Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Categorias: Animales | Ciencias

En 2018, una gorila hembra llamada Coco murió a la edad de 46 años en uno de los zoológicos de California, EE. Parecería que este es un evento triste, pero bastante ordinario: los animales mueren, tanto en libertad como en cautiverio. Pero Coco es un caso especial. Junto con la muerte de este animal, se interrumpió un experimento a largo plazo, dejando más preguntas que respuestas. 

Los científicos que trabajaron con el gorila Coco, después de su muerte, informaron que era el único primate en el planeta que podía hablar el lenguaje de signos. Pero, ¿es este realmente el caso?

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Coco el gorila, cuyo nombre completo era Hanabiko, nació en el Zoológico de San Francisco. La bebé nació durante los fuegos artificiales dedicados al Día de la Independencia y su nombre se traduce del japonés como"niño de fuegos artificiales". Una zoopsicóloga de la Universidad de Stanford, Francine Patterson, fue capaz de obtener la más alta confianza del animal y esta cálida amistad duró toda la vida de Coco.

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Patterson no estropeó demasiado el mundo científico, y especialmente los periodistas, con informes sobre su trabajo, por lo que la información sobre los éxitos de Coco era muy escasa. Se sabe que el gorila tenía un coeficiente de inteligencia de 95, que para los estándares de una persona común era un promedio. Resulta que en el mundo de los gorilas, el pupilo del Dr. Patterson también era un individuo ordinario y no tenía suficientes estrellas del cielo.

El investigador dijo que Coco no solo hablaba lenguaje de señas, sino que también escribía cartas individuales, dibujaba, intentaba tocar instrumentos musicales e incluso tenía una mascota. Sí, el gorila le dejó claro a Francine que quería un gatito y, después de muchas dudas. su deseo se cumplió. En total, Coco tenía tres gatos y cuidó de todos ellos.

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Cuando uno de los animales murió bajo las ruedas de un automóvil, el gorila al principio no pudo encontrar un lugar para sí mismo, y luego durante mucho tiempo y anheló desconsoladamente. El mono tenía un sintetizador de voz y Patterson aseguró que Coco no solo podía usar gestos, sino también este dispositivo, contando sus alegrías y tristezas en frases tacañas pero significativas.

Patterson está convencida de que todo lo que Coco es capaz de hacer está disponible para cualquier otro gorila, porque la inteligencia de su mascota no superó el promedio. Solo le dieron una oportunidad, comenzaron a entrenar con ella, y ella mostró de lo que era capaz. Al mismo tiempo, el médico no está seguro de que los gorilas puedan enseñarse gestos y otras cosas similares, porque en sus años de madurez, Coco pasó mucho tiempo en la reserva, donde se comunicaba con otros monos. Ninguno de los gorilas de este grupo mostró ningún conocimiento inusual.

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Sí, muy pocas personas sabían de Coco durante su vida, en su mayoría científicos que estudiaban la inteligencia de los primates. Pero tan pronto como la gorila murió, aparecieron muchos artículos en los medios de comunicación, en los que se discutió activamente el hecho de que pudo mantener conversaciones significativas con personas que usaban lenguaje de señas. Pero muchos expertos de renombre dudan de tales habilidades fantásticas del animal.

Como la gorila Coco nació en cautiverio, comenzaron a trabajar con ella muy temprano, a la edad de un año. La zoopsicóloga Francine Patterson comenzó a trabajar con el animal de acuerdo con su propia metodología, enseñándole amslen, o ASL, una versión simplificada del lenguaje de signos estadounidense.

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Después de un tiempo, Patterson comenzó a afirmar que el gorila aprendió a expresar sus sentimientos con gestos, y en total aprendió unas dos mil palabras en inglés. Pero los lingüistas, después de haber estudiado el método de Patterson, sospecharon que era una ilusión.

El Dr. Adam Schembri de la Universidad de Birmingham cree que no hay razón para llamar al gorila Coco el primer primate en dominar el lenguaje de señas. El científico dice que los conceptos de "dominar varios gestos" y "aprender un idioma" tienen significados ligeramente diferentes. Otro lingüista autorizado, Marcus Perelman, habló sobre este tema de la siguiente manera:

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

El profesor de idiomas de ASL, Gerardo Ortega, está seguro de que Coco nunca ha dominado parcialmente Amslen. En el mejor de los casos, el gorila podría usar algunos gestos en ciertas situaciones después de ser estimulado para hacerlo por el entrenador. De acuerdo en que esto se puede llamar más entrenamiento que comunicación.

Koko el gorila no fue el primer primate al que se le enseñó a hablar. Los primeros experimentos en esta dirección comenzaron a realizarse en la década de 1960, y luego los zoopsicólogos utilizaron un lenguaje de signos simplificado que incluye los conceptos menos complejos. Incluso entonces resultó que los monos, y no solo los gorilas, sino también los orangutanes y los chimpancés, son capaces de aprender algunos gestos. Pero incluso entonces quedó claro que los animales no podían usarlos a nivel humano.

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

El profesor Graham Turner de Heriot-Watt University está seguro de que la comunicación en cualquier lenguaje de signos, no solo en Amslen, requiere dominar un sistema muy complejo de transmisión de información.

A pesar de la actitud escéptica a las declaraciones de Francine Patterson y sus colegas, todos los científicos, como uno, admiten que Coco tenía habilidades extraordinarias para un gorila. Muchos de ellos observaron personalmente al animal y se sorprendieron por su capacidad para comunicarse con humanos y animales, por ejemplo, gatos.

Koko el gorila parlante - ¿es cierto, un engaño o una ilusión de los científicos?

Nadie menosprecia los méritos de Francine Patterson y sus colegas, que han pasado muchos años estudiando las habilidades de los gorilas, pero, por desgracia, su colosal trabajo aún no puede ser una prueba de que los gorilas sean capaces de comunicarse con los humanos en lenguaje de signos o de cualquier otra manera.

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