La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

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El verano de 1764 fue muy caluroso. Al mediodía del 1 de junio, el sol abrasaba sin piedad y una pastora de la ciudad de Langon decidió conducir una manada de vacas más cerca de los árboles para esconderse de los rayos abrasadores a la sombra de robles centenarios. El grito de una mujer alarmó a un pequeño asentamiento y todos los que lo escucharon corrieron al bosque de Mercoire.

En el borde mismo de la pradera, donde la jugosa hierba se convierte en un arbusto, una pastora asustada estaba sentada en el suelo y gritaba estridentemente, sosteniendo su cuello ensangrentado con su mano. Así comenzó la terrible historia, que se cobró la vida de 119 personas de los pueblos de la provincia de Zhevodan en 4 años.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

El primer ataque de una criatura desconocida del bosque sobre una persona no condujo a una tragedia: en ese momento, cuando algo del matorral se aferró al cuello de la mujer por detrás, varios toros pastaban cerca, que, tratando de proteger a la manada, se lanzaron contra el enemigo y lo asustaron. The victim escaped with scars on her neck and fear that haunted her for the rest of her life.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

Las siguientes personas que se encontraron con el monstruo Zhevodan fueron mucho menos afortunadas. La primera víctima de la bestia fue Jeanne Boulet, de 14 años, que fue encontrada muerta el 30 de junio de 1764 cerca del pequeño pueblo de Hubacs.

Menos de un mes después, algo mató a dos niños más, una niña y un niño. Al examinar estos dos cuerpos, se hizo evidente que las heridas fueron infligidas por un animal grande, que es más grande que un lobo, pero mucho más pequeño que un oso. Las conclusiones de cazadores experimentados hechas en la escena llevaron al hecho de que en pocos días todo el condado de Zhevodan estaba seguro de que un hombre lobo estaba cazando personas.

Pero la criatura desconocida no estaba interesada en lo que los campesinos estaban diciendo sobre ella — era extremadamente voraz y prefería cazar personas en lugar de ganado. A principios de otoño, la bestia había recogido una sangrienta cosecha de 5 niños, de 7 a 15 años. En algunos casos, algo se comió la mayor parte de su presa, y a veces simplemente mató, como por diversión.

Cuando el número total de muertos y desaparecidos llegó a 11 en octubre, se decidió organizar una gran redada con la participación de los militares y decenas de cazadores de Langoni, Yubak y varias aldeas circundantes. El conde de Montcamp, gobernador de Languedoc, envió 56 dragones al Bosque del Mercoir, dirigidos por su mejor oficial, Jacques Duhamel.

Cazadores con perros y dragones peinaban el bosque arriba y abajo, disparando y criando a más de cien lobos en hondas, pero no había entre ellos ningún animal que pudiera separar la cabeza de una persona de su cuerpo con dos o tres mordeduras. Los dragones se retiraron a sus barracones, y las aldeas se vieron nuevamente sumidas en un escalofriante horror.

Mucho más afortunados que Duhamel y sus valientes soldados fueron dos cazadores locales que, en los últimos días de octubre de 1764, fueron al bosque para cazar. En el borde del bosque, los hombres se encontraron cara a cara con un enorme lobo negro, que sin dudarlo se apresuró a atacar.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

Los cazadores tuvieron la suerte de que sus armas estaban cargadas, y la pólvora resultó estar seca: el primer disparo disparado al lobo atacante desde menos de 10 metros golpeó el objetivo y lo convirtió en vuelo. El segundo disparo, realizado en persecución, también tuvo éxito y los valientes cazadores se apresuraron a perseguir a la presa a lo largo de las abundantes huellas sangrientas. No lograron alcanzar al animal, pero no lejos del lugar de encuentro con el lobo, en los arbustos, encontraron el cadáver desgarrado y parcialmente comido de un niño de 21 años, a quien la bestia mató poco antes del encuentro con los cazadores.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

Después de estos eventos, la bestia de Zhivodan no se supo de ella durante casi un mes, y los campesinos tenían la esperanza de que el monstruo muriera de heridas. Sin embargo, el 25 de noviembre, la muerte en el bosque cobró la vida de Catherine Valli (Catherine Vally), de 70 años, que fue a las montañas a buscar leña. A lo largo de diciembre, los ataques ocurrieron casi a diario, y el 27 de diciembre, el lobo tuvo un récord: 4 ataques con 2 muertos. El triste resultado de 1764 es 27 personas asesinadas y brutalmente mutiladas por un monstruo.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

A principios de 1765, ocurrió un evento que disipó un poco el halo místico sobre la bestia devoradora de hombres y dio a los habitantes de las aldeas circundantes una débil esperanza de salvación. El 12 de enero, un grupo de siete niños, de 9 a 13 años, se encontró con un enorme lobo negro en el borde del bosque.

Viendo que era inútil correr, los valientes niños comenzaron a gritar y arrojar piedras y ramas al animal. El ataque fue dirigido por Jacques Portfeu, de 13 años, quien dio un ejemplo de coraje a todos los demás. Por primera vez, el cruel asesino, que fue rechazado por primera vez, se confundió y, con la cola entre las piernas, huyó. Sin embargo, este evento no interfirió con la comida planeada — en el mismo día, pero más tarde, el lobo todavía mató al niño en casi el mismo lugar. La víctima era un joven de Grez, hijo de un residente local, que fue al bosque en busca de sus amigos. En total, enero cobró 18 vidas.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

Febrero pasó sin descanso - la bestia atacó con la misma regularidad, con la única diferencia de que ahora comenzó a cometer errores más a menudo y dejar a sus víctimas con vida. Tal vez las lesiones infligidas por los cazadores afectaron, pero el animal más a menudo no terminó el trabajo o se retiró cuando vio que estaban listos para defenderse.

En la primavera de 1765, los ataques se hicieron tan frecuentes que ocurrieron casi cada dos días. El 5 de abril, el monstruo atacó a cuatro niños que no podían defenderse como un grupo de Portfes y todos ellos murieron. En el verano, el monstruo moderó un poco sus apetitos, pero al 12 de septiembre de 1765, todavía tenía 134 ataques y 55 víctimas por su cuenta.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

El asunto tomó un giro tan serio que el monarca mismo tomó el control de él. Luis XV deseaba ver al joven Jacques Portfeu, que no tenía miedo del monstruo de Zhivodan,y otorgó al niño y a sus amigos 300 libras. Inmediatamente después, el rey, enfurecido por la impotencia de las autoridades locales, ordenó invitar a los mejores cazadores de Francia a la corte para que les encargaran personalmente la tarea de destruir a la bestia.

Los cazadores profesionales llegaron a Versalles desde Normandía-Jean-Charles-Marc-Antoine Vomesl d'Enneval y su hijo Jean-Francois d'Enneval. El historial de estos cazadores era tan largo como los nombres-en la cuenta de d'Enneval Sr. tenía al menos 1.000 depredadores capturados y asesinados. Ludovic fue informado de que si estos dos no se las arreglan, entonces nadie más ayudará.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

El 17 de febrero de 1765, comenzó la operación para destruir a la bestia de Zhivodan. El padre y el hijo establecieron su cuartel general en la ciudad de Clermont-Ferrand, la más cercana al lugar de la incursión. Los profesionales trajeron consigo una manada de sabuesos entrenados para lobos y varios sirvientes. Además, en nombre del rey, soldados de la guardia local y regimientos de dragones, nobles y plebeyos participaron en la caza a gran escala.

La caza se prolongó durante varios meses, sin detenerse ni siquiera durante el mal tiempo. Las incursiones se sucedieron una tras otra, y el número de participantes, gracias al oro real, crecía constantemente. La salida más masiva a los bosques tuvo lugar el 9 de agosto de 1765: más de 600 voluntarios y 117 soldados y oficiales del ejército real participaron en la salida.

Pero incluso la caza más grande en la historia de Francia, si no de toda Europa, no trajo resultados: el lobo devorador de hombres era esquivo. Como en burla de los cazadores, la bestia hizo otro ataque el 11 de agosto, dos días después de la incursión.

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La operación terminó en nada: cientos de lobos murieron, hectáreas de cultivos campesinos fueron pisoteadas y cientos de litros de vino fueron bebidos, pero el monstruo continuó sus ataques. Avergonzado padre e hijo d'Enneval, después de haberse disculpado con el rey, se retiró a su Normandía natal, y el lugar de un especialista en lobos devoradores de hombres estaba nuevamente vacante.

Pronto, el cazador de la corte de Luis XV, Francois-Antoine de Botern, que tenía el título de alto perfil del Portador del Arcabuz Real, llegó al lugar de los normandos. A pesar del ridículo rango y conocimiento de la etiqueta de la corte, la nueva hierba de San Juan resultó ser más efectiva que sus predecesores. Durante tres meses de incursiones activas, de Botern con sus asistentes y cazadores locales mataron a más de 1.200 lobos!

En el otoño de 1765, una incursión que consistía en una mascota real, 40 cazadores profesionales y 12 perros, se encontró con un lobo grande en la espesura del bosque, que fue confundido con una bestia Zhivodansky. De Botern recibió el derecho del primer disparo, pero su bala solo hirió tangencialmente al animal en el hombro.

Uno de los cazadores disparó al animal que intentaba escapar, y su disparo fue exitoso: la bala golpeó al lobo en el ojo y pasó a través del cráneo, saliendo de la parte posterior de la cabeza. El animal cayó muerto, y los participantes de la incursión ya decidieron que estaba muerto. Pero tan pronto como de Botern se acercó al monstruo, saltó de nuevo y trató de morderlo con sus dientes. Otro disparo, hecho a quemarropa por alguien del grupo de cazadores, acabó con el depredador, y finalmente entregó el fantasma.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

La presa resultó ser muy grande: el lobo alcanzó los 170 cm de longitud y su altura a la cruz fue de 80 cm. El monstruo pesaba 60 kg. Desde que los acontecimientos se desarrollaron cerca de la abadía de Shaz. El lobo fue apodado inmediatamente la "Bestia de Shaz". De Botern se apresuró a informar al patrón coronado sobre el éxito, agregando que el animal tenía un tamaño sin precedentes y una vitalidad increíble. Era un poco confuso que todos describieran al hombre lobo Zhevodansky como un lobo negro carbón, y el animal asesinado era de un color gris ordinario.

Sobre la base de la aparición del depredador y un trozo de tela roja encontrada en su estómago, se decidió que la bestia Zhevodan finalmente estaba terminada. Se hizo una efigie del lobo muerto, que el Portador del Arcabuz entregó personalmente al rey. Todos los participantes de la caza fueron recompensados por sus esfuerzos y coraje, y De Botern fue honrado en Versalles como un héroe.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

La última semana de otoño pasó tranquilamente en las cercanías de Zhivodan, que muchos percibieron como la confirmación del final de la terrible historia con el lobo. Pero el 2 de diciembre, los problemas volvieron a las cercanías del bosque de Mercoir, cerca del pueblo de Besser-Saint-Marie, un gran depredador atacó a dos niños, de 7 y 14 años,que resultaron gravemente heridos, pero sobrevivieron.

El 10 de diciembre, dos mujeres que regresaban de visitar Lashan resultaron heridas, y el 14 de diciembre, un niño de 21 años apenas logró escapar de un enorme lobo negro que lo persiguió hasta el pueblo. Los días 21 y 23 de diciembre, aparecieron de nuevo nuevas víctimas y el miedo volvió a los hogares de las personas.

En 1766, la gente murió constantemente, pero no muy a menudo — el monstruo se limitó a 2-3 ataques. En total, desde la muerte del lobo de Shaz, se han registrado 41 ataques de depredadores en las aldeas de la provincia de Zhevodan. El 1 de noviembre de 1766, después de haber destrozado finalmente a Jean-Pierre Ollier de 12 años cerca del pueblo de Sucher, la bestia desapareció.

Durante 122 días no hubo un solo ataque, y todos creían que la serie de muertes finalmente se había detenido. Pero el 2 de marzo de 1767, el monstruo volvió a cazar, matando y comiendo a un niño pequeño cerca del pueblo de Pontaju. Después de un descanso, el lobo Zhevodansky comenzó su sangriento trabajo con renovado vigor: 8 ataques en abril y 19 en mayo nuevamente sumergieron a los campesinos en la desesperación.

Esta situación de nuevo requirió la intervención de los que estaban en el poder y el conde d'apche, un aristócrata influyente local, tomó el asunto. Los mejores cazadores de la provincia y los maestros visitantes de tiro de rifle se reunieron una vez más bajo la bandera del noble. El 19 de junio de 1767, durante una incursión en la que participaron más de 300 personas, el lobo devorador de hombres fue finalmente destruido.

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La historia ha conservado el nombre de la persona que hizo un disparo bien dirigido al depredador-su nombre era Jean Chastel (Jean Chastel). Este cazador no tenía títulos de alto perfil y victorias brillantes, diferenciándose de sus colegas solo en su piedad patológica. En la caza, Jean tomó balas de plata y una Biblia, que leyó en cada campamento.

Durante una de las oraciones de la noche, Shastel tuvo suerte. Un enorme lobo salió corriendo de los arbustos hacia él, sosteniendo un arma en una mano y un Antiguo Testamento en la otra. El hombre atribuyó su salvación a la Biblia por el resto de su vida, porque de lo contrario era difícil explicar por qué el lobo de repente se detuvo frente a él y se congeló.

Shastel disparó al lobo en el pecho con una bala de plata, y cayó. Ofreciendo oraciones, Jean rápidamente recargó el arma y sin obstáculos golpeó la cabeza del monstruo con un segundo disparo. El cazador que mató al engendro satánico con la ayuda de Dios se convirtió en un héroe, pero la recompensa material que recibió fue, por alguna razón, modesta. La recompensa por el salvador se recogió entre los campesinos locales, por lo que el premio fue de solo 72 libras.

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El examen y la autopsia del animal muerto, realizados por esculapianos locales bajo la supervisión del notario real, decepcionaron a todos. La bestia asesinada era más pequeña que el lobo de Shaz y tampoco era negra. El pelaje del animal era gris con marcas rojas, y en el había varias rayas negras en los lados y en la base de la cola.

En el estómago de la bestia, entre trozos de carne no identificados, también se encontró el antebrazo de una niña que desapareció cerca. Por lo tanto, era bastante obvio que el depredador asesinado era un caníbal.

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El cadáver del monstruo también se presentó a las víctimas que tuvieron la suerte de sobrevivir cuando se reunieron con la bestia, la mayoría de ellos identificaron con confianza al animal. Todo el cuerpo de la bestia estaba cubierto de cicatrices, y en la articulación de la cadera derecha el notario real encontró tres perdigones, una vez plantados en la criatura por un revólver local.

Muchos creen que el golpe de suerte de Jean Chastel es solo parte de un gran engaño criminal. El hecho es que el hijo de un cazador devotamente creyente, Antoine Chastel, era una persona extravagante e inmanejable.

El joven vivía solo en una gran casa en el Monte Mouchet, se dedicaba a la cría de perros de caza y tenía una biografía muy interesante. En su juventud, habiendo huido de casa, Antoine Chastel viajó mucho por el mundo. El aventurero se sintió especialmente atraído por el continente africano, que visitó repetidamente.

El hombre, a pesar de su edad bastante joven, logró vivir entre los bereberes del Sahara, visitar como prisionero en las galeras de los piratas argelinos y hacer una expedición al interior del continente negro. Es muy posible que el monstruo sediento de sangre fuera una de las mascotas del viajero, que a veces liberaba en una cacería sangrienta.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

Esta versión está respaldada por el hecho de que el respiro que el monstruo dio a todos en el otoño de 1766 coincidió con el período que Antoine, su hermano y su padre pasaron bajo arresto en la prisión de la ciudad de Sozhe.

Una familia sospechosa está tras las rejas por involucrarse en una pelea con un cazador real en el bosque. Botern y sus compañeros, peinando el bosque en busca de la bestia asesina. Los Shastels fueron perdonados el 1 de diciembre, y solo un día después los ataques del depredador continuaron. Estos eventos coincidieron casualmente con una cacería exitosa de un lobo de Shaz, que aseguró a todos que la bestia Zhevodan estaba muerta.

La bestia de Zhevodan: un cuento de hadas con un final infeliz

Un siglo después de la finalización de la historia con la bestia Zhevodan, los científicos trataron de encontrar cualquier artefacto material que permitiera una identificación precisa del animal, pero no había nada a lo que aferrarse, excepto los registros del notario.

Palabras clave: Lobo | Bosque | Hombre lobo | Francia

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