la humanidad

No es ningún secreto que el azúcar apareció gracias a la planta Saccharum offi cinarum. Este hermoso nombre fue inventado por el propio Carl Linneo, pero la gente generalmente lo conoce como caña de azúcar. Es una planta herbácea termófila, relacionada con cultivos como el sorgo y el maíz.

La historia del azúcar, o Cómo comenzó la "dulce vida" de la humanidad

La caña de azúcar se menciona repetidamente en escritos antiguos. Cabe decir que no todos los residentes de países cálidos se familiarizaron con la planta al mismo tiempo. El Corán no menciona la caña, pero en el Antiguo Testamento, escrito mucho antes, ya existe. Isaías (43:24) y Jeremías (6: 20) mencionan la "caña dulce" y con una alta probabilidad es Saccharum offi cinarum.

Vale la pena aclarar en particular que la caña de azúcar no creció en Oriente Medio. Fue traído de lejos, como lo demuestra el versículo de Jeremías:

Está claro que esta caña era muy valorada por los judíos y llegó a sus tierras como un regalo valioso. Pero si la planta se mencionaba a menudo, entonces la mayoría de los antiguos no sabían nada sobre el azúcar.

La excepción fueron los hindúes. En las biografías de Gautama Buda, se mencionan tanto la caña en sí como el producto dulce terminado de ella. Además, el mismo Iluminado no aprobaba su uso, considerándolo uno de los signos de debilidad del espíritu. Obviamente, también se preocupaba por la condición física de sus seguidores.

La historia del azúcar, o Cómo comenzó la "dulce vida" de la humanidad

Se cree que el Buda nació 568 c. en la India. Esto significa que en ese momento en esta parte de Asia no solo cultivaba, sino que también sabía cómo procesar la caña. El Pratimoksha o Código Monástico Budista enumera los alimentos que se consideran "pakitya" para una persona sana, es decir, el exceso.

Junto con la leche de búfala, la mantequilla y el aceite vegetal, la carne, el pescado y el queso cottage, el gur, una especie de azúcar de caña, se incluyó en la extensa lista. Lo más probable es que estas reglas de nutrición fueran establecidas por el propio Buda, lo que significa que era consciente de la caña de azúcar y el azúcar hecho de ella.

Incluso antes de nuestra era, la caña se cultivaba en todas partes en la India. Es posible que haya otras plantas que suministran azúcar a la gente. En el año 325 a. C., las tropas de Alejandro Magno entraron en la India. Uno de los generales del gran conquistador, llamado Nearco, escribió esto:

La historia del azúcar, o Cómo comenzó la "dulce vida" de la humanidad

Lo más probable es que el comandante de Alexander se familiarizó con la caña de azúcar y el agua dulce, pero no vio azúcar. Alrededor de la época de la campaña de los indios macedonios, la caña de azúcar apareció en Egipto. Todo esto sugiere que fue traído de la campaña por los griegos. En el norte de África, la caña comenzó a cultivarse en el delta del río Nilo, y con mucho éxito. Los egipcios incluso enviaron un producto valioso para la exportación.

Pero la India aún conservó la gloria del país más dulce durante mucho tiempo. En el año 320 a. C., se conocían hasta cinco tipos de azúcar. Los más comunes eran tres: guda, khanda y sarkara. De la palabra khanda vino el caramelo inglés (caramelo). En cuanto a sarkara, todo es obvio aquí, porque suena casi como un "azúcar" moderno.

Hacia el año 200 a. C., la caña de azúcar ya era bien conocida en el Imperio Celestial. No hay mención de azúcar o incluso agua dulce en las fuentes de esa época. Por lo tanto, se puede suponer que los chinos simplemente masticaron los tallos. Hay pruebas de que el reino de Funan, situado en el territorio de la actual Camboya, rindió homenaje al emperador chino. Entre los productos que iban a Beijing, también había paquetes de cañas.

Alrededor del año 100 a.C., la caña de azúcar ya se cultivaba masivamente en China, sin embargo, solo en las regiones del sur. En ese momento, esta cultura ya era conocida en el norte de África, Oriente Medio y los Estados de la Península Arábiga.

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Pero la marcha alrededor del mundo, el azúcar comenzó no antes de 600, cuando comenzó a ser producido en Persia. Es difícil decir por qué la caña omite este imperio y apareció allí tan tarde. Es posible que se deba al clima árido. Para cultivar el cultivo, era necesario crear instalaciones de riego a gran escala.

En 262, el rey de la dinastía sasánida Sapor I construyó una presa en el río Little Tigris. Hizo posible el riego de vastas zonas desérticas, que se convirtieron en tierras agrícolas. Fue entonces cuando comenzaron los primeros intentos de los persas de cultivar caña de azúcar.

La palabra azúcar proviene del sánscrito shakkara. Esta palabra podría usarse no solo para una sustancia dulce, ya que significaba cualquier producto en gránulos en general. Muchos idiomas tienen nombres consonánticos: sakkar en árabe, sheker en turco, zucchero en italiano, sucre en francés y azúcar en inglés.

Pero en la propia India, el azúcar se llamaba más a menudo gur. La palabra significa "bola" y refleja con precisión uno de los procesos tecnológicos de producción. El azúcar acabado se extraía del digestor en forma de un gran bulto pegajoso de forma esférica.

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En 627, el Imperio bizantino infligió una aplastante derrota a Persia. En el palacio del derrotado rey Cosroes II en Dastagerde, entre los numerosos trofeos, también se capturaron reservas de azúcar. Los bizantinos lo llamaron una "delicadeza india" e inmediatamente se enamoraron de él.

Así que el azúcar llegó a Europa de diferentes maneras, a través de puertos griegos, así como con caravanas bizantinas de botín de guerra. Más tarde, estos hechos fueron olvidados, y durante muchos siglos se creyó que el azúcar fue traído de la India y China en el siglo XIII por Marco Polo.

En el siglo XV, la caña de azúcar cruzó el Atlántico en las carabelas de Cristóbal Colón. El clima de las Indias Occidentales se adaptó a esta cultura y las plantaciones de caña de azúcar ocuparon enormes áreas en las Américas. Un poco más tarde, la caña fue traída a Australia desde Sudáfrica por los británicos.

Vale la pena decir que el azúcar era un producto alimenticio bastante inofensivo. Se hicieron grandes fortunas en él, se pelearon por él. El azúcar provocó levantamientos y se convirtió en una de las razones de la esclavitud de millones de personas en el continente negro.

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Incluso promovió la migración de pueblos y razas. Gracias a él, 20 millones de africanos se encontraron en América del Norte y del Sur en contra de su voluntad. Por voluntad del azúcar, aparecieron japoneses y chinos en las islas Hawaianas. "Ayudó" a llevar a decenas de miles de residentes de Oceanía al continente australiano.

Todo esto sucedió solo por la pasión de algunas personas por los dulces y otras por el lucro. Ahora es imposible calcular cuántos millones de víctimas en la cuenta de la "muerte blanca". Por lo tanto, el azúcar merece ser tratado con respeto, como el pan, y al mismo tiempo un poco aprensivo.

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