La explosión de la planta Wangongchang cambió la historia de China

La explosión de la planta Wangongchang cambió la historia de China

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Los expertos creen que la explosión en la planta de Wangongchang en Beijing fue la más poderosa de la historia, sin contar las nucleares. El desastre se cobró miles de vidas, mutiló a decenas de miles de personas y puso fin a la dinastía Ming. Los historiadores todavía discuten sobre la causa de esta explosión, pero debido a que ocurrió en el siglo XVII, no es nada fácil establecer la verdad.

La explosión de la planta Wangongchang cambió la historia de China

El día 30 de mayo de 1626 comenzó como de costumbre para los trabajadores de la Armería de Vangunchan. La planta, ubicada muy cerca de la residencia del emperador, la Ciudad Prohibida, producía una gran cantidad de armas. Sus talleres producían espadas, lanzas, arcos y flechas, pero lo más importante, cañones y pólvora. El imperio no detuvo las guerras y la necesidad de productos mortíferos era muy alta.

La explosión de la planta Wangongchang cambió la historia de China

Pero a las nueve de la mañana se escuchó un rugido ensordecedor procedente de la armería. Al mismo tiempo se elevó hacia el cielo una gigantesca columna de fuego, en la que se arremolinaban restos del edificio, equipos y cuerpos de personas. Los residentes de Beijing nunca habían escuchado sonidos tan poderosos ni habían visto un tornado de fuego así.

Durante algún tiempo, la oscuridad se cernió sobre la capital del Celeste Imperio, provocada por decenas de toneladas de polvo y pequeños escombros que flotaban en el aire. Cuando todo se calmó, quedó claro que algo completamente terrible había sucedido. En un radio de 2 kilómetros desde la planta de Wangongchan, todo estaba cubierto de escombros en llamas, entre los que yacían los cuerpos de miles de personas. Los edificios que se encontraban cerca de la armería parecían haber sido arrastrados por el viento, y enormes árboles fueron arrancados de raíz y arrojados a decenas de metros de distancia.

El palacio imperial, que se encontraba cerca, también sufrió. Los techos de algunos de sus edificios fueron arrancados, algunas paredes se rompieron y un muro de piedra cayó. Una de las dos estatuas del león guardián que se encontraban en la entrada de la residencia fue arrancada de su pedestal y arrojada por encima de la muralla de la ciudad. Parecía increíble, pues la figura pesaba unas 3 toneladas.

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Las crónicas dicen que como consecuencia de la explosión murieron 20 mil personas en el lugar. Decenas de miles resultaron mutilados o gravemente heridos. Entre las víctimas se encontraba el único heredero del emperador Tianqi, Zhu Qijun, de siete meses. Una losa de piedra cayó sobre el niño y el príncipe murió del susto.

Muchos cortesanos y funcionarios cuyos lugares de trabajo estaban ubicados en la Ciudad Prohibida se vieron afectados. El ministro de Industria, Dong Kewei, que estaba a cargo de la desafortunada planta, sufrió numerosas fracturas. Nunca pudo recuperarse por completo y pronto renunció a su cargo.

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Nos resulta difícil imaginar una explosión de tal fuerza. Su sonido se escuchó a una distancia de más de 200 km, y los residentes de ciudades y pueblos separados por 150 km de Beijing observaron una columna de fuego y humo. Hoy en día, los científicos han estudiado las descripciones de la destrucción y han descubierto que sólo pudo haber sido causada por un impacto con una potencia equivalente a la explosión de 20 mil toneladas de TNT. La bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima en 1946 tenía aproximadamente el mismo poder destructivo.

La explosión causó enormes daños en Beijing, destruyendo y dañando la mayoría de los edificios. Pero tuvo consecuencias más tangibles. La muerte del único heredero del emperador marcó el fin de la dinastía Ming. Después de la muerte del emperador, el trono del Celeste Imperio fue tomado por su hermano, cuyo reinado incompetente condujo rápidamente a la decadencia del imperio. Esto ocurrió apenas 18 años después de la tragedia.

Ahora que han pasado cuatro siglos, es poco probable que se pueda determinar la causa exacta de la explosión. Pero existen varias hipótesis sobre cómo se desarrollaron los hechos del 30 de mayo de 1626. El más común y plausible de ellos es el manejo descuidado de la pólvora. En el almacén de la armería se podrían almacenar cientos de toneladas de este peligroso producto. Basta un pequeño descuido por parte de uno de los trabajadores y podría estallar en llamas.

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La segunda opción habla de la caída de un meteorito en el almacén. Algunas fuentes dicen que hubo dos explosiones. El primero tronó, seguido de uno poderoso que destruyó la ciudad. El primer sonido podría estar asociado a la caída de un cuerpo de origen cósmico, tras lo cual explotó la pólvora. Menos plausible es la hipótesis de que el desastre fue provocado por un terremoto que provocó un incendio en el almacén de pólvora. Si hubiera habido temblores, los historiadores chinos lo habrían registrado.

También hay versiones conspirativas, por ejemplo, un ataque de extraterrestres con un arma desconocida. Los partidarios de esta opción rechazan en general la historia de la pólvora. Como prueba citan la ausencia de rastros de fuego en el lugar de la tragedia, así como en los restos y pertenencias de las víctimas. En realidad, esto es cierto: los expertos militares admiten que la primitiva pólvora negra no habría explotado con tanta fuerza, sino que habría producido un destello y simplemente habría ardido.

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