La historia de la valiente Katherine Sloterback, que mató a 140 serpientes de cascabel e hizo un vestido con ellas

La historia de la valiente Katherine Sloterback, que mató a 140 serpientes de cascabel e hizo un vestido con ellas

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Sabemos muchas historias cuando una persona, obligada a protegerse a sí misma y a sus seres queridos, hizo cosas increíbles. Pero entre todos ellos, el acto heroico de Katherine Sloterback en 1925 es particularmente sorprendente. Esta mujer se encontró en una pesadilla, rodeada de cientos de serpientes venenosas, pero logró protegerse a sí misma y a su hijo de ellas. El premio de la valiente Catalina fue la fama y un trofeo muy inusual, que no tenía análogos en los Estados Unidos.

La historia de la valiente Katherine Sloterback, que mató a 140 serpientes de cascabel e hizo un vestido con ellas

Katherine McHale Sloterback nació el 25 de julio de 1893, hija de los granjeros estadounidenses Wallace y Albina McHale, cerca de Longmont, Colorado. La infancia y la juventud de Katherine transcurrieron en los bosques que rodeaban la casa de troncos de su familia, por lo que era una excelente tiradora, una maestra con un cuchillo y un hacha, y también sabía mucho sobre taxidermia.

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De sus pares, Catherine se distinguió por un carácter independiente, un amor por las palabras fuertes y la ropa de hombre, que era muy inusual para las mujeres estadounidenses de principios del siglo 20. A pesar de cierta masculinidad, la niña eligió para sí misma una profesión completamente femenina de enfermera y se graduó de la escuela de medicina con honores.

Como no había trabajo para una joven enfermera en el área de Longmont, McHale se mudó a Hudson, un pequeño pueblo al otro lado de Colorado. El clima era semidesértico, inusual para Catalina, pero estaba lleno de vida, y el hospital local ofrecía no solo empleos, sino también alojamiento gratuito.

En su nueva posición, Catherine McHale no perdió tiempo e inmediatamente se casó con un tipo simple llamado John, agregando el nombre de su esposo Sloterback al suyo. Cabe señalar que la enfermera estaba casado al menos seis veces y no hay ninguna información fiable sobre todos sus maridos y a sus hijos.

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Pero se sabe con certeza que el 28 de octubre de 1925, Catherine, con su hijo de tres años (o hijastro) Ernie Adamson, fue a caballo al lago en las cercanías del Hudson. En el camino, escucharon una serie de disparos y se desviaron de la ruta para ver la caza del pato. Lo más probable es que Sloterback esperara que fuera capaz de recoger a la presa antes que los tiradores – este tipo de pesca en la provincia, aunque estaba mal visto, era bastante común.

Pero la mujer ni siquiera imaginó en qué clase de problemas se meterían ella y su hijo si se salían de la carretera. En lugar de patos, los viajeros encontraron un ejército de serpientes de cascabel migratorias, que rodearon al jinete y a su hijo por todos lados. Catherine nunca había salido de la casa sin un rifle, pero en este caso, las armas de fuego eran de poca utilidad.

Después de disparar tres balas a los reptiles de ella .fusil calibre 22 y no viendo ningún resultado, la mujer desmontó y se enfrentó a una batalla desigual con los reptiles, despejando el camino para su caballo, en la parte posterior de la cual estaba sentado un hijo asustado. Hay que decir que la serpiente de cascabel es uno de los reptiles más venenosos de América del Norte y una persona muere de su mordedura en pocas horas. El veneno de serpiente no es menos peligroso para los caballos, por lo que el miedo de Catalina por su hijo puede entenderse.

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Una vez a solas con el ejército de reptiles venenosos, Sloterback arrancó un poste de madera de tres pies del suelo cercano y comenzó a golpearlos a derecha e izquierda. Más tarde resultó que, irónicamente, un letrero que decía "Caza prohibida" se adjuntó al poste.

Durante dos horas, Katherine luchó contra las serpientes de cascabel hasta que la corriente de reptiles a su alrededor se secó. La batalla fue observada por el joven Ernie, que todavía estaba sentado en la silla de montar en medio del mar ondulante de cuerpos de serpientes. El claro donde tuvo lugar la pelea estaba lleno de cadáveres de serpientes, que resultaron ser no menos de 140 piezas. Más tarde, la mujer dijo a los periodistas los detalles de la pelea:

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Después de cortar casi ciento cincuenta serpientes, Katherine reunió sus cuerpos en bolsas y, atándolos a la silla de montar, los llevó a la granja de su amigo. Este último, habiendo escuchado la historia de la valiente mujer, no lo creyó al principio, pero después de examinar los trofeos, le aconsejó que se pusiera en contacto con los periodistas. Eso es exactamente lo que hizo Sloterback.

Para cuando llegó la prensa, había colgado cables a los reptiles muertos y había colgado guirnaldas espeluznantes alrededor de la casa. Después de que los periodistas tomaran una serie de fotos con la presa, Catherine, como una verdadera taxidermista, le quitó la piel a las serpientes y le cosió un vestido, zapatos y un cinturón.

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Lo más impresionante de todo fue el vestido hecho de 53 pieles de serpiente. Se hizo tan famoso que la gente llegó a cientos de kilómetros de distancia para verlo. Los científicos también visitaron la casa de Catherine: un profesor del Instituto Smithsoniano ofreció 2 2,000 por una pieza espectacular, pero Catherine se negó a vender un vestido único.

La historia de Katherine McHale Sloterback tronó por toda América y fue publicada en el New York Evening Journal. Nos enteramos de la valiente enfermera y en el extranjero-Catherine recibió cartas de fans de Francia, Alemania, Bélgica, España y el Reino Unido.

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Después de hacerse famosa como asesina de reptiles venenosos, Catherine dejó la medicina y fundó una granja de serpientes de cascabel. Cosió ropa de su piel e hizo recuerdos, que tenían una gran demanda. Katherine Sloterback murió el 6 de octubre de 1963. Un par de semanas antes de su muerte, sintiendo que el final se acercaba, la mujer encontró la fuerza para desprenderse de un terrible artefacto y le dio el vestido de serpiente como regalo a la ciudad de Greeley, Colorado.

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Ahora una pieza única de ropa se encuentra en el Museo Histórico de Greeley, en una vitrina especialmente hecha con un cierto nivel de temperatura y humedad.

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