La epidemia de locura en Pont-Saint-Esprit: cómo el pan envenenado volvió locos a los franceses

En agosto de 1951, todo el mundo se enteró de repente de la pequeña ciudad de Pont-Saint-Esprit, situada en el sur de Francia. Durante la noche, al menos 250 residentes de la ciudad perdieron la cabeza. Los locos corrieron por las calles, gritaron sobre demonios, serpientes, saltaron por las ventanas, bailaron en la plaza y corrieron hacia los transeúntes.

Como resultó más tarde, la causa de la locura masiva fue el pan envenenado. Aunque hay otras versiones de lo que pasó…

La epidemia de locura en Pont-Saint-Esprit: cómo el pan envenenado volvió locos a los franceses

Todo comenzó el 16 de agosto de 1951. Entonces tres pacientes llegaron al hospital a la vez con extrañas quejas. Uno dijo que su estómago estaba siendo devorado por serpientes, y él mismo estaba rodeado de llamas. El segundo dijo que era un "avión", y con estas palabras saltó por la ventana. Un niño de once años, que también fue ingresado en el hospital, atacó a su propia abuela y trató de estrangularla The Los médicos estaban confundidos y no sabían qué hacer. Pero lo peor les estaba esperando por delante.

La epidemia de locura en Pont-Saint-Esprit: cómo el pan envenenado volvió locos a los franceses

Cada día el número de "pacientes" comenzó a aumentar. La gente vagaba por las calles, gritando algo, bailando, gritando de terror y corriendo hacia los demás. En la noche del 26 de agosto, 23 pacientes fueron ingresados al hospital a la vez. Estaban atormentados por alucinaciones, pensamientos suicidas, náuseas, convulsiones y otros síntomas misteriosos.

De los 4.500 mil residentes de una pequeña ciudad, unas 400 personas fueron capturadas por la locura. Y nadie sabía exactamente cuál era la razón. Solo quedaba construir teorías…

Para hacer frente al enorme flujo de pacientes, los especialistas de las ciudades vecinas llegaron para ayudar a los médicos locales. Después de realizar varios análisis, pudieron descubrir que los habitantes de Pont-Saint-Esprit, al parecer, sufren de ergotismo.

La epidemia de locura en Pont-Saint-Esprit: cómo el pan envenenado volvió locos a los franceses

El ergotismo es una intoxicación con alcaloides del cornezuelo de centeno. Este es un hongo peligroso que parasita los cereales, incluido el centeno y el trigo. Los expertos han sugerido que un panadero local usaba harina infectada de cornezuelo al hornear, y esto es lo que afectó tanto a los residentes de la ciudad.

Inmediatamente después de que la gente se enteró, una cruz fue pintada en la panadería, y el panadero mismo fue amenazado con linchamiento. It was possible to avoid lynching only thanks to the arrest of the man by the gendarmerie. No es que fuera realmente sospechoso de envenenar a la gente's es solo que de lo contrario los residentes angustiados habrían matado a los desafortunados, porque en ataques histéricos incluso se lanzaron a amigos y familiares.

Pronto los gendarmes llegaron al molinero que suministraba harina a esta panadería. Fue el primero en ser acusado, porque, como resultó, un vendedor sin escrúpulos añadió ryegrass a la harina, una hierba que a menudo contiene cornezuelo y otros parásitos.

La epidemia de locura en Pont-Saint-Esprit: cómo el pan envenenado volvió locos a los franceses

Ergotism as the cause of poisoning was finally confirmed after the autopsy of the bodies of several deceased people. Sin embargo, no todos los residentes de Pont-Saint-Esprit creyeron voluntariamente en las explicaciones científicas. También había quienes creían que se trataba de trucos de brujos o de un experimento secreto de la CIA para estudiar armas bacteriológicas.

En 2009, el periodista Hank Albarelli publicó el libro " A Terrible Mistake: The Murder of Frank Olson and the Secret of the CIA experiments during the Cold War."Inicialmente, quería llegar a la verdad sobre el asesinato de Kennedy, pero en el curso de trabajar en el libro, se dio cuenta de varios hechos interesantes…

La epidemia de locura en Pont-Saint-Esprit: cómo el pan envenenado volvió locos a los franceses

Primero, la extraña muerte del bioquímico Frank Olson, que trabajaba para el Ejército de los Estados Unidos y saltó por la ventana de un laboratorio dos años después del incidente en Pont-Saint-Esprit. En segundo lugar, una grabación de una conversación entre empleados de la CIA en la que discuten la tragedia que ocurrió y dicen que no se trata del cornezuelo en absoluto.

El periodista también encontró dos testigos, funcionarios de alto rango, que confirmaron los experimentos. Según Albarelli, se trataba solo de Pont-Saint-Esprit. El periodista cree que el LSD u otra sustancia psicotrópica podría haber sido rociado sobre la ciudad para estudiar el efecto de la psicosis masiva.

Sin embargo, no fue posible confirmar las conjeturas de Albarelli, a pesar de que tenía ciertos documentos. Según la versión oficial, los residentes fueron envenenados con cornezuelo. Pero la charla sobre lo que realmente sucedió no ha disminuido hasta el día de hoy.

En la mayoría de los pacientes, los síntomas de intoxicación pasaron por sí solos después de un par de días. Sin embargo, aquellos cuya psique resultó ser menos estable pasaron varios meses más en un hospital psiquiátrico. Se sabe de al menos 32 residentes de la ciudad que necesitaban ayuda adicional.

La epidemia de locura en Pont-Saint-Esprit: cómo el pan envenenado volvió locos a los franceses

Seis personas más no pudieron sobrevivir a la "epidemia de locura". Alguien murió de insuficiencia cardíaca, alguien decidió quitarse la vida. A la gente le parecía que ardían vivos, que los demonios volaban a su alrededor, que las serpientes devoraban sus vientres y que las plantas gigantes crecían en las calles Not No todo el mundo es capaz de hacer frente a esto.

During the investigation of the incident, it became known that the flour supplier and the baker were in collusion. El molinero vendió el producto estropeado, y el panadero ahorró así en la compra de materias primas. As a result, both were arrested.

Pero el misterio de la" ciudad loca " todavía atormenta a los fanáticos del misticismo y la conspiración. Mucha gente cree que realmente se llevó a cabo un experimento en Pont-Saint-Esprit. Y solo unos pocos reconocen la versión con pan envenenado…

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