La historia de George Stinney, de 14 años, que fue ejecutado por error

La historia de George Stinney, de 14 años, que fue ejecutado por error

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La historia de la justicia mundial está llena de errores molestos. Desafortunadamente, el precio de estos malentendidos suele ser muy alto: el destino de una persona o incluso su vida. George Stinney, un adolescente negro de 14 años, fue electrocutado el 16 de junio de 1944 por un crimen que no cometió. Se convirtió en el terrorista suicida más joven de la historia de Estados Unidos y dejó una mancha indeleble en el sistema judicial del país más democrático del mundo.

La historia de George Stinney, de 14 años, que fue ejecutado por error

George Stinney fue arrestado en 1944, acusado de la violación y asesinato de dos niñas: Mary Emma Thames, de 8 años, y Betty June Binnicker, de 11 años. Los cuerpos de los niños fueron encontrados en una zanja llena de barro en un terreno baldío cerca de una iglesia en Alcolu, Carolina del Sur. Una autopsia reveló que Mary y Betty fueron golpeadas hasta la muerte después de ser abusadas.

En ese momento, Alkolu estaba dividido en distritos" blancos "y" negros " por el ferrocarril. Tradicionalmente, la parte habitada por ciudadanos negros era menos próspera: el desempleo, la pobreza y el crimen reinaban allí. Las niñas fueron asesinadas en un área poblada por afroamericanos, que venían en bicicleta a recoger flores silvestres.

La historia de George Stinney, de 14 años, que fue ejecutado por error

La única razón para el arresto del joven George Stinney fue que varios testigos en su testimonio informaron que vieron al niño hablando con sus novias al costado de la carretera. Al mismo tiempo, George tenía una coartada que confirmaba que no podía haber estado en la escena del crimen en el momento de su comisión, pero no se tuvo en cuenta.

El juicio del delincuente juvenil duró solo tres horas. Un comisionado de impuestos que trabajaba en una estructura estatal actuó como abogado, y un residente local que descubrió los cuerpos y los médicos que examinaron los cadáveres en la escena del crimen estuvieron presentes como testigos. La policía que detuvo al niño afirmó que George confesó el asesinato en el momento de su arresto. Sin embargo, este hecho, por alguna razón, no fue documentado de ninguna manera y los policías tomaron su palabra.

Como debería ser en un tribunal estadounidense justo, la decisión fue tomada por un jurado, entre los cuales, por cierto, no había un solo hombre negro. Rápidamente estuvieron de acuerdo con el fiscal, firmaron la sentencia de muerte del niño y se apresuraron a ocuparse de sus asuntos, sacándose de la cabeza de inmediato este pequeño episodio desagradable de su vida.

La historia de George Stinney, de 14 años, que fue ejecutado por error

Dos meses después, el 16 de junio de 1944, George Stinney fue ejecutado en la silla eléctrica, en presencia de la comisión y de los familiares de las niñas muertas. Los archivos de la corte conservaron los protocolos de ejecución, que indicaban que el adolescente era demasiado pequeño para el instrumento de ejecución. Era imposible sujetar las correas de sus muñecas y tobillos, y por lo tanto estaban atadas en nudos.

Hubo otras dificultades técnicas que tuvieron que resolverse localmente, justo antes de la ejecución. En particular, para garantizar un asiento adecuado en la silla, fue necesario colocar una Biblia, de la que Stinny no se separó en prisión y que llevó consigo al lugar de ejecución.

El 17 de diciembre de 2014, 70 años después de la muerte de George, la jueza del Tribunal de Distrito Carmen Mullen anuló la sentencia de muerte del adolescente, que ya se había cumplido, citando una serie de violaciones de procedimiento. El impulso para esto fueron las acciones del abogado de la familia Stinney, Ray Chandler, y las figuras públicas locales Burgess y Mackenzie. El 25 de octubre de 2013, estas personas presentaron una moción de reconsideración del caso, alegando que tienen pruebas irrefutables de la inocencia de George.

En la corte, Chandler presentó el testimonio de los familiares de Stinney a la corte, quienes afirmaron que el adolescente estaba con ellos en el momento del asesinato. También se publicó la historia de Wilford "Johnny" Hunter, quien compartió una celda de prisión con Stinney en 1944. Dijo que el niño le confesó que se vio obligado a culparse a sí mismo, mientras que él afirmó que era absolutamente inocente.

Cabe señalar que, aunque el veredicto fue anulado, nadie absolvió a George. El juez Mullen lo resumió al final de la audiencia, diciendo que tal vez George cometió este doble asesinato después de todo. A la reunión asistieron familiares de las víctimas, Betty Binnicker y Mary Thames, quienes estaban decepcionadas con la cancelación formal del veredicto. Afirmaron que no dudaron ni por un segundo de la culpabilidad del adolescente de piel oscura e incluso realizaron su propia investigación para calmar su conciencia.

La historia de George Stinney, de 14 años, que fue ejecutado por error

La terrible historia de la ejecución de un adolescente formó la base del libro del periodista estadounidense David Stout "Skeletons of Carolina". El libro se publicó en 1988, mucho antes del nuevo juicio del caso Stinney. En 1991, se estrenó la adaptación cinematográfica de la novela, protagonizada por el joven actor Kenny Blank. El niño jugó de manera tan convincente que fue galardonado por su trabajo como el mejor aspirante a actor.

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