Fordlandia: cómo el fabricante de automóviles Henry Ford construyó una “ciudad de la felicidad” en la jungla

Fordlandia: cómo el fabricante de automóviles Henry Ford construyó una “ciudad de la felicidad” en la jungla

Categorias: Economía | Sociedad

Construir una sociedad ideal es una idea que ha ocupado la mente de las personas durante muchos siglos. Uno de los que buscó hacer del mundo un lugar mejor fue el famoso empresario estadounidense Henry Ford. Era una persona increíble que siempre pensaba cuidadosamente en todos sus movimientos y lograba el éxito en todo. Pero su proyecto Fordlandia fracasó, como todas las demás utopías de la historia.

Fordlandia: cómo el fabricante de automóviles Henry Ford construyó una “ciudad de la felicidad” en la jungla

Se sabe que la empresa Henry Ford era el mayor fabricante de automóviles a principios del siglo XX. Sus fábricas practicaban un ciclo de producción completo, es decir, todas las piezas y materiales se producían dentro de la empresa. Con la excepción de un producto importante: el caucho, sin el cual era imposible fabricar neumáticos o mangueras para automóviles.

Fordlandia: cómo el fabricante de automóviles Henry Ford construyó una “ciudad de la felicidad” en la jungla

En la década de 1920 todavía no existía el caucho sintético, por lo que el caucho tenía una gran demanda. Sólo que casi todo fue producido por Gran Bretaña, en cuyas colonias crecía la hevea, un árbol cuya savia era el componente principal del caucho. Los británicos, aprovechando su monopolio en el mercado mundial, dictaron los precios de los neumáticos, de los que los fabricantes de automóviles no podían prescindir.

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Hevea alguna vez creció exclusivamente en América del Sur. Esto permitió a los países de este continente, incluido Brasil, sobrevivir a la “fiebre del caucho” en el siglo XIX. El centro de la pesquería fue la ciudad brasileña de Manaos, ubicada en la selva amazónica. Rápidamente se convirtió en un importante centro industrial, donde acudían a trabajar personas de todo el mundo.

Pero luego los astutos británicos lograron aclimatar a Hevea en sus colonias de África y Asia. Las plantaciones de caucho británicas privaron a Brasil de su condición de país cauchero. Un papel importante en esto lo jugó el hecho de que en otros continentes los árboles de caucho no estaban amenazados por su principal enemigo: el hongo parásito microcyclos. Este es el principal enemigo de la industria del caucho y destruye miles de árboles valiosos.

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Microcyclus interfirió con la creación de plantaciones en Brasil. Para las plantas que crecen en bosques a una distancia considerable entre sí, esto no representaba un peligro grave. Pero en las plantaciones se extendió a la velocidad del rayo. Por lo tanto, era mucho mejor cultivar plantas de Hevea en grandes cantidades en África y Asia. Así es como Gran Bretaña se convirtió en un monopolista del caucho. Esto asestó un duro golpe a la economía brasileña y muchas ciudades y pueblos comenzaron a desaparecer.

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A Henry Ford no le gustó el hecho de que su negocio dependiera de los precios dictados por los británicos. Por eso, decidió reactivar la industria del caucho en Brasil. Al mismo tiempo, muchos de los contemporáneos del empresario estaban seguros de que el caucho era sólo una de las razones que despertaban el interés de Ford por la jungla sudamericana. El industrial soñaba con construir una ciudad de ensueño ideal que viviera según sus reglas.

En 1926, Henry Ford compró al gobierno brasileño 14 mil kilómetros cuadrados de selva impenetrable. Allí, a orillas del río Tapajós, uno de los innumerables afluentes del Amazonas, fundó la ciudad. El empresario lo llamó modestamente, en su honor, Fordlandia. En los bosques húmedos el trabajo estaba en pleno apogeo. Pero la construcción avanzó lentamente debido a las características específicas de la zona.

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Fordlandia estaba completamente aislada del mundo. Ni las carreteras ni los ferrocarriles conducían hasta allí. Las únicas arterias de transporte que conectaban la ciudad con el mundo civilizado eran los senderos indígenas y el río Tapajós. Pero el transporte de materiales y equipos por agua tampoco fue fácil. El caso es que el río se volvió navegable sólo durante la temporada de lluvias.

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A pesar de una gestión excepcionalmente eficiente y de generosas influencias financieras, la construcción apenas avanzaba. Los entrenadores fueron cambiando uno tras otro, pero esto no afectó el resultado. Ford no iba a dar marcha atrás y siguió invirtiendo en su sueño. Como resultado, finalmente se construyó Fordlandia. Parecía una típica ciudad de provincias estadounidense, con un hospital, una escuela, una iglesia y lindas casas de un piso.

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Pronto, aparecieron residentes en el nuevo asentamiento, en su mayoría brasileños, y comenzó a funcionar una empresa de recolección y procesamiento de caucho. Todo lucía exactamente como Ford lo había imaginado. Casas limpias, calles limpias, mujeres y niños prolijos en el servicio religioso dominical. Pero el magnate del automóvil no tuvo algo en cuenta. No había entretenimiento en Fordlandia.

Henry Ford, al planificar la ciudad, se basó en su propia visión de la vida. Se sabe que el empresario era moralista y abstemio, por lo que en Fordlandia no había establecimientos de bebidas, burdeles ni casas de juego. En una palabra, todo lo que era tan querido en el corazón de un simple brasileño. Para su tiempo libre se ofreció a los residentes ir a la iglesia, veladas de poesía en el club, bailes de salón y conciertos de música clásica.

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Muy pronto, no lejos de la "ciudad ideal", apareció otra, una ciudad calurosa. Allí se ubicaban todo tipo de establecimientos de entretenimiento, en los que los trabajadores de Ford gastaban voluntariamente el dinero que ganaban. Había otros problemas, por ejemplo, la rutina diaria local era inusual. Se suponía que debían trabajar de 9 a 17 horas con un descanso para almorzar. Los capataces controlaron estrictamente el cumplimiento de las reglas. Ni siquiera se podría soñar con una siesta para almorzar, tradicional en estos lugares.

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Y a los habitantes de la ciudad obrera no les gustó la comida organizada según los estándares estadounidenses. Los brasileños no podían acostumbrarse a las hamburguesas, la pizza y otras comidas rápidas. Todos estos factores afectaron negativamente el estado de ánimo en la ciudad. A pesar de que Ford pagaba muy buenos salarios, los habitantes de Fordlandia se rebelaban a menudo. Una vez estuvieron tan divididos que hubo que traer al ejército brasileño para pacificar la rebelión.

Pero no fue esto lo que provocó el fracaso del ambicioso proyecto del gran empresario. Fordlandia resultó simplemente no rentable en términos de producción de caucho. La ubicación elegida para las plantaciones no era adecuada para el cultivo de árboles de caucho. El suelo era arenoso y muy seco, y lo que era difícil de cultivar fue destruido por el desafortunado microciclo.

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A pesar de todos los esfuerzos de Ford y sus socios, el proyecto tuvo que ser cancelado en 1934. En aquel momento se invirtieron en él 20 millones de dólares o 200 millones en el equivalente moderno. Después de que se detuvo la producción, Fordlandia comenzó a vaciarse. En 1945, el nieto del empresario vendió la ciudad por casi nada. En ese momento, de 10 mil habitantes no quedaban más de cien.

Fordlandia: cómo el fabricante de automóviles Henry Ford construyó una “ciudad de la felicidad” en la jungla

Durante mucho tiempo, Fordlandia fue uno de los muchos pueblos fantasmas. Pero estos días ha comenzado a resurgir paulatinamente. Ahora viven allí de forma permanente unos 3.000 habitantes. No tienen un trabajo normal y sus condiciones de vida están lejos de ser cómodas. Pero el alojamiento en la antigua capital del caucho de Brasil es gratuito y el ambiente es agradable y relajante.

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